DuPont Mechelen blaast extruders nieuw leven in met Sinamics

02-03-2022

Van persoonlijke bescherming en elektronica tot auto’s, verpakkingen en bouwmaterialen: kunstmatige of ‘engineered’ polymeren spelen een hoofdrol in tal van producten. Het Amerikaanse chemieconcern DuPont produceert in Mechelen polymeerkorrels met heel specifieke eigenschappen. Samen met Siemens zet het bedrijf sinds 2015 in op een grondige vernieuwing van de extrusielijnen. Het doel? Installaties onderhoudsvriendelijker maken, de productiecapaciteit verhogen en de productie klaarstomen voor de toekomst.

“Engineered polymeren zijn halffabricaten die, afhankelijk van waar ze gebruikt zullen worden, aan tal van vereisten moeten voldoen qua sterkte, elasticiteit of slijtvastheid”, vertelt Chris Van Oorschot, de electrical engineer die het project cöordineert. “Die veelheid aan specificaties zorgt ervoor dat er bij DuPont een grote variëteit aan extruderlijnen operationeel zijn.”

Wat doet een extruder precies?

Extruders bepalen – samen met de specifieke dosering van grondstoffen – de unieke eigenschappen van engineered polymeren en vormen zo de belangrijkste schakel in de productie. Chris: “Op de werkvloer krijgen de operatoren een recept dat aangeeft hoeveel van welke grondstof ze moeten toevoegen aan de extruder. Die grondstoffen worden vanuit de silo’s naar de juiste lijn geblazen of manueel aangevoerd met Octabins.”

 

In de extruder zelf worden de grondstoffen gekneed, verwarmd en gekoeld volgens nauwkeurig vastgelegde recepten. Het kneden gebeurt door middel van wormwielen. Nadien worden vaak nog additieven toegevoegd.

Productie op volle – en correcte – toeren

Tot voor kort waren alle extruders bij DuPont nog uitgerust met DC-motoren met koolstofborstels. Chris: “Die wilden we in de eerste plaats vervangen door de meer onderhoudsvriendelijke AC-modellen. Maar daarnaast wilden we de lijnen ook klaarmaken om in de toekomst grotere hoeveelheden te kunnen verwerken.”

 

Ook de verouderde drives – één per extruder – werden onder handen genomen. “De drive zorgt ervoor dat de extruder op de juiste toeren blijft draaien”, legt Chris uit. “Dat is cruciaal, want wanneer je het toerental verandert, verander je ook de eigenschappen van het product. Als de drive niet werkt, ligt de lijn bovendien volledig stil.”

Engineered solution voor engineered polymeren

Om aan de specifieke vereisten rond nauwkeurigheid en efficiëntie te voldoen, koos DuPont  voor een zogenaamde ‘engineered solution’ op basis van Sinamics G150. Het modulaire aandrijfsysteem maakt immers maatwerkoplossingen mogelijk op basis van perfect op elkaar afgestelde componenten. Bovendien zorgt Siemens zelf voor het toevoegen van producteigenschappen zoals stof- en waterdichtheid.

 

De Sinamics G150 is een bewezen staaltje techniek die de meest uiteenlopende toepassingen aankan. De robuustheid en sterke overbelastbaarheid maken deze frequentieregelaar maximaal inzetbaar voor extruderapplicaties. Door middel van detailengineering kon bovendien aan de unieke standaarden en wensen van DuPont – zoals specifieke signaalklemmen – voldaan worden. En ook voor complexere zaken kon DuPont rekenen op de vlotte samenwerking tussen Siemens en haar lokale Solution Partner.

Kort op de bal

Het vervangen van de aandrijfsystemen moest volgens een erg strakke planning gebeuren. Chris: “Zoals heel wat bedrijven werkt DuPont met een just in time delivery systeem, en worden producten vaak pas ingepland op het moment dat ze verkocht worden. Dat maakt de productieplanning erg kritisch en complex.”

 

Voor het aanpassen van de laatste lijn probeerde Chris drie weken vrij te maken in productie. Hij kreeg er uiteindelijk twee. “Dat realiseren zonder dat de veiligheid in het gedrang komt vergt een superstrakke planning en veel voorbereiding. Daarom hebben we bijvoorbeeld vooraf de kabels getrokken.”

 

“De grootste angst bij dergelijk projecten is dat je niet op de tijd de juiste info krijgt, of dat afspraken niet nagekomen worden. Dat was bij Siemens niet het geval: de communicatie is altijd transparant en kort op de bal verlopen. Het helpt dat het team van Siemens België lokale ondersteuning kan bieden. Bovendien geven ze ook advies naar spare parts toe. Dat geeft gemoedsrust.”

 

Contact: Ward Aernaut – ward.aernout@siemens.com

 

Meer informatie over Dupont België op deze website. 

 

Meer informatie over de SINAMICS G150 op deze website.

02-03-2022