Weihnachtsabend, 1870 (akg images)

Navidad en la casa de Siemens

Mirando hacia atrás desde 1852 hasta 1864

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¿Cómo celebraban la Navidad Werner von Siemens y su familia? La correspondencia familiar conservada en el Instituto Histórico de Siemens (SHI) proporciona alguna información. La época del primer matrimonio del fundador de la empresa es cuando mejor se pueden reconstruir las celebraciones navideñas, ya que se conserva mucha documentación. Así que vamos a echar un vistazo particular a esa fase de la vida del pionero eléctrico.

Primero sólo dos, luego seis - La familia de Werner von Siemens

Werner von Siemens se casó en otoño de 1852 con Mathilde Drumann, natural de Königsberg (actual Kaliningrado, Rusia). El matrimonio, que vivía en la Markgrafenstrasse 94, tendría cuatro hijos: Arnold (1853) y Wilhelm (1855) y las hijas Anna (1858) y Käthe (1861). Durante el primer matrimonio de Werner, la familia rara vez celebraba la Navidad a escala puramente íntima: los hermanos y hermanas de Werner se dejaban caer con regularidad, así como amigos y conocidos. La maquinaria de la joven empresa, la Telegraphen-Bauanstalt von Siemens & Halske, permaneció inmóvil durante la semana de Navidad; era el momento de hacer inventario. Sin embargo, los negocios no se cerraron y tuvieron prioridad cuando fue necesario.

El primer matrimonio de Werner terminó en el verano de 1865, cuando Mathilde murió de una afección pulmonar una semana antes de cumplir 41 años.

 

Grupos grandes y pequeños - Celebración en la Markgrafenstrasse

 

Para los cumpleaños, la Pascua o la Navidad, un "colorido enjambre de abejas" abarrotaba a menudo la casa de los Siemens; Werner y Mathilde podían entonces entretener hasta a 20 personas a la vez. Tales reuniones eran populares, como podemos ver en los festejos del 41º cumpleaños del cabeza de familia, el 13 de diciembre de 1857: "Todo el mundo estaba especialmente encantado de volver a reunirse en nuestra casa [...]. Es demasiado bonito estar juntos en tan estrecha compañía [...]" Pero otros años, estas celebraciones también podían ser "bastante tranquilas", especialmente si Werner estaba de viaje de negocios.  

 

 

 

 

La Navidad, sin embargo, era sin duda la mayor prioridad en el calendario festivo de la familia Siemens. Aunque Werner y Mathilde tuvieron que pasar repetidamente los cumpleaños y la Semana Santa separados entre 1852 y 1865, la Navidad siempre fue un momento para estar juntos (con una excepción). También podemos ver el inmenso significado que tuvo la fiesta en las cartas de quienes no pudieron estar presentes y participar. En diciembre de 1855, por ejemplo, Carl, el hermano menor de Werner, escribió desde San Petersburgo que se esforzaría por "pensar lo más vivamente posible en su querida compañía"; dos años más tarde, otro hermano menor, Otto, deseaba poder pasar las Navidades en la Markgrafenstrasse, sobre todo porque le gustaría "condenadamente" ver a sus sobrinos Arnold y Wilhelm. La hermana menor de Werner, Sophie, que se instaló con su marido y sus hijos en Lübeck, parece haber echado de menos especialmente estar con sus hermanos y hermanas en Navidad:

 

 

Ahora, mientras todo el mundo estaba celebrando ayer, yo me sentía un poco deprimido porque no teníamos a ninguno de nuestros hermanos o hermanas aquí con nosotros, eso es realmente muy triste. Si todos supieran lo infinitamente feliz que sería, algunos se irían y vendrían aquí.
Sophie Crome a Mathilde Siemens, 25 de diciembre de 1860

Cuestión de gustos - ¿Mazapán de Königsberg o de Lübeck?

No tenemos constancia de lo que se servía exactamente en las comidas de la casa de Werner von Siemens en Nochebuena y otras fiestas. Pero, por supuesto, los dulces tenían un lugar.

El padre de Mathilde, Wilhelm Drumann, enviaba mazapán desde Königsberg para Navidad, y según Mathilde "todos en la casa lo agradecían". Pero ella exageraba, porque a Werner no le gustaba, como su padre observó con pesar. Pero, al parecer, Werner estaba solo en esto: para la Navidad de 1854, Mathilde llevó a Lübeck, "que también está orgullosa [...] de su mazapán", una muestra intrafamiliar en casa de la hermana de Werner, Sophie, juzgó que el producto de Königsberg -que estaba tostado, a diferencia de la versión de Lübeck- era "unánimemente preferido"

Año tras año, Mathilde se lamentaba de que les enviaban demasiado mazapán; a veces incluso le resultaban chocantes las cantidades. En 1857, Wilhelm Drumann tranquilizó a su hija diciéndole que esta vez cumpliría sus deseos y le enviaría sólo un poco de mazapán. "Un poco" en este caso significaba un "magnífico, pero una vez más demasiado grande pastel de mazapán", que desgraciadamente no llegó hasta el 26 de diciembre, un percance que Mathilde atribuyó a la oficina de correos de Berlín, que entregaba "tan mal" en los días festivos. El día anterior, cuando se sirvió una cena para 21 personas en casa de los Siemens, "podría haber hecho un uso espléndido" del pastel.

