Projeto para reduzir desperdício na indústria alimentícia

EIT food: uma rede de mais de 50 universidades, institutos de pesquisa e empresas, incluindo a Siemens, foi contratada pela UE para usar novas tecnologias para ajudar a tornar a produção de alimentos mais sustentável e mais conservadora de recursos. Será disponibilizado um total de 400 milhões de euros para a realização destes ambiciosos objetivos, cujo a conquista irá reduzir muito o desperdício nas indústrias alimentícias.

por Hubertus Breuer

Uma análise do status quo nesta área é preocupante. Embora a indústria de alimentos alimente o mundo, também é a fonte de muitos problemas. De acordo com o World Resource Institute, com sede em Washington, DC, um quarto de todas as emissões globais de dióxido de carbono é gerado pela produção de alimentos. Além disso, a indústria de alimentos consome 70% da água doce usada em todo o mundo e a agricultura ocupa 37% de todas as terras úteis. Os caminhos que vão dos produtores de alimentos aos consumidores também são fragmentados e ineficientes. Um total de 32% de todos os alimentos são perdidos no caminho da produção para o consumo. Ele se estraga durante o transporte, em supermercados, em residências ou vai para o lixo como sobras. Tudo isso tem que mudar logo, para o bem do nosso planeta e de seus habitantes. Esta não será uma tarefa fácil, especialmente porque, de acordo com a Organização das Nações Unidas para Alimentação e Agricultura, 60% a mais de alimentos terão que ser produzidos até 2050 para alimentar uma população mundial estimada de nove bilhões de pessoas.

 

Como o envio deve ser feito? Em novembro de 2016, o Instituto Europeu de Inovação e Tecnologia (EIT) da União Europeia, com sede em Budapeste, anunciou o vencedor de um concurso europeu para criar uma "comunidade de conhecimento e inovação" com foco na comida do futuro. O vencedor foi um consórcio chamado “FoodConnects”. O consórcio inicialmente consistia de uma equipe central de quatro parceiros, incluindo a Universidade Técnica de Munique. Na época em que apresentou seu programa vencedor, já havia crescido para incluir 50 universidades, institutos de pesquisa e empresas localizadas em 13 países, a maioria europeus. Os membros alemães do consórcio, além da TU Munich, incluem a Fraunhofer Society e a Siemens.

Um dos objetivos centrais é reduzir o desperdício de alimentos durante os processos de produção e ao longo do caminho até o consumidor privado.

Nos próximos sete anos, o grupo será financiado por mais de € 400 milhões do EIT, bem como € 1,2 bilhões dos membros do consórcio, que será denominado “EIT food” no futuro. A contribuição própria do consórcio, proveniente dos seus membros, será destinada principalmente ao apoio a projetos existentes e ao trabalho de desenvolvimento interno, cujos resultados serão canalizados para o EIT Food. Esse envolvimento reflete a convicção dos participantes do consórcio de que os objetivos formulados são necessários, promissores e favoráveis aos negócios.

Tornando a visão uma realidade

O plano é ambicioso: EIT Food se propõe a repensar completamente o sistema de produção global de alimentos, reestruturá-lo de uma forma mais sustentável e motivar os consumidores a praticar uma alimentação saudável. Com a aprovação do EIT, os participantes estão agora concebendo e executando projetos concretos que tornarão esta visão uma realidade - com a ajuda de tecnologias novas e melhoradas, bem como de iniciativas e projetos concretos. “A Siemens está se concentrando em digitalização e automação. A principal contribuição que podemos dar aqui é fornecer soluções de software baseadas em Teamcenter, COMOS ou MindSphere”, diz Rudolf Sollacher, que coordena as atividades para alimentos EIT na Siemens em Munich-Perlach. 

