L’essor d’après-guerre

1937-1968

Présents en Suisse depuis 1894

Nous sommes heureux de pouvoir célébrer cette année le 125e anniversaire de notre entreprise en Suisse. Depuis 1894, Siemens s’y est installée et a réalisé d’innombrables projets pendant cette période. Certains de nos clients sont devenus des icônes suisses bien connues. Ils sont des symboles de la réussite de notre pays et sont synonymes d’esprit d’invention et de force d’innovation. Sur notre site anniversaire, nous avons rassemblé quelques-unes de ces icônes suisses et les projets Siemens les plus importants.

 

Feldschlösschen | Wynau | Chemin de fer rhétique | Pilatus Aircraft | EPFL | Tunnel du Gothard | Siemens Campus Zoug
 

#IcônesSuisses

Pilatus Aircraft

Pilatus Flugzeugwerke AG a été fondée en 1939; c’est le synonyme de performances aéronautiques exceptionnelles et d’avions monomoteurs à turbopropulseur dans une catégorie à part. Pilatus est la seule société suisse à développer et construire des avions pour des clients du monde entier. Plus de 3700 avions ont déjà été livrés en 80 ans d’histoire. Le projet «avion numérique» a marqué le début d’une nouvelle ère en 2008 avec le partenaire de longue date Siemens: grâce à notre logiciel intelligent et au «jumeau numérique», Pilatus développe et teste des avions tels que le jet d’affaires ultramoderne PC-24, de manière entièrement virtuelle. Les systèmes d’alarme incendie et les commandes Siemens assurent une production sûre et de haute qualité dans les usines Pilatus de Stans.

1937: Haut dans les airs

En 1937, Siemens a fourni plus de cinquante moteurs Sh 14 A-4 aux Forces aériennes suisses. Ceux-ci ont été installés dans les avions de type Bücker Bü 133 Jungmeister. La division a été cédée en 1926 à Siemens-Flugmotorenwerk, Berlin-Spandau, et à partir de 1933, à la nouvelle Siemens Apparate und Maschinen GmbH (SAM). En 1936, la production a été séparée de SAM sous le nom Brandenburgische Motorenwerke GmbH (Bramo) et reprise par BMW en 1939. En même temps, Pilatus Flugzeugwerke AG a été fondée à Stans. Aujourd’hui, la firme est la seule entreprise suisse qui développe, construit et vend des avions et des systèmes de formation dans le monde entier. La société Elektrobank AG, rebaptisée Elektrowatt en 1946, est à l’origine de la fondation de Pilatus. La société de financement détenait par la suite 22 % des parts de Siemens-Albis. Le portefeuille d’Elektrowatt comprenait également Landis & Gyr et Cerberus, qui ont été intégrés en 1998 dans les technologies du bâtiment de Siemens.

1941: Création de Cerberus

Le premier détecteur d’incendie capable de déceler la fumée a été développé en 1940 par le physicien suisse Walter Jäger. Il fonctionnait selon le principe dit d’ionisation: une chambre composée de deux plaques métalliques distantes est exposée au rayonnement d’une source ionisante. Cela génère des particules chargées électriquement qui rendent l’air conducteur. Si de la fumée pénètre dans cette chambre de mesure, la conductivité change et une alarme se déclenche.

 

Walter Jäger a fondé Cerberus GmbH à Bad Ragaz en 1941 avec son ancien camarade d’étude Ernst Meili. Dès le début des années 1950, Cerberus noue une étroite relation commerciale avec Siemens. Cerberus n’investit pas elle-même les marchés des pays étrangers voisins, mais fournit ses produits à Siemens. En même temps, Siemens bénéficie du savoir-faire considérable et des connaissances apportés par Cerberus. La fusion de Cerberus avec Siemens en 1998 a donc été une étape judicieuse qui a été bénéficiaire pour les deux entreprises.

1944: Précis à la seconde près

Elle est certainement familière à tous les navetteurs suisses. C’est l’incarnation même de la ponctualité suisse et elle est désormais disponible aussi en tant que montre-bracelet. Nous connaissons tous l’horloge de gare suisse. Cependant, très peu de gens savent qui a conçu cette horloge. Et cette personne a même un passé Siemens. Mais reprenons depuis le début: en 1944, les CFF chargent l’ingénieur électricien Hans Hilfiker de concevoir l’horloge caractéristique des gares suisses. En 1955, il lui ajoute la trotteuse typique en forme de palette rouge de chef de gare. Plus que tout autre objet, l’horloge est le symbole de la ponctualité et de la fiabilité suisses.