Otra delicia que Mathilde apreciaba eran esas galletitas picantes llamadas pfeffernüsse. En 1856, Werner debía llevar algunas de estas especialidades a Merano, donde Mathilde y sus dos hijos habían pasado varias semanas, y donde la familia se reuniría el 23 de diciembre. Ni que decir tiene que Werner accedió a la petición de su mujer, pero no compró las galletas en Berlín, sino en el camino, en el Tirol del Sur. Allí, dijo, eran "mejores, y a lo sumo a mitad de precio, porque el transporte y la aduana siempre cuestan más que la propia mercancía"

La "única mentira piadosa" de Matilde - Papá Noel

 

Mathilde daba mucha importancia a "ser siempre tan sincera como un libro" con sus hijos, y a no decirles nunca mentiras. La "única mentira piadosa" que se permitía era la presentación de Papá Noel, que traía regalos en Nochebuena, sin que los niños se dieran cuenta. Le contó a su padre la feliz anticipación de los niños. "Arnold y Willy ya piensan y sueñan con Papá Noel día y noche", escribió a Wilhelm Drumann en 1857. Un año después, la historia era la misma: "Ahora sólo piensan en Papá Noel. Cada día se emocionan más y no dejan de preguntar cuánto falta", pero esta vez los chicos tuvieron que ser más pacientes que de costumbre, porque el nacimiento de su hermana Anna el 19 de este mes llevó a la pragmática decisión de posponer la celebración de la Navidad una semana. Así que en la víspera de Navidad, como escribió Werner a su suegro, "las cosas estaban un poco

 

Ricamente adornado - El árbol de Navidad de la familia Siemens

 

El árbol de Navidad, adornado con velas y todo tipo de golosinas comestibles, y que un año se elevaba hasta el techo, era, por supuesto, un elemento fijo de la fiesta, destinado sobre todo a los niños. Incluso en Merano, la familia no renunció a un "hermoso árbol". En 1857 había en realidad dos árboles en la Markgrafenstrasse: uno destinado a Arnold y Wilhelm, y un segundo para los hijos de amigos de la familia. Los niños esperaban especialmente los sabrosos "tesoros del árbol", y cuando Arnold dijo en 1859 que el árbol de Navidad era incluso mejor que los regalos, probablemente podemos atribuirlo a los deliciosos adornos del árbol.

Los niños no podían entrar en la habitación donde se guardaba el árbol hasta que se daba la señal. La imagen que tenemos de 1860 fue sin duda la misma en otros años:

 

Los niños esperaron [...] con Werner con la mayor impaciencia, y cuando por fin llamé, pasaron por delante de mí y casi me atropellan.
Mathilde Siemens a su padre, Wilhelm Drumann, 25 de diciembre de 1860
Juguetes y todo tipo de cosas útiles - Regalos para los niños

Mathilde parece ser la que más atención prestó a los regalos de Navidad de los niños. Pero en 1856 Werner tuvo que conseguir lo que Matilde había pedido en su puesto de Merano. No le gustó lo que debía comprar a su primogénito: como antiguo artillero prusiano, "no le gustaba nada que los niños jugaran a los soldados", pero cumplió las instrucciones de su mujer y Arnold consiguió el casco que quería y los soldados de juguete, que, según Mathilde, "nunca deben faltar"

En 1860, los regalos de Arnold se centraban en su inicio en la escuela: un escritorio de pie, un tablero de dibujo y "una caja con todo tipo de aparatos para pegar papel, incluyendo... cartón y papel"; en otras palabras, lo que hoy llamaríamos un kit de manualidades. Ese regalo pareció gustar especialmente no sólo a Arnold, sino también a su padre, porque esa misma Nochebuena le demostró cómo trabajar con cartón y pasta. También Wilhelm había llegado a la edad en que los juguetes ya no dominaban la mesa de los regalos: recibió un cuaderno, una regla y bolígrafos. Mathilde también había conseguido plantillas para que los dos niños dibujaran figuras geométricas, que consideraba "muy útiles" porque ayudaban a entrenar la percepción y la motricidad. La hermana de Arnold y Wilhelm, Anna, estaba especialmente contenta con un cochecito para muñecas.

En 1864, la salud de Mathilde era tan precaria que Werner tuvo que volver a intervenir para comprar regalos. En 1856, a pesar de todas las reservas, la tarea le había parecido "un placer excepcional"; pero ahora, ocho años después, era una carga

Esta Navidad es mala para mí. Debo ocuparme de la mayoría de las cosas yo mismo, y mi cabeza está llena de otros pensamientos. ¡Si no tuviera que buscar y rastrear los regalos adecuados! Es terrible. Debo volver a salir de inmediato. Con gusto pagaría el doble si todos encontraran algo para sí mismos
Werner von Siemens a su hermano Carl, 23 de diciembre de 1864
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Sin embargo, las fiestas navideñas se pasan con alegría, probablemente porque Werner ha conseguido cumplir los deseos de sus hijos. Arnold, Wilhelm, Anna y Käthe no sólo gozan de buena salud sino que son una fuente inagotable de consuelo y alegría. En Nochebuena, esto es especialmente cierto para Anna, de seis años, que obsequia a todos los miembros de la familia con un pequeño regalo.

Dra. Claudia Salchow