Rápido e eficiente: software para fabricação de moldes

A empresa iMFLUX foi fundada em 2013 para fornecer moldes para produtos plásticos o mais rápido possível. A empresa tem cumprido essa missão - graças ao software do portfólio Xcelerator da Siemens.

Pense no shampoo que você usa todas os dias no banho, ou em seu detergente. O que você provavelmente está vendo é a embalagem, e o mais provável é que seja feita de plástico. Quando os designers criam esta embalagem pensam em fatores como o tipo de plástico mais apropriado, a cor, a forma, o que o recipiente deve conter e como a impressão ecológica pode ser melhorada. Mas quando os engenheiros industriais do iMFLUX consideram embalagens plásticas, os moldes estão em sua mente.

Moldes de precisão para um processo de precisão

No entanto, o iMFLUX não entrega moldes quaisquer. Seus moldes são utilizados em um processo que emprega baixa pressão de injeção constante, em vez de velocidade ou velocidade. A moldagem por injeção requer tolerâncias de precisão, já que o plástico está indo para ferramentas de até 20.000 libras por polegada quadrada (PSI), e os espaços entre o aço têm que resistir ao plástico de vazar.

Foco na satisfação de expectativas personalizadas

O processo de criação de um molde normalmente começa quando um cliente envia ao iMFLUX um design ou conceito. "Levamos o conceito do cliente desde o esboço do papel até a qualificação final do molde e da peça em si", explica Brent Huxel, Diretor de Design de Moldes & Gerenciamento de Projetos do iMFLUX. Num mercado consumidor em rápida evolução, é grande a pressão para servir o cliente o mais rapidamente possível - não só para satisfazer as expectativas de rapidez, mas também para iniciar o próximo projeto. Os moldes do iMFLUX são muito procurados - pela empresa-mãe P&G, bem como por uma série de clientes de terceiros.

Com prazos apertados à parte, o iMFLUX se dedica a garantir total precisão. Porque quando se faz moldes, é sempre melhor acertar na primeira vez. Caso contrário, os custos se montam rapidamente se for necessário corrigir os erros da ação do molde na parte de trás, por exemplo, se algo falhou durante a fase de projeto, ou se o processo de construção não foi revisado extensivamente.

Apenas as melhores ferramentas farão

"Temos que ser capazes de levar os projetos do conceito à criação o mais rápido possível para realmente desbloquear os benefícios de velocidade que estamos aqui para entregar para a P&G, mas também para entregar o tipo de qualidade que nossos parceiros externos esperam de nós", diz Dan Lumpkin, vice-presidente de ferramentas de manufatura e design do iMFLUX. Para responder a estas exigências, só as melhores ferramentas de design servirão. E é por isso que o iMFLUX depende de elementos do portfólio Xcelerator, um portfólio abrangente e integrado de software e serviços da Siemens Digital Industries Software.

Primeiro, um modelo digital validado

Um companheiro constante dos designers do iMFLUX é o NX Mold Design. Ele automatiza e agiliza todo o processo de desenvolvimento do molde, incluindo o desenho da peça, o desenho da ferramenta e a validação do movimento. "Os designers de moldes são capazes de trabalhar de forma mais rápida e eficiente usando os componentes padrão do molde da biblioteca do Mold Wizard. As ferramentas de validação antecipada no NX Mold Design ajudam os designers a eliminar erros dimensionais e garantir a manufaturabilidade. Nossos clientes têm visto até 50% de aceleração no processo de desenvolvimento de moldes", aponta Bob Haubrock, Vice-Presidente Sênior de Software de Engenharia de Produtos da Siemens Digital Industries Software

 

Com o NX CAD, os designers têm na ponta dos dedos uma ferramenta para criar modelos virtuais de produtos. Isso permite-lhes simular o produto final e renunciar a dispendiosos protótipos físicos, que também demoram muito tempo a criar. O NX CAM é puxado para a programação NC. Seja para fresagem, torneamento, usinagem de descarga elétrica (EDM) ou EDM de afundamento, o software abrangente pode controlar e conectar máquinas CNC e robôs no chão de fábrica.

Para mais sustentabilidade na produção

Através da utilização de elementos do portfólio Xcelerator, o iMFLUX é capaz de oferecer rendimentos de primeira vez na faixa do percentil 90. "Ferramentas poderosas e precisas de simulação de usinagem no NX CAM são os maiores colaboradores aqui", diz Brad Fleming, executivo sênior de contas da Siemens. "Ter um duplo digital preciso de todo o processo de usinagem - incluindo a peça, as fixações e a cinemática da máquina - ajuda os fabricantes de peças a definir rapidamente os melhores métodos de produção". Outros benefícios incluem praticamente nenhuma sucata e a melhoria da vida útil das ferramentas - ambos servem as metas de sustentabilidade na manufatura.

 

Huxel resume: "O software da Siemens permitiu-nos avançar mais rapidamente. Nós retiramos bases de molde e hardware pré-desenhados da biblioteca do Mold Wizard, e eles permitem que o nosso design de molde e processos de construção caminhem mais rápido"

Quando o tempo é essencial

A capacidade do iMFLUX de fornecer soluções rápidas provou o seu valor para satisfazer as necessidades dos clientes que surgiram com a pandemia da COVID-19. Por exemplo, o iMFLUX construiu moldes para tampas de plástico para frascos de teste COVID-19 e para fitas de cabeça de proteção facial. Outro cliente solicitou ao iMFLUX que reconfigurasse moldes para cotonetes dentários em moldes para cotonetes de teste COVID-19. "Conseguimos construir moldes em apenas duas semanas", diz Lumpkin, o que representa uma economia de 30% a 50% de tempo. A característica do software da Siemens que foi particularmente valiosa aqui é o gêmeo digital do produto. Com ele, os designers podem simular o molde e todos os passos associados com o mínimo de operações manuais.

 

Entre a fabricação de fitas de cabeça para protetores faciais e tampas plásticas para frascos de teste, Lumpkin diz ter percebido que "este novo mundo de diagnósticos para a COVID-19 e até mesmo o frio comum está aqui para ficar". Mas com o portfólio Xcelerator, ele está confiante que o iMFLUX será capaz de enfrentar o desafio - tudo isso enquanto entrega com a mesma qualidade, urgência e serviço pelos quais a empresa é conhecida.

Em 2010, a gigante de produtos de consumo Procter & Gamble (P&G) desafiou uma equipe de seus especialistas em plásticos a criar uma tecnologia para reduzir o custo e o tempo de lançamento de novos projetos de peças plásticas. A equipa acabou por desenvolver uma nova tecnologia inovadora que utiliza uma pressão de injeção baixa e constante. Que levou em 2013 à formação da iMFLUX, uma subsidiária integral da P&G. Para além de servir a sua empresa-mãe, o iMFLUX também tem uma série de clientes de terceiros. O iMFLUX autodenomina-se uma empresa de software e inovação, uma reivindicação que é sublinhada por mais de 100 patentes globais - com mais registos no processo.

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