Convertir el Grid Edge en una innovación empresarial

Cómo las soluciones financieras innovadoras facilitan la inversión en el Grid Edge.

El Grid Edge como punto álgido de la innovación va más allá de la tecnología. También es el lugar donde la innovación empresarial está en auge, un factor crítico para las empresas que buscan financiar su transformación.

 

Por Klaus Gruenfelder y el Dr. Holger Mueller

Situado exactamente donde interactúan el consumidor, el prosumidor y la red inteligente, el Grid Edge es la interfaz de una red regulada y el área más descentralizada y no regulada con un ecosistema de actores convencionales y nuevos. 

 

Mientras que el borde de la red rompe con el modelo tradicional de cómo se distribuye y consume la energía, el habilitador crítico de muchos de los próximos saltos tecnológicos dependerá de cómo repensemos nuestros modelos de inversión, especialmente si pretendemos descarbonizar a una escala significativa y a un ritmo sin precedentes, sin limitar el crecimiento del negocio

Invertir en el futuro

Empecemos por examinar los ámbitos que las tecnologías de borde de red pueden revolucionar: el comercio de energía, el almacenamiento de energía, los edificios interactivos con Grid Edge, el acoplamiento de sectores y la carga de vehículos eléctricos, por citar sólo algunos ejemplos. Estas soluciones están liderando el cambio en los esfuerzos por aumentar la eficiencia y la sostenibilidad mediante la integración de las energías renovables, la estabilización de la red y la optimización del rendimiento energético de edificios, infraestructuras y complejos industriales enteros. El ahorro potencial, tanto en términos de huella de carbono como de gasto, es enorme.

 

Según un reciente estudio dirigido por el Foro Económico Mundial, las tecnologías de Grid Edge impulsarán el sector eléctrico en 2,4 billones de dólares en los próximos 10 años. Esta transformación del sector eléctrico no sólo beneficiará a la industria, sino también al cliente y al medio ambiente.

Sin embargo, llegar hasta allí implica considerables inversiones en infraestructuras. Se necesita urgentemente un cambio de mentalidad para que la transformación sea tan beneficiosa para los actores establecidos y los nuevos que impulsan los desarrollos de vanguardia, como lo puede ser para el planeta.

Grid Edge es exactamente el lugar donde se encuentran las redes inteligentes, los edificios inteligentes y los prosumidores en una capa física y digital. Esta interacción está abriendo un espacio para que los nuevos sistemas energéticos sean más sostenibles y respetuosos con el medio ambiente. Aquí es donde están surgiendo nuevos mercados que brindan nuevas oportunidades a una multitud de actores, que también impulsan un gran número de innovaciones tanto en tecnologías como en modelos de negocio.
Holger Mueller, experto en tecnología y estrategia de Siemens Smart Infrastructure

El nuevo concepto de financiación

A diferencia de la inversión en infraestructura tradicional, la tecnología de Grid Edge genera valor a partir del servicio que presta. Esto abre la posibilidad de optimizar el flujo de caja desplazando las inversiones tangibles de los gastos de capital (CAPEX) a los gastos operativos (OPEX) en el balance. Para las empresas, esto significa acceder a la innovación sin tener que asumir en absoluto los costes de los equipos fijos

La transformación de las industrias y la habilitación de nuevos modelos de negocio más digitalizados en el ámbito de la red digital es la oportunidad en la que la financiación puede ser y será un papel decisivo. La importante cantidad de inversiones y la naturaleza a medio y largo plazo de los casos de negocios flexibles requieren un pensamiento creativo en las ofertas de negocios que maximicen el impacto.
Klaus Grünfelder, socio de soluciones de financiación para infraestructuras inteligentes, Siemens Financial Services

La tarificación como servicio

La infraestructura para la recarga de vehículos eléctricos es una de las áreas de inversión más urgentes. Tanto los aparcamientos como las cocheras completas para autobuses y camiones eléctricos deberán estar equipados con sistemas y soluciones adecuadas. Esto incluye los dispositivos de carga en los puntos de recarga, así como la conexión a la red, el backend y las soluciones operativas.

Siemens Financial Services (SFS) está perfectamente posicionada para ayudar a las empresas en su búsqueda de la red. Al combinar el análisis de datos y la financiación, la carga como servicio permite a los operadores de flotas realizar la transición a los vehículos eléctricos de una manera neutral para el balance. Dado que la línea de crédito de una empresa no se ve afectada, las empresas pueden ser ecológicas a través de su transición al borde de la red mientras planifican de forma más fiable y con mucho menos riesgo.

Soluciones de financiación inteligentes de una sola mano

En el espacio comercial e industrial, el modelo "Energía como servicio" (EaaS) ayuda a las empresas a financiar las tecnologías de punta de la red utilizando el ahorro generado por su rendimiento energético.

 

Ejemplos recientes de este tipo de plataforma de soluciones de financiación en el espacio EaaS incluyen Calibrant Energy en los Estados Unidos, que es una empresa conjunta entre Siemens Smart Infrastructure, SFS y Macquarie's Green Investment Group, y también Berkeley Energy Commercial & Industrial Solutions (BECIS), una empresa en asociación con Siemens que proporciona a las empresas de Asia-Pacífico acceso a