“Luz para uma criança poder ler a noite”: Solução de energia rápida ilumina casas no norte do Afeganistão

Em um país onde décadas de conflito danificaram a infraestrutura e interromperam o desenvolvimento, a eletricidade continua sendo uma mercadoria escassa. Agora, pela primeira vez desde a década de 1970, uma nova usina a gás está sendo construída no Afeganistão, centrada em uma solução móvel de energia rápida que trará a energia necessária com urgência à rede.

 

Por Stefanie Glinski

Depois de um dia de aula, é para uma casa escura que Arifa retorna. A menina de dez anos fica ao lado da janela enquanto copia as palavras em seu caderno, tentando capturar os últimos raios do dia para terminar sua lição de casa. Depois que o sol se põe, sua vila rural na província de Ghor é dominada pela escuridão.

No Afeganistão, um país aninhado nas montanhas do Hindu Kush, que viu décadas de conflito, a eletricidade é uma mercadoria escassa. Embora o potencial de geração de energia seja enorme - com reservas suficientes de gás, água e vento - apenas 300 megawatts são produzidos internamente a cada ano, enquanto pelo menos 75% da eletricidade - cerca de 1.000 megawatts - são importados de países vizinhos.

 

Arifa é apenas parte de 90% da população que tem acesso parcial ou inexistente à eletricidade.

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Reconstruindo um “Período Áureo”

 

Isto, diz Dr. Ehsan Bayat, não foi como ele cresceu. Bayat, que recebeu o Prêmio Nacional de Direitos Humanos em 2006 concedido pela Associação de Direitos Humanos do Afeganistão, é fundador e presidente do Grupo Bayat, que inclui empresas projetadas para promover o crescimento econômico de longo prazo no Afeganistão, como Afghan Wireless, Ariana Television e Bayat Energy.

 

Natural de Cabul, que deixou o Afeganistão para os Estados Unidos quando adolescente, após a invasão soviética, Bayat foi criado durante o que ele chama de “Período Áureo”. “Não me lembro de não ter eletricidade quando criança”, explica ele em seu escritório na Bayat Energy, em Ponte Vedra Beach, Flórida, onde agora reside e que não fica longe dos escritórios da Siemens Gas and Power em Orlando. “Quando voltei a Cabul depois de 2001, não havia mais nada. Muito está sendo reconstruído, mas ainda falta energia e é a resposta para muitos problemas no país.”

Bayat, que reside no Afeganistão e continua passando muito tempo no país, diz que se sente confiante em investir em energia. “É senso comum: As pessoas precisam de energia para administrar suas fábricas, fazendas e residências. É um setor promissor e adotamos um sistema de trabalho com a comunidade local, criando empregos e desenvolvendo a área.” Essa estratégia é exatamente o que garante a melhor segurança possível, de acordo com Bayat. “Independência energética a longo prazo”, diz ele, “vai ajudar o país a fazer um grande salto para o século 21.”

Fornecendo energia rápida para milhões

 

Mas como você fornece energia rápida e confiável em um país onde a infraestrutura é inadequada ou danificada? A resposta da Bayat veio na forma de uma unidade móvel de turbina a gás de energia rápida da Siemens, que fornecerá até 41 megawatts de energia para aproximadamente 200.000 residências. Em sua fase final, o projeto usará reservas de gás natural e turbinas adicionais para gerar cerca de 200 megawatts de eletricidade - com potencial para fornecer energia a milhões de pessoas. 

Precisamos urgentemente de energia para eletrificar nossas aldeias, cidades, minas, fábricas e parques industriais.
Abdul Basir Azimi, ex-vice-ministro de Energia e Água no Afeganistão

“A última grande usina movida a gás do país foi construída na década de 1970; portanto, quando o Dr. Bayat nos contou sua ideia, ficamos entusiasmados com sua visão e determinados a encontrar a melhor solução”, explica Julian Erfurth, Senior Vice President of Commercial Sales, Siemens Power and Gas. “A Bayat escolheu a maior e mais eficiente turbina a gás móvel do mercado e, uma vez no local, pode ser instalada e comissionada em menos de duas semanas”. 

 

A unidade móvel de turbina a gás SGT-A45 foi enviada do Texas para Dubai e, em seguida, será levada de avião para um aeroporto próximo no norte do Afeganistão para instalação na província de Jowzjan, onde deverá entrar em operação no meio do verão. “É um local ideal para o projeto”, diz Erfurth. “Entre as reservas de gás e as linhas de transmissão, a infraestrutura necessária fica próxima ao local.”

Construindo soluções comerciais para energia

 

Nos últimos anos, o governo afegão simplificou as condições de investimento para promover parcerias entre os setores público e privado. “Na prática, isso significa subsídios, redução de impostos e tarifas, arrendamento de terras e contratos garantidos de compra de energia”, explica Abdul Basir Azimi, ex-vice-ministro de Energia e Água. “A Bayat Energy é um bom exemplo para essas parcerias público-privadas. Precisamos urgentemente de energia para eletrificar nossas aldeias, cidades, minas, fábricas e parques industriais”, acrescenta. Segundo ele, os afegãos pagam uma média de US$0,4 por quilowatt de eletricidade.

 

A Bayat Energy não é uma empresa clássica de utilidades, mas um investidor que trabalha para encontrar soluções comerciais e parcerias para desenvolver a geração de energia. Sem as parcerias certas e o trabalho em equipe estreito e colaborativo, o projeto no norte do Afeganistão não teria sido possível. Bayat explica: “Tivemos a ideia e o dinheiro, a Siemens trouxe os suprimentos, nosso parceiro Relevant Power Solutions (RPS) está lidando com a operação e a concessionária nacional de energia elétrica DABS - Da Afghanistan Breshna Sherkat - fornece a infraestrutura e assinou um contrato para comprar nossa energia.” O RPS, trazido pela Siemens, também operará a nova instalação.

A Bayat escolheu a maior e mais eficiente turbina a gás móvel do mercado e, uma vez no local, pode ser instalada e comissionada em menos de duas semanas”.
Julian Erfurth, Senior Vice President of Commercial Sales, Siemens Power and Gas

Interrupções perigosas

 

A falta de eletricidade do Afeganistão custa caro para a nação de 37 milhões de habitantes. A capital Cabul abriga cerca de cinco milhões de pessoas, mas mesmo lá, a energia sustentada nem sempre é um dado. “E isso às vezes é perigoso”, diz o cirurgião ortopédico Dr. Ramin Faramarz, que agora administra sua própria clínica no coração de Cabul. Para ele, isso começa com pequenos aborrecimentos, como não poder trabalhar imediatamente em uma máquina de raios-X ou acender a luz, mas eventualmente - pelo menos no setor médico - a falta de eletricidade pode ser uma sentença de morte.

Enquanto a maioria dos equipamentos hospitalares funciona com um backup de baterias carregadas, Faramarz lembra especificamente de uma interrupção de 30 minutos em um hospital do governo em que ele trabalhava anteriormente. “Uma noite tivemos um corte de energia e nosso gerador não funcionou”, explica ele. “Tínhamos três pacientes em cirurgia - abertos e sob anestesia -, por isso tivemos que continuar usando as luzes do celular”, lembra ele. “Não ter eletricidade é perigoso. As pessoas podem morrer.”

 

No entanto, em vez de olhar para o que não está funcionando, a visão da Bayat é trazer melhorias. Com mais de um milhão de pessoas eventualmente usando energia da usina da província de Jowzjan, ele espera reacender o setor de gás, criar empregos e permitir que as pessoas acessem a eletricidade para uso diário. Com diferentes recursos espalhados por todo o país, Bayat acredita que a autoridade central ainda é necessária para fornecer serviços de transmissão, manutenção e infraestrutura essencial em todo o Afeganistão.

 

Pessoalmente, são histórias como as de Arifa que o impulsionam. Quando solicitado a descrever “energia rápida” em uma frase, ele não hesita: “É a luz para uma criança poder ler a noite.”

Sobre

Dr. Ehsan Bayat é um dos empresários e filantropos mais proeminentes do Afeganistão. Nascido no centro do Afeganistão, ele se mudou com sua família para os Estados Unidos após a invasão soviética e se formou em engenharia pelo Instituto de Tecnologia de Nova Jersey. Ele é fundador e presidente do Grupo Bayat e, em 2005, criou a instituição de caridade pública Bayat Foundation. Ele também recebeu vários prêmios de liderança e humanitários por seu trabalho em patrocinar projetos que beneficiam o bem-estar e a saúde dos afegãos.

 

O Grupo Bayat compreende empresas que operam em telecomunicações, mídia, segurança e logística, construção, mineração e energia. O grupo tem mais de uma década de experiência trabalhando com colaboradores e organizações governamentais para ajudar a desenvolver indústrias nacionais e criar uma base para o crescimento econômico de longo prazo do país.

09/08/2019

Stefanie Glinski é uma jornalista premiada atualmente baseada no Afeganistão. Ela escreveu para vários meios de comunicação, incluindo AFP, Reuters, The Telegraph e Der Spiegel.

 

Créditos combinados de fotos e vídeos: Siemens AG, Jim Stefanie Glinsky Huylebroek

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