Energia confiável para uma ilha antiga 

A nova usina de energia de ciclo combinado movida a GNL de Malta produz energia mais limpa e barata para o país insular.

por Claudia Flisi

Revestidas em suas torres elegantes e brilhantes, Max, Maximilian, Anna e Vilhelmina representam o futuro da energia em Malta. Estas três turbinas a gás industriais e uma turbina a vapor — nomeadas em homenagem aos santos suecos em sua terra natal em Finspång — são a representação mais visível de um novo projeto de usina que traz energia mais limpa, confiável e flexível para este pequeno país mediterrâneo.

 

Malta tem sido uma encruzilhada cultural por mais de 5.000 anos, mas sua popularidade como atração turística explodiu recentemente, impulsionando a demanda por maior — e mais limpa — quantidade de energia. Durante décadas, a eletricidade do país havia sido fornecida por turbinas em uma fábrica chamada Delimara, do outro lado da baía, na pitoresca cidade de Marsaxlokk, no sudeste de Malta. As turbinas desatualizadas eram alimentadas por óleo combustível pesado — impuro, insustentável, pouco confiável e caro.

 

O sistema era impuro e insustentável porque “o óleo combustível pesado é um dos combustíveis energéticos mais poluentes do mundo”, explica Franz Dörfler, diretor executivo da ElectroGas Malta Ltd (EGM), desenvolvedor do novo projeto de energia distribuída em Malta. A fábrica não era confiável devido à crescente economia de Malta. O palco estava pronto para uma nova abordagem. 

Para Malta, a resposta é o GNL

Em março de 2013, os candidatos vencedores em uma eleição nacional se comprometeram a melhorar as condições ambientais e reduzir os preços da eletricidade. Eles criaram o consórcio EGM para atingir estes objetivos. A EGM identificou o gás natural como a melhor solução para as necessidades energéticas do país. O gás natural tem emissões consideravelmente mais baixas do que o óleo combustível pesado e emissões de CO2 significativamente mais baixas por unidade de energia produzida, em comparação com outros combustíveis fósseis. Além disto, ele gera menos ruído e menos cheiro e proporciona maior eficiência. 

 

Os desenvolvedores do projeto optaram pelo gás natural liquefeito (GNL) como fonte de combustível e por um petroleiro de casco duplo como unidade de armazenamento flutuante (UAF), a ser atracado nas águas vizinhas à Delimara. 

Com estas diretrizes, a Siemens desenvolveu a configuração exclusiva da nova usina Delimara 4 com base em três componentes principais:

 

  • O navio-tanque da UAF ancorou na costa onde o GNL é armazenado a -162 graus Celsius. Ele é transferido por tubulação para
  • uma instalação de regaseificação em terra, onde o GNL é reconvertido em gás natural. A capacidade de operação do composto de regaseificação é suficiente para lidar com a nova instalação Delimara 4 e com oito turbinas da usina Delimara 3, existente no mesmo local. A última foi utilizada para funcionar com óleo combustível pesado, porém todas elas também foram convertidas para gás. 
  • Por fim, a usina de energia de ciclo combinado (UECC), composta por três turbinas a gás Siemens SGT-800, três caldeiras e uma turbina a vapor Siemens SST-900, equipada com o sistema de controle SPPA-T3000, tem uma capacidade de totalização de 215 megawatts. 

 


“A geração distribuída garante uma fonte de alimentação confiável. O SGT-800 é o melhor em sua categoria nesta faixa de potência e, sendo equipado com a moderna tecnologia de baixa emissão seca, atende aos padrões de emissões para uma ampla gama de modos de operação”, observa Franz Haslinger, Gerente Geral de Projeto da Siemens para o Projeto de Energia Distribuída em Malta.


Além de fornecer uma solução de tecnologia personalizada, a Siemens — por meio de sua divisão de Serviços Financeiros — ajudou a estruturar o conceito geral de financiamento e, em última análise, tornou-se um dos três investidores no projeto. O suporte de capital da Siemens ressalta sua confiança no sucesso de longo prazo do projeto e posiciona a empresa como um parceiro-chave.

Instalação eficiente da usina

A grande vantagem de uma UECC é sua flexibilidade. As turbinas a gás podem funcionar sozinhas, sem as caldeiras ou a turbina a vapor, em um denominado ciclo aberto. No modo de ciclo combinado, as turbinas a gás, as caldeiras e a turbina a vapor operam simultaneamente. Neste caso, o vapor gerado por uma ou mais turbinas e caldeiras a gás é utilizado para acionar a turbina a vapor, de modo que a última funcione sem uma fonte adicional de combustível. “A proporção de turbinas a vapor a gás de três para um aumenta significativamente a eficiência da usina”, destaca Dörfler. Embora uma usina de ciclo combinado não seja novidade na Europa, ela é nova para Malta. 

 

A novidade de uma usina de ciclo combinado não foi o único desafio. A sala de deposição no canteiro de obras também era um problema, uma vez que a construção estava restrita aos limites da fábrica de Delimara. Markus Bratok, gerente de local da Siemens na Delimara, lembra que, às vezes, apenas metade do número desejado de metros quadrados estava disponível. “Nosso espaço era muito estreito. Para lidar com isto, praticamos estoque just-in-time porque não tínhamos espaço para armazenamento.” 

 

As pressões de tempo foram outro desafio. O gerente de comissionamento da Siemens, Alexander Krewenka, lembra: “A EGM queria que as turbinas a gás entrassem em operação comercial o mais rápido possível para produzir eletricidade para a alta temporada de calor, no verão”.

O resultado: redução de emissões, redução de custos

Em março de 2016, o IJ Global Awards homenageou a fábrica de Delimara como o melhor projeto europeu de usina do ano. Em 10 de agosto de 2017, ela foi entregue à EGM e praticamente todos os testes — 99% — foram concluídos como “resultados muito satisfatórios”, relata Dörfler.

 

Um resultado feliz: A eficiência das turbinas a gás foi maior que o esperado. 

Outra medida do sucesso: O material particulado no ar foi reduzido em 90% com as turbinas a gás. No geral, a fábrica está 50% abaixo dos padrões de emissões da UE. Os custos de eletricidade reduzidos de 20% já foram repassados para os setores doméstico e comercial/industrial de Malta.

 

Estes resultados foram notados no exterior e a UECC de Malta recebeu muitos visitantes para o projeto, de outras ilhas da Europa e do mundo todo — da Córsega à Nova Caledônia. Você pode chamá-los de peregrinos ao santuário de Max, Maximilian, Anna e Vilhelmina.

Claudia Flisi é jornalista radicada em Milão

Crédito da foto: Darrin Zammit Lupi

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