Teacher avatar

Kathy Verschaeve

Operations Manager - Siemens Mobility
Interview

Ontmoet Kathy

De 53-jarige Kathy Verschaeve werkt als Operations Manager bij de groep Intelligent Traffic Systems binnen Siemens Mobility. Ze is verantwoordelijk voor de uitvoering van diverse operationele activiteiten waaronder planning, het team mee op weg zetten, en metingen analyseren.
  • Naam: Kathy Verschaeve
  • Leeftijd: 53 jaar
  • Studies: Industrieel ingenieur elektronica, specialisatie luchtvaartelektronica (Industriële Hogeschool Kortrijk)
  • Hobby’s: Wandelen, squashen, skiën en reizen
  • Jobtitel: Operations Manager bij Siemens Mobility

Had je als kind gedacht dat je in een job als deze zou terecht komen?

Kathy: Eigenlijk niet. Ik wilde van jongs af aan graag piloot worden bij het leger, maar dat was destijds niet toegestaan voor vrouwen. Hoewel ik dat onterecht en onbegrijpelijk vond, ben ik niet bij de pakken blijven zitten. Aangezien ik altijd graag met mijn handen heb gewerkt, besloot ik om een ingenieursopleiding te volgen. Dat sloot evengoed aan bij mijn talenten. Zo ben ik sterk in wiskunde en volgde ik in het middelbaar de richting industriële wetenschappen. Later koos ik voor industrieel ingenieur elektronica met specialisatie luchtvaartelektronica, maar daar vond ik niet onmiddellijk werk. Uiteindelijk kwam ik bij Siemens terecht. Hoewel ik, net als velen, niet het beroep uitoefen waarvoor ik gestudeerd heb, kon ik bij Siemens doorgroeien tot de gepassioneerde Operations Manager die ik vandaag ben.

Welk professioneel traject heb je tot hiertoe afgelegd?

Kathy: Ik werk ondertussen al 30 jaar bij Siemens. Gedurende een groot deel van die tijd was ik Project Manager. Het is pas onlangs dat ik als Operations Manager aan de slag ging. Dat was geen gemakkelijke stap op mijn 52e. De job lag ook volledig uit mijn comfortzone. Toch wilde ik absoluut de laatste tien jaar van mijn carrière nog eens iets anders proberen. Zo hoop ik de komende jaren nog verder te groeien en sterker te staan in mijn huidige functie.

“Ik mocht geen legerpiloot worden maar als ingenieur bij Siemens nam mijn carrière ook een hoge vlucht”
Kathy Verschaeve

Zou je anderen overtuigen om ingenieur te worden?

Kathy: Absoluut. De opleiding ingenieur is een echte aanrader voor iedereen gepassioneerd door techniek. Ingenieurs hebben een mooie toekomst voor zich, want de vraag naar dergelijke profielen is bijzonder groot. Het blijft een mannenwereld en persoonlijk vind ik het spijtig dat zo weinig vrouwen voor technische beroepen kiezen. 

Heb je een rolmodel waar je inspiratie uit put?

Kathy: Ik neem een voorbeeld aan vrouwen die rollen uitoefenen die maatschappelijk nog als traditioneel mannelijk gezien worden, zoals bestuursfuncties of technische beroepen. Die vrouwen staan sterk in hun schoenen en zijn een voorbeeld voor anderen die er volop voor willen gaan. Door te kiezen voor een droomberoep kunnen we samen de stereotypes doorbreken.