 

A la fin de ses études, le designer commence sa carrière chez Siemens. A partir de 1925, Hilfiker travaille à l’usine d’Albisrieden et il se rend en Argentine en 1926 pour le compte de l’entreprise. Jusqu’en 1928, il travaille pour Siemens en tant que conseiller technique auprès des troupes de télécommunications de l’armée argentine. En 1931, Hilfiker revient en Suisse et est employé par les CFF jusqu’en 1958. Il travaille ensuite pour Therma AG (aujourd’hui Electrolux) et développe, entre autres, une nouvelle gamme de cuisines composée de modules combinables. Grâce à ces cuisines, les premières du genre, il jette les bases de la norme suisse en matière de cuisines, qui diffère de la norme européenne (55 cm au lieu de 60 cm). Hans Hilfiker est ainsi considéré comme l’un des pionniers du design industriel suisse. D’ailleurs, en 2007, BSH, l’entreprise sœur de l’époque, précédemment Siemens-Küchengeräte, fabrique pour la première fois des appareils de cuisine Siemens à la norme suisse.

1945: La fille inconnue

Les débuts de la société Huba Control AG de Würenlos remontent à la société Jakob Huber & Co., créée le 26 avril 1945 à Ennetbaden par Jakob Huber & Cie. Le nom Huba fait référence à son fondateur Jakob Huber (Huba = Huber et Bade). Jusqu’en 1989, Huba Control disposait d’une large gamme de produits. Avec la décision stratégique de se concentrer clairement désormais sur la technologie de mesure de pression, une voie d’avenir a été empruntée; elle a permis le développement de produits innovants. En même temps, la gamme de produits actuelle est encore suffisamment large pour répondre aux exigences les plus diverses en matière d’optimisation des processus dans les installations, les machines et les installations. Mais où sont les connexions avec Siemens? Beaucoup ne le savent pas, mais Huba Control est une filiale à 100 % de Siemens Schweiz AG depuis 1998 et fait partie de l’organisation Smart Infrastructure. L’arrière-plan: la coopération remonte à l’affiliation avec Stäfa Control Systems (SCS) dans les années soixante-dix, lorsque Huba Control était un sous-traitant. Dans les années 1990, Huba Control fournissait les concurrents de SCS Landis & Gyr ainsi que Siemens Gebäudetechnik en Allemagne. Cette situation a changé en 1998: avec la reprise de Landis & Stäfa par Siemens, Huba Control devient une société Siemens. Et Siemens en profite: Smart Infrastructure obtient l’ensemble du système de capteurs de pression de Huba Control en tant que fournisseur interne de CVC. Depuis 1995, le nombre d’employés a triplé, passant de 130 à plus de 400. Huba Control AG est ainsi l’un des plus grands employeurs industriels de la vallée de la Limmat et l’un des leaders du marché dans de nombreux domaines.

1946: Siemens s’installe dans un monastère

Après la Seconde Guerre mondiale, la nouvelle reprise s’est également manifestée en Suisse, ce qui a entraîné une forte expansion de l’infrastructure nationale. Cela comprenait en particulier les systèmes téléphoniques. En tant que principal fournisseur des PTT à l’époque, Siemens devait répondre à cette demande croissante. C’est pourquoi Albiswerke Zürich a décidé d’agrandir ses installations de production et de fabrication et d’ouvrir une succursale à Bremgarten/AG. Grâce à la médiation d’un employé d’Albisrieden, le contact avec le monastère St. Klara avait été établi, et des locaux y ont été loués. Le 3 octobre 1946, les travaux ont commencé avec trois personnes; six mois plus tard, 45 personnes étaient employées dans un petit bureau et trois salles de travail. En 1950, il y en avait déjà 105.

 

Cette augmentation est due en grande partie aux bonnes rémunérations qui ont attiré de nombreuses personnes; l’Albiswerk offrait le salaire le plus élevé de la commune de Bremgarten. Il s’élevait à 90 centimes de l’heure en 1946. La plupart des employés étaient payés à l’heure, quelques-uns seulement à la semaine. De nombreuses autres entreprises (textile, papier et transformation du bois) ont perdu des employés en raison de la nouvelle concurrence. Le temps de travail hebdomadaire – réparti sur six jours – a été fixé à 49 heures. De plus, les distances étaient courtes puisque la plupart des employés vivaient sur place.

