Acelerando a descarbonização nos Açores

A ilha Terceira está adotando a tecnologia de borda de rede para conter o uso de diesel importado e depender mais de energia renovável.

Os Açores, já conhecidos por sua exuberante vida selvagem e flora, estão prestes a ficar mais verdes em outro aspecto – tornando o seu fornecimento de energia mais limpo e menos dependente de geradores movidos a fósseis. Para isso, o arquipélago está expandindo sua capacidade local de geração de energia renovável, com a tecnologia de borda de grade desempenhando um papel fundamental. Em construção agora, a Siemens está implantando um grande sistema de armazenamento de energia baseado em baterias e um sistema inteligente de gestão de microgrid situado na ilha Terceira, para acelerar o caminho dos Açores em direção a uma rede elétrica mais sustentável.

Os Açores são bem conhecidos por sua variedade única de plantas e animais. O arquipélago vulcânico, a 1400 quilômetros do continente, é povoado de espécies que não são encontradas em nenhum outro lugar do mundo. Mas as ilhas em breve oferecerão uma nova atração – embora provavelmente mais interessante para os amantes da natureza do que para os amantes da natureza: um dos maiores sistemas de armazenamento de energia da Europa está em construção na Terceira, uma das nove ilhas habitadas do arquipélago.

 

A capital da Terceira, Angra do Heroísmo, tem uma cidade antiga e fortificações classificadas como patrimônio mundial da UNESCO. Mas a mais recente tecnologia agora permitirá fornecer mais energia renovável para a cidade histórica – juntamente com todas as outras cidades da ilha.

 Frau, die nachts auf ihren Laptop und ihre Stadt schaut

Novo White Paper: Impulsionando a Revolução Energética

As tecnologias de borda de grade são uma ferramenta essencial na transformação da energia global – facilitando a adoção de renováveis, transformando os consumidores em prosumers e mitigando as mudanças climáticas. Muitos fatores influenciam quais soluções são apropriadas para uma região, ou quão prontas elas estão para implantá-las em escala. Este white paper define um índice poderoso para avaliar a necessidade relativa e a prontidão para soluções de borda de grade, para que barreiras e oportunidades possam ser identificadas e para que a revolução da borda da grade possa ser acelerada.

A história dos Açores utilizando energia renovável remonta a décadas. No final da década de 1980, eles instalaram as primeiras turbinas eólicas do arquipélago, e a primeira usina geotérmica foi encomendada pouco tempo depois. Hoje, todas as ilhas habitadas produzem energia a partir de fontes renováveis. Cerca de 40% das necessidades de eletricidade do arquipélago são atendidas com fontes renováveis. A geotérmica é especialmente significativa, representando 60% do total de eletricidade renovável gerada; o resto vem principalmente de usinas eólicas e hidrelétricas.

Uma ilha ameaçada paradisíaca

Como todas as ilhas, os Açores são especialmente vulneráveis às mudanças climáticas. O aumento dos mares ameaça áreas costeiras baixas. E os pesquisadores esperam que muitas ilhas tenham que enfrentar o aumento da seca nas próximas décadas – uma ameaça potencial ao abastecimento de água potável.

 

É claro que as ilhas não podem resolver esse problema sozinhas, mas podem fazer a sua parte para reduzir as emissões globais de CO2. Nos Açores, isso está sendo feito como parte de uma estratégia energética abrangente, que prevê não apenas uma expansão contínua da energia renovável, mas uma variedade de outros passos, como o incentivo à eMobility.

 

Ao expandir a produção local de energia renovável, os Açores resolvem dois problemas ao mesmo tempo. Mais energia de fontes renováveis significa reduzir as emissões de gases de efeito estufa. E a produção local reduz a dependência do continente – porque cerca de 60% da energia necessária ainda é importada para as ilhas sob a forma de combustíveis fósseis.

Armazenamento provisório para uma grade mais estável

Cada ilha tem sua própria rede independente. Assim, a fonte de energia não pode ser renovada para o arquipélago como um todo, mas literalmente precisará de soluções insulares individualizadas – por exemplo, na Terceira. Aqui a concessionária portuguesa Electricidade dos Açores (EDA) está investindo em tecnologia inovadora de borda de grade: um sistema de armazenamento de baterias com capacidade de 15 megawatts (MW), combinado com o Spectrum Power Microgrid Management System da Siemens.

 

O sistema de armazenamento fornecido pela Fluence garante que nenhuma eletricidade produzida de forma autônoma seja desperdiçada, e tudo seja usado da forma mais eficiente possível. Absorve energia excedente, depois descarrega de volta na rede para cobrir a demanda quando a produção é muito baixa. 

A tecnologia de armazenamento em combinação com a aplicação microgrid nos ajuda a maximizar a integração de fontes de energia renovável na Terceira.
Duarte José Botelho da Ponte, CEO of Electricidade dos Açores

O sistema de armazenamento também regula a frequência e a tensão para a rede elétrica do arquipélago – e, portanto, melhora a estabilidade. "O sistema de armazenamento de energia está permitindo que a Terceira transite para um novo mix de energia", diz Fernando Silva, diretor de Infraestrutura Inteligente da Siemens Portugal.

 

"O percentual de energia renovável pode ser aumentado, o uso de combustíveis fósseis pode ser analisado e as emissões de gases de efeito estufa podem ser reduzidas significativamente. Além disso, o sistema tornará o fornecimento de energia das ilhas mais independente – com maior flexibilidade de rede, capacidade, resiliência e autonomia."

Sistema inteligente de gerenciamento de microgrid garante eficiência

O Spectrum Power Microgrid Management System garante que a geração de energia, o armazenamento de baterias e o consumo de energia funcionem juntos da melhor maneira. Permite monitoramento e controle em tempo real para toda a infraestrutura, podendo fazer projeções horárias ou diárias para a produção, consumo e utilização de armazenamento, com base em uma ampla gama de dados – incluindo o clima.

 

"Isso significa que podemos buscar uma estratégia operacional otimizada e tornar o fornecimento mais confiável para nossos clientes", diz Duarte José Botelho da Ponte, CEO da EDA. "A tecnologia de armazenamento em combinação com a aplicação microgrid nos ajuda a maximizar a integração de fontes de energia renovável na Terceira. Ao mesmo tempo, nos permite garantir um fornecimento de energia confiável e de alta qualidade."

 

O sistema pode incorporar mais seis megawatts na mistura de energia de fontes renováveis ou endógenas, como a produção geotérmica. Isso significa que, com o novo sistema de armazenamento de baterias, a médio prazo a ilha poderá expandir sua participação em energia renovável para cerca de 60%. Uma vez que esse objetivo tenha sido alcançado, o sistema de bateria modularmente projetado pode ser expandido conforme necessário. Isso segue o exemplo de outras redes insulares rapidamente descarbonizantes, como a Irlanda, que está se movendo rapidamente para cumprir a meta de obter 70% de sua eletricidade a partir de energia renovável até 2030, e que também está obtendo armazenamento de baterias para ajudar a cumprir suas metas.

 

A configuração atual já proporcionará melhorias mensuráveis. Espera-se que o consumo anual de diesel da ilha seja reduzido em 1.150 toneladas, porque menos eletricidade deve ser produzida com geradores. Isso equivale a uma redução de mais de 3.500 toneladas de emissões de CO2 por ano – aproximadamente o equivalente a 1.500 veículos dirigindo 20.000 quilômetros por ano. Então, afinal, o novo sistema de armazenamento provavelmente atrairá não apenas os aficionados por tecnologia, mas também os amantes da natureza.

11 de novembro de 2020

 

Créditos da imagem: Siemens AG / Getty Images

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