Partilhar é o segredo dos ecossistemas de inovação

Com seu novo Ecossistema de Pesquisa e Inovação, a Siemens está expandindo sua colaboração com universidades e outros parceiros estratégicos. Nesta entrevista, a gerente sênior de tecnologia da Siemens, Natascha Eckert, explica por que esta estratégia é a resposta à última tendência no cenário científico.

 

Há mais de 20 anos que a Siemens mantém um programa de cooperação estratégica global com universidades selecionadas. Em 1º de outubro de 2021, este programa foi expandido de 25 parcerias universitárias para um total de 16 Ecossistemas de Pesquisa e Inovação, que serão compostos por múltiplas universidades, institutos de pesquisa e startups acadêmicas. Por quê?

Em geral, vejo o nosso novo programa de parceiros estratégicos como uma resposta à tendência geral no panorama científico. As universidades hoje em dia já não trabalham sozinhas. Eles conduzem pesquisas, ensinam e inovam em colaboração com institutos de pesquisa e, através de alianças internacionais com outras universidades, fundaram suas próprias empresas e colaboram com parceiros industriais como a Siemens. Em uma medida crescente, eles também estão fazendo parcerias com pequenas e médias empresas.

 

O estabelecimento do novo programa Ecossistema de Pesquisa e Inovação da Siemens sinaliza nosso desejo de aproveitar ainda mais os ecossistemas de inovação regionais no futuro. Estes sistemas são formados por universidades, institutos de pesquisa e incubadoras de empresas em fase de arranque, bem como pelos nossos clientes e outros parceiros industriais. Esperamos que este programa nos permita fazer ainda melhor uso do potencial de inovação que cada um destes jogadores traz para a mesa e, portanto, proporcionar impacto para nossas Unidades de Negócios e seus clientes.

 

Ao mesmo tempo, reconhecemos que é nossa obrigação social contribuir para gerir os grandes desafios de hoje, seja a descarbonização, a transformação digital ou as mudanças demográficas.

Na sua opinião, quais foram as mudanças mais marcantes no ambiente de pesquisa ao longo dos últimos vinte anos?

Hoje todos os sinais apontam para o diálogo. Partilhar é o novo ter. Finalmente percebemos que a única forma de resolvermos os problemas com que nos confrontamos hoje é trabalhando juntos. Por exemplo, a indústria vem até nós com muito mais frequência com perguntas sobre sustentabilidade e criatividade. Isso foi bastante raro no passado. Hoje a pergunta é: "Queremos trabalhar juntos?" Não são os nossos concorrentes diretos que fazem esta pergunta, são outros parceiros inovadores. Mas já não excluo a possibilidade de colaborar com os concorrentes nos nossos ecossistemas. O futuro pertence à "coopetição".

 

Outra mudança é a crescente importância dos spin-offs acadêmicos, um fenômeno que se estende agora à Europa. Além da pesquisa e do ensino, a "terceira missão" das universidades é comercializar muito mais consistentemente os resultados de suas próprias pesquisas. Um aspecto envolve motivar estudantes, programas de iniciação universitária e incubadoras e fornecer a eles apoio profissional. Cada vez mais professores também estão pulando na onda da inovação. Isso indica o equilíbrio entre a pesquisa básica e aplicada muito mais para a aplicação prática. Tanto a economia como a sociedade se beneficiam quando a pesquisa leva a inovações que são lançadas rapidamente. No entanto, a pesquisa básica continua a ser um elemento essencial da pesquisa acadêmica. A tecnologia quântica e a transmutação são exemplos principais. Embora ambas ainda estejam muito longe de produzir inovações comercializáveis, a pesquisa básica é cada vez mais percebida como uma lupa para o nosso futuro.

 

Também vemos um número crescente de laboratórios vivos nas universidades. Os laboratórios vivos são uma nova forma de cooperação entre a ciência e a sociedade civil que se concentra em aprender uns com os outros em um ambiente experimental e, mais importante, protegido. Este é um fenômeno novo. No passado, as universidades - como as empresas - tendiam a ser sistemas fechados. Conceitos como inovação aberta, co-criação e co-localização proporcionam à pesquisa uma linha direta para a aplicação.