 

La succursale de Bremgarten employait presque exclusivement des femmes. Alors que le nombre moyen d’employés masculins a été de cinq pendant toutes ces années, les fluctuations ont été plus marquées chez les femmes. En 1960, leur nombre est tombé en dessous de 80 – une conséquence de la pénurie de main-d’œuvre. L’afflux des travailleurs étrangers (Italie, Espagne, Allemagne, puis Turquie) a apporté une aide, de sorte que deux ans plus tard, on dénombrait 125 employés. Il n’y a pas eu d’expansion plus forte car Bremgarten était trop proche des sites industriels de Zurich et de Baden et il n’a pas été possible de recruter davantage de personnel.

1949: Rafraîchissant!

La piscine extérieure du Letzigraben dans le quartier Albisrieden à Zurich attire de nombreux baigneurs en été. Ce que beaucoup ne savent pas, c’est qu’elle a été conçue en 1949 par l’écrivain et architecte suisse Max Frisch. En fait, dès l’école, il voulait devenir écrivain, mais ses parents exigeaient que leur fils apprenne un métier «respectable». Ainsi Max Frisch a étudié l’architecture à l’Ecole polytechnique fédérale (EPF) après avoir arrêté ses études en langue et littérature allemandes. Frisch a remporté le concours «Städtische Badeanlage Letzigraben» avec son projet de piscine en plein air. En matière de piscine, cela a été le seul projet de taille que Frisch ait conçu. Plus tard, il se consacra de nouveau à sa vocation d’écrivain.

 

A partir de 1990, la piscine du Letzigraben a été chauffée avec la chaleur résiduelle de l’usine Siemens Albis. Cela présentait des avantages pour les deux parties: la piscine obtenait gratuitement la chaleur perdue et les installations de l’usine atteignaient un degré d’efficacité plus élevé. Grâce à l’accord entre les deux parties, il a été possible d’économiser 180 000 mètres cubes de gaz naturel et 360 tonnes de dioxyde de carbone durant la période d’ouverture de la piscine. Et les employés de Siemens Albis en ont également profité: en retour, ils pouvaient se rendre gratuitement dans la piscine. 

1950: Poste téléphonique de chantier 50

En 1950, l’armée suisse achète 12 000 postes téléphoniques de chantier de 50 unités, légers et très résistants, notamment grâce au sac en toile verte avec coutures résistantes aux intempéries.

1954: Générateurs des superlatifs

Douze ans après la publication des premiers plans concrets, la centrale à basse pression au fil de l’eau de Birsfelden est entrée en service au milieu des années 1950. Siemens a fourni deux générateurs dans le cadre de ce grand projet. Chacun des deux colosses avait un poids total de 390 tonnes. Le rotor du générateur pesait à lui seul 250 tonnes et, avec un diamètre de plus de 11 mètres, il était évidemment trop grand pour être transporté. En conséquence, les ingénieurs de Siemens ont conçu les supports de générateur, les rotors, l’étoile de support et tous les grands composants de manière à ce qu’ils puissent être démontés en quatre parties et montés sur place. 

 

Lors de la mise en service, les générateurs Siemens, les quatre turbines Kaplan et le barrage de 157 mètres de long étaient prêts, mais aussi la nouvelle grande écluse. Celle-ci était nécessaire pour assurer le transport de marchandises vers les ports rhénans d’Au et de Birsfelden ainsi que le trafic de passagers. L’excavation du chenal de l’écluse a créé une île sur le Rhin, l’île dite de la centrale électrique. Aujourd’hui, environ 17 % de l’électricité totale nécessaire à l’agglomération bâloise est produite dans cette centrale. 

 

Il va sans dire que l’intervention massive dans le paysage a fait l’objet de critiques à l’époque. En fin de compte, cependant, tous les obstacles ont été surmontés. Hans Hofmann, professeur à l’EPF et architecte en chef de la légendaire exposition nationale Landi 39, a joué un rôle décisif dans le succès du projet. Il a réussi à créer un design global qui est devenu une référence pour l’avenir de l’architecture des bâtiments industriels. «La salle des turbines ne devait pas être construite comme une masse lourde et fermée, ni comme un verrou, mais comme une maison de verre légère», a indiqué plus tard Hans Hoffmann dans un essai technique. Il avait même prévu d’aménager un chemin piétonnier ouvert à tous à travers la salle de 120 mètres de long. Celui-ci constitue désormais un pont public sur toute la longueur du barrage, le long de la salle des turbines. Un escalier en colimaçon d’acier mène à un balcon d’où les visiteurs peuvent jeter un coup d’œil à l’impressionnante technologie. 

