Claire Chevalier

Claire Chevalier

Sales Manager én specialist in Energy Automation
Interview

In gesprek met Sales Manager Claire Chevalier

Claire Chevalier is alumnus van het Siemens Young Graduate programma. Ze proefde van 3 verschillende functies in ons bedrijf, en vond uiteindelijk haar passie in sales. Op 25-jarige leeftijd kreeg ze als ingenieur haar eerste job aangeboden bij Siemens. Ondertussen is ze 30, Sales Manager én specialist in Energy Automation.
  • Naam: Claire Chevalier
  • Leeftijd: 30
  • Studies: Burgerlijk Ingenieur – Elektromechanica specialisatie in Energie
  • Hobby's: Volleybal, lopen
  • Jobtitel: Sales Manager Energy Automation - Smart Infrastructure

Wat houdt je functie precies in?

Tot eind december lag mijn focus in het domein van de energieautomatisering: ik deed alles wat te maken heeft met beveiliging, controle en visualisatie van energiesystemen voor elektriciteitsnetwerken of -centrales. Ondertussen ben ik verantwoordelijk voor de Vertical Sales-ploeg: ik zorg samen met mijn team voor o.a. de verkoop en opvolging van Electrification & Automation oplossingen en ben het aanspreekpunt voor klanten zoals transmissienetbeheerder Elia en netbeheerders Fluvius, Ores en Sibelga. Ik beantwoord vragen van klanten en stel actief ons portfolio voor. Dat vergt ook heel wat technische kennis: je moet perfect begrijpen hoe het allemaal werkt om het te kunnen verkopen.

Hoe is je professionele parcours geweest binnen het bedrijf?

In het begin hielp ik vooral met het opstellen van offertes op basis van een lastenboek. Daarna ben ik in de verkoopsploeg gestart en ging ik meer en meer bij klanten langs. Na het vertrek van een leidinggevende mocht ik vervolgens zelf het team aansturen en mensen managen. 

Heb je het gevoel dat Siemens inzet op diversiteit?

Absoluut. In ons hoofdkwartier bijvoorbeeld werken mensen van over de hele wereld. Die nemen elk een stukje van hun cultuur en hun ervaringen mee. Dat is nuttig om producten en oplossingen te vinden die de wereld vooruithelpen. Ik heb het gevoel dat we er, met zo’n divers team, in slagen om goed samen te werken. 

Hoe voelt het voor jou om als vrouw te werken in een technische wereld gedomineerd door mannen?

Voor mij is het altijd een heel toegankelijke, open omgeving geweest. Er zijn steeds meer vrouwen aan de slag in onze sector: mensen vinden het steeds minder vreemd om een vrouwelijke ingenieur aan het werk te zien. Als mensen er dan toch vanuit gaan dat je iets niet weet of niet gaat begrijpen, moet je wat geduld tonen. Vaak schakel ik gewoon over naar het technische: hoe sneller je aantoont dat je de technische kennis en bagage hebt, hoe sneller men je als ingenieur bekijkt in plaats van als vrouw.

“Mensen vinden het veel minder raar dan vroeger om een vrouwelijke ingenieur aan het werk te zien”
Claire Chevalier, Sales Manager Energy Automation

Ik heb nog wel het gevoel dat Siemens vaardigheden en eigenschappen blijft zoeken die vooral masculien zijn: extravert zijn, veel zelfvertrouwen hebben, etc. Die eigenschappen worden nog altijd gezien als nodig om een leider te zijn. Ik geloof persoonlijk dat er meerdere en verschillende manieren zijn een succesvol leider te zijn. 

 

Ik merk ook dat het zeker helpt om voor je mening op te komen, om te durven. Ik zie in de praktijk dat dat vaak iets beter lukt bij mannen dan bij vrouwen. Ik ben ondertussen mama geworden, wat natuurlijk een impact heeft op mijn carrière. Zwangerschapsverlof bijvoorbeeld is een element dat het traject van vrouwen moeilijker maakt omdat je er een tijdje niet zal zijn.

Wat zijn de grootste uitdagingen in je job? Wat zijn de moeilijkheden?

Covid was een hele uitdaging, zeker in sales, waar face-to-face contact toch erg belangrijk is. Daarnaast zijn er nog meer dan genoeg technische uitdagingen: ik ben enorm geïnteresseerd in alles wat cybersecurity betreft. Technisch is dat een zeer ingewikkeld onderwerp en een uitdaging voor zowel klanten als Siemens, dus daarin zou ik me graag nog verder specialiseren. 

“Ik probeer mijn ploeg luistervaardigheden en andere soft skills bij te brengen”
Claire Chevalier, Sales Manager Energy Automation

In sales heb je een aantal karaktertrekken of vaardigheden nodig om te overleven. Soft skills, zoals goed zijn in menselijk contact en in luisteren, zijn cruciaal. Kortom: met empathisch vermogen kom je ver in dit vak. Ik heb het gevoel dat ik daar wel talent voor heb. Ik moedig mijn ploeg constant aan om die vaardigheden verder te ontwikkelen. 

Op welke verwezenlijkingen van de afgelopen jaren ben je trots?

We hebben de afgelopen jaren veel belangrijke contracten gewonnen bij grote Belgische spelers. Contracten waarbij mijn ploeg verantwoordelijk was voor de offertes en de opvolging. In team werken op die dossiers, is één van mijn favoriete aspecten van deze job. Het voelt goed om een ploeg te coördineren en samen sterke resultaten te bereiken. 

Waar zou jij zelf graag staan binnen 10 jaar?

Ik wil zeker en vast mijn positie nog verder versterken in de energiewereld. Ik merk dat ik na al die jaren het respect van de mensen wel heb verdiend. Daarnaast wil ik vooral ook verder bijleren: ik ben geïnteresseerd in verschillende technologieën.

 

Siemens zet enorm in op de ontwikkeling van de medewerkers met tal van opleidingsmogelijkheden, zowel op technisch als op menselijk- en managementvlak. Tijdens specifieke programma’s pik je nuttige zaken op, bvb over hoe je het best met mensen omgaat, hoe je op een professionele manier reageert in verschillende situaties, enzovoort...