Um dos objetivos centrais da Siemens é reduzir o desperdício de alimentos durante os processos de produção e ao longo do caminho até o consumidor privado. Se tudo correr conforme o planejado, o desperdício de alimentos na Europa será reduzido em no mínimo 30%. Uma medida possível é usar o que é considerado desperdício de alimentos como matéria-prima secundária. Por exemplo, a produção de aveia gera materiais residuais que ainda são ricos em fibras e proteínas dietéticas. Esses materiais residuais podem ser usados para muesli ou ração animal. Os processos técnicos que seriam necessários já existem, mas ainda não foram desenvolvidos para aplicação em escala industrial. Outra ideia é usar sensores para detectar se os alimentos no supermercado ou na geladeira ainda são comestíveis. Isso evitaria que os alimentos que tivessem passado da data de validade, mas ainda estivessem bons, fossem descartados desnecessariamente.

“A Siemens usa suas soluções MindSphere. Isso nos permite criar um Gêmeo digital para produtos alimentícios".

Restaurando a confiança dos clientes

O EIT Food também visa ajudar a garantir que alimentos genuinamente saudáveis cheguem aos consumidores. Para atingir esse objetivo, é útil conhecer o caminho que um produto percorreu no maquinário da indústria alimentícia. Este projeto de rastreamento no EIT food, no qual a Siemens também está desempenhando um papel, é chamado de “Digitalizing Food Supply Networks”. “Neste projeto, a Siemens usa suas soluções MindSphere. Isso nos permite criar um digital twin para produtos alimentícios". Este digital twin pode ser lido para descobrir o que é o produto, de onde vem, como foi produzido ou quais componentes contém".

Uma das possibilidades é tornar vegetais ou carne rastreáveis com a ajuda da tecnologia blockchain, um sistema de contabilidade descentralizado, à prova de falsificação e barato - sempre respeitando a proteção de dados. Desta forma, a digitalização pode ajudar a restaurar a confiança dos consumidores em relação aos seus alimentos. “Hoje, os consumidores estão fazendo exigências cada vez maiores em relação à origem e ao processamento de ingredientes alimentícios”, diz Sollacher. “Este foco nos clientes é uma das principais preocupações do EIT Food. Em última análise, queremos que os consumidores possam rastrear todos os ingredientes dos alimentos que comem. Documentar toda a cadeia de valor não só ajudará a garantir a alta qualidade dos alimentos, mas também tornará mais fácil identificar quaisquer problemas".

Até € 100 milhões, 10.000 alunos, empresários e funcionários

No EIT Food, a nutrição personalizada terá um papel importante. Isso é semelhante à última tendência de pesquisa na medicina: o desenvolvimento de tratamentos para pacientes individuais. “Graças à automação, pessoas com intolerâncias alimentares ou necessidades especiais - como as pessoas em lares de idosos - ou com certas preferências de sabor podem receber alimentos saudáveis e adequados para elas”, diz Sollacher. “Nesta área contamos com nossos aplicativos de gerenciamento e engenharia de instalações ou com nossas soluções de PLM”.

 

E o EIT Food tem ainda mais ideias a caminho. Por exemplo, os hábitos alimentares de muitos europeus são prejudiciais para eles. Eles consomem muito sal, açúcar e ácidos graxos saturados. O EIT Food visa, portanto, intensificar as suas atividades educativas. Ele planeja fornecer treinamento básico e avançado para aproximadamente 10.000 alunos, empresários e funcionários da indústria de alimentos durante um período de sete anos. Além disso, com a ajuda de MOOCs (Massive Open Online Courses), pretende atingir quase 300.000 interessados.

 

E, finalmente, como o setor de alimentos tem sido bastante lento para promover inovações nos últimos anos, o EIT Food planeja apoiar startups com até € 100 milhões de investimento inicial. Um dos apoiadores deste projeto é a unidade de promoção de startups da Siemens, next47, que fornece suporte financeiro e conceitual para tecnologias potencialmente disruptivas em uma variedade de indústrias. “No setor de alimentos, raramente vemos tecnologias inovadoras que visam virar o mercado de cabeça para baixo”, diz Sollacher. “Em outros setores, como o automotivo, quase não se ouve falar de outro tipo de atividade. Um motivador de inovação certamente não pode fazer mal à indústria de alimentos”. 

01/10/2018

Hubertus Breuer

Créditos das fotos: de cima: von oben: Maurício (2), ddp images, Panthermedia

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