1954: Développé en Suisse et exporté dans le monde entier

Au milieu des années 1950, la technologie du numéroteur motorisé a été introduite pour les centraux téléphoniques internes publics (officiels) et privés. Cette technologie, développée en Suisse, a permis d’opérer avec moins de maintenance et de bruit qu’avec les Strowger dialers. A Berne Breitenrain, le premier bureau local a été construit avec le système de numérotation motorisée A49. D’autres développements de bureaux locaux et à distance pour l’exportation ont suivi : Venezuela, Mexique, Pérou, Pays-Bas, Luxembourg et Israël. En outre, le réseau longue distance des CFF a été étendu grâce à la technologie des sélecteurs de moteurs à 4 fils et à la transmission en fréquence porteuse.

1955: Centre logistique dans la vallée de la Limma

En 1955, pour pallier le manque de place et pour regrouper des ateliers et des entrepôts décentralisés, Siemens achète à la commune de Weinigen 15 000 mètres carrés de terrain, sur la route entre Dietikon et Weiningen. Dans les années qui suivent, le site de Fahrweid avec ses différents départements y est établi. En 1968, les ventes d’appareils électroménagers sont transférées de la Löwenstrasse à Zurich à Fahrweid. En 1984, ce secteur vendait environ 60 000 appareils électroménagers par an. Fahrweid abritait également l’entrepôt de vente de Siemens-Albis. Environ 80 % des articles en stock à l’époque y étaient regroupés. De plus, le service système pour le traitement des données, le service à la clientèle pour équipements médicaux ainsi que l’atelier et le service à la clientèle pour l’énergie et l’automatisation se trouvaient dans la vallée de la Limmat. Environ 380 personnes travaillaient à Fahrweid en 1984. Le site a été fermé en 2002 en raison du déménagement des appareils ménagers Siemens à Geroldswil. C’était la fin de 50 ans d’histoire industrielle.

1959: Le tango du crime fait sonner les caisses enregistreuses

A l’automne 1959, les radios de Suisse et d’Allemagne ont diffusé un tube sur lequel tout le monde pouvait chanter: «Et ils dansaient un tango, Jacky Brown et Baby Miller» Le tango du crime a été un succès retentissant – et Siemens en a tiré un bon profit.

 

C’est le premier single sorti par le sextuor Hazy-Osterwald sous le label «Polydor», qui appartenait à la filiale Siemens «Deutsche Grammophon GmbH». Hazy Osterwald était déjà un interprète connu, mais les patrons de Polydor en voulaient plus: l’original italien, plutôt ennuyeux, a été réécrit sous le titre accrocheur «Tango du crime», qui s’est vendu à presque un million d’exemplaires et a accéléré la carrière musicale et télévisée de l’interprète suisse.

 

L’entrée de Siemens & Halske dans le secteur de la musique, en évolution rapide, n’était pas prévue de longue date. En 1903, l’empereur Guillaume II avait invité Siemens et AEG à créer une coentreprise pour une partie de leurs activités afin de mettre fin à leurs litiges épuisants en matière de brevets. C’est ainsi qu’a été fondée la «Gesellschaft für drahtlose Telegraphie m.b.H., System Telefunken». Elle a posé des jalons dans le domaine de la technologie radio et télé. La compagnie n’avait pas grand-chose à voir avec le glamour du show business.

 

Dans les années 1920, l’industrie du disque a connu de grands succès dont la Deutsche Grammophon Gesellschaft, fondée en 1898, a profité. Cependant, la crise économique mondiale a provoqué l’effondrement des ventes: alors qu’en 1929, le nombre de disques vendus atteignait 30 millions, en 1934 les ventes étaient tombées à six millions. L’entreprise a été restructurée et rebaptisée Deutsche Grammophon GmbH (DGG). En 1941, Siemens et AEG ont rationalisé leur portefeuille grâce à la transaction Telefunken et toutes les actions DGG ont été transférées à Siemens. En conséquence, les ventes de disques ont de nouveau augmenté, ce qui a rendu Ernst von Siemens particulièrement heureux. Le petit-fils du fondateur de l’entreprise était en effet un grand amateur d’art et de musique. Dans les années 1940 et 1950, il a fait de DGG le leader allemand de ce secteur et a connu un succès international.