Pode descrever estas dinâmicas entre a pesquisa básica e a aplicada com mais detalhes?

Por exemplo, muitos dos atuais projetos de investigação com financiamento público também têm de entregar um protótipo no final. O fato de o dinheiro dos contribuintes estar sendo investido significa que a investigação tem de ter benefícios tangíveis. Para muitos programas de pesquisa com financiamento público, isto encurta significativamente o horizonte: o tempo necessário para chegar a uma inovação comercializável. No entanto, a pesquisa básica robusta continua a ser uma necessidade. É por isso que nossos ecossistemas também incluem institutos de pesquisa especializados em pesquisas de muito mais longo prazo e visionárias, como o Instituto Max Planck e a Academia Nacional de Ciências. A pesquisa básica oferece tanto à indústria como à sociedade uma visão das tendências tecnológicas de amanhã e do futuro.

Você pode me dar um exemplo de uma dessas tendências tecnológicas orientadas para o futuro?

Claro: Vamos levar materiais auto-curativos. A questão para a pesquisa básica é como podemos desenvolver materiais no futuro que sejam tão sustentáveis que possam "reparar" eles mesmos. Já há muito conhecimento disponível sobre sistemas reversíveis e irreversíveis, mas muito dele ainda está muito longe de ser comercializado em escala. No nosso caso, porém, a sustentabilidade exige mais ou menos que prossigamos e apoiemos este tipo de pesquisa básica, e é exatamente isso que está acontecendo em nossos 16 Ecossistemas de Pesquisa e Inovação internacionais.

O que você gostaria de alcançar com o Ecossistema de Pesquisa e Inovação da Siemens?

O nosso objetivo é intensificar a troca de informações entre os diferentes parceiros dos nossos ecossistemas. Nossas Unidades de Negócios que transformam digitalmente suas operações recebem impulsos valiosos de fora, seja em termos de inovação - por exemplo, em um dos muitos laboratórios vivos - ou através do acesso direto a jovens talentos críticos. A Siemens precisa de uma presença muito mais forte e de maior visibilidade no campus universitário. Os estudantes precisam reconhecer que a Siemens está desenvolvendo tecnologias futuras que tornam os produtos e soluções mais inovadores e sustentáveis. Oferecemos a eles empregos estimulantes: por exemplo, empregos que aumentam a inteligência energética em edifícios industriais, tornam os processos de produção mais flexíveis e sustentáveis e aumentam a segurança dos trens autônomos.

Também quero que a Siemens seja vista como um parceiro igual dentro da rede de pesquisa e não como um simples cliente de pesquisa. Nossa nova abordagem se baseia mais em uma filosofia de parceria. Em particular, queremos integrar pequenas e médias empresas e jovens empresas em fase de arranque nos nossos projetos de colaboração. A minha visão é uma colaboração muito mais ampla e universal do que nunca. A nossa colaboração com parceiros externos é agora muito mais abrangente, complexa e conectada - tal como os desafios do nosso tempo.

 

A Siemens dispõe de várias alavancas para gerir estes desafios: por exemplo, a redução das emissões de carbono. Os setores com as maiores emissões de carbono são a indústria, a infraestrutura de construção e todos os tipos de transporte - os próprios setores onde a Siemens está trabalhando ativamente para desenvolver soluções de economia de energia e descarbonização. Queremos aprofundar todos estes temas e questões em colaboração com os parceiros nos nossos Ecossistemas globais de Investigação e Inovação. Mais importante ainda, queremos convidar os jovens e encorajá-los a participar na busca de soluções. Um dia eu gostaria de me olhar no espelho e poder dizer que eu era uma pequena parte de uma pegada maior que promovia um mundo melhor, mais sustentável e mais saudável.

Susanne Gold, fevereiro de 2022

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