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Como os sensores CO₂ + VOC combinam para produzir melhor qualidade do ar interior?

Por: Bob Byrom, Gerente de Produto de Sensores, Siemens Smart Infrastructure USA

Hoje, mais do que nunca, a qualidade do ar interior desempenha um papel importante na saúde e bem-estar geral dos ocupantes de prédios. O que as pessoas nem sempre pensam são os Compostos Orgânicos Voláteis, ou VOCs, que são produtos químicos encontrados em muitos produtos que usamos em nossas vidas diárias. Esses produtos químicos são então liberados no ar interno que respiramos e podem irritar os olhos, nariz e garganta, causar dificuldade para respirar e podem resultar em outros sérios problemas de saúde.

 

Os VOCs não são detectados pelos sensores de dióxido de carbono (CO²), mas são os principais contribuintes para o "ar velho". Exemplos comuns de VOCs incluem acetona, benzeno e xileno. Estes podem parecer extremos, mas os VOCs também são emitidos por muitos materiais de construção comuns, incluindo carpetes, piso de madeira, estofamento e até superfícies de mármore. As pessoas também podem ser emissores de VOC. Em um ambiente típico de escritório ou escola, é possível ter níveis de CO² dentro da faixa aceitável, mas ainda ter baixa qualidade do ar devido aos VOCs. Esse problema pode ser pior depois do almoço – dependendo do que o refeitório estava servindo naquele dia.

 

As estratégias de ventilação de controle de demanda (DCV) normalmente medem os níveis de dióxido de carbono para determinar os requisitos de ventilação do espaço. Em um nível muito básico, o cálculo é simples:

 

Mais pessoas = Mais CO² = Mais Ar Fresco Necessário

A maioria dos sensores de  CO₂ usados em aplicações HVAC tem uma faixa de medição de 0-2000 partes por milhão (ppm). De um modo geral, considera-se que a qualidade do ar interior aceitável é considerada com uma concentração máxima de  CO₂ entre 800 e 1000 ppm. No entanto, há muito mais para a qualidade do ar interior do que a concentração de  CO₂.

 

Em uma condição de níveis aceitáveis de  CO₂ e altos níveis de VOC, um sistema DCV usando sensores  CO₂ tradicionais será de pouco valor. Os sensores  CO₂/VOC da combinação Siemens são a maneira perfeita de ajudar a garantir a melhor qualidade do ar em todos os momentos. Esses sensores possuem dois elementos de sensoriamento separados, um mede  CO₂ e o outro mede vocs. Os algoritmos do sensor então ajustam o sinal de saída para refletir o maior dos dois valores.

 

No cenário mostrado no gráfico abaixo, o nível de  CO₂ é de aproximadamente 900 ppm, o que é aceitável na maioria das situações. Se o sinal de saída do sensor estiver refletindo apenas o nível  CO₂, o controlador DCV veria aproximadamente 4,5V (900 ppm) e não tomaria nenhuma ação. No entanto, como a concentração de VOC é relativamente alta, o sensor  CO₂/VOC da combinação Siemens irá emitir um sinal de 6V, o que indicaria ao controlador que a qualidade do ar está fora do alcance desejado e o controlador inicia então a estratégia DCV apropriada.

É importante notar que a parte CO₂ do sinal é a típica 0-2000 ppm, enquanto a porção do VOC é simplesmente um indicador geral de odores potencialmente desagradáveis. Do ponto de vista de conforto, um nível de VOC mais baixo é aproximadamente igual a um nível de CO₂ mais baixo.

 

Os sensores CO₂ + VOC da combinação Siemens integram-se perfeitamente a qualquer estratégia de DCV sem qualquer reprogramação das aplicações existentes. Esses sensores são a maneira perfeita de ajudar a garantir a melhor qualidade do ar em todos os momentos, proporcionando tranquilidade aos ocupantes. Meça com precisão as variáveis ambientais necessárias com sensores para um clima interno saudável e produtivo.