 

En 1971, Siemens a apporté ses activités musicales à la société Polygram, dans laquelle Siemens et Philips détenaient chacun une participation de 50 %. Le label Polydor connaît toujours un grand succès, avec des stars comme James Brown et ABBA sous contrat. Polygram a acheté des sociétés supplémentaires et a augmenté sa part de marché de manière significative grâce à ses activités aux Etats-Unis – durant une brève période, Polygram a été la société de disques la plus importante du monde. Cependant, la fin du boom du disco à la fin des années 1970 a fait fondre les ventes. Polygram a été restructuré et est redevenue bénéficiaire en 1985. Siemens a vendu à Philips sa participation de 40 % entre 1983 et 1985. En 1987, les Pays-Bas ont également repris les 10 % restants.

1965: Entraînements électriques pour Lucerne

Après la suppression du tramway à Lucerne quelques années auparavant, les premiers trolleybus à moteur Siemens ont été mis en service à partir de 1965. Au fil du temps, la flotte de Siemens s’est agrandie pour atteindre plus de 70 véhicules. Le dernier trolleybus à propulsion électrique Siemens a été mis au rebut dans la «ville lumière» il y a quelques années seulement; il est devenu aujourd’hui une pièce de musée. 

1966: Le géant reçoit un nom

Le 1er octobre 1966 représente l’une des étapes les plus importantes dans l’histoire de Siemens: la fusion des trois sociétés mères. Six mois plus tôt, les actionnaires avaient approuvé la fusion et le magazine Spiegel commentait: «Le géant déchaîné prend le nom de Siemens AG». Pendant des décennies, les trois entreprises ont fonctionné de manière largement autonome. Avec 109 000 employés, Siemens & Halske était principalement active dans le domaine de la basse tension et réalisait un chiffre d’affaires annuel de 2,5 milliards de DM avec des téléimprimeurs, des téléphones et des instruments de mesure. Siemens-Schuckertwerke a connu le succès dans le secteur des installations industrielles et énergétiques à courant fort; elle employait 148 000 personnes lors de la fusion (chiffre d’affaires de 2,6 milliards de marks). Siemens-Reiniger (chiffre d’affaires 225 millions de marks, 9400 employés) était déjà devenu le premier fabricant d’appareils électromédicaux.

 

L’intégration était déjà prévue dans les années 1930, mais le projet avait été suspendu en raison de la Seconde Guerre mondiale. A partir de 1945, les responsables cherchent de nouveaux sites d’implantation pour les entreprises car les négociations de l’après-guerre laissaient prévoir que Berlin allait devenir une ville divisée. Siemens-Reiniger-Werke, par exemple, établit son siège à Erlangen dès 1947. En 1949, Siemens-Schuckertwerke déménage également son siège social à Erlangen et, la même année, Siemens & Halske installe son siège social à Munich. Berlin reste cependant le deuxième siège de l’entreprise.

1966: Succès grâce aux métaux précieux

La technologie ESK (relais à contact rapide en métaux précieux) développée par Siemens a été fortement encouragée par Albiswerk Zürich AG. Par rapport aux systèmes de numérotation à commutation mécanique, les centrales ESK nécessitent moins d’espace et ont des temps de commutation 100 fois plus courts. «Grâce au nouveau système national de numérotation automatique par abonné, les appels interurbains ont de plus en plus augmenté, de sorte qu’il était nécessaire d’étendre considérablement, de toute urgence, le réseau interurbain», écrit dans son livre de souvenirs Peter Grüschow, ancien directeur général de Siemens Suisse. Le 24 juin 1966, le central interurbain A60 entre en service à Bienne. «C’était le premier central géré électroniquement en Suisse et probablement le premier à fonctionner réellement en Europe. Peu après, les PTT choisissent la technologie Siemens ESK comme système standard pour les centraux internationaux. En 1967, la Schanzenpost bernoise opte pour le central téléphonique privé ESK 8000, premier système approuvé par les PTT avec numérotation multifréquence par touches. Sept ans plus tard, le 100e système de ce type est mis en service dans la Stadthaus de Zurich. Cette technologie connait un grand succès dans toute l’Europe. Jusqu’en 1976, Siemens-Albis produit environ 24 millions de relais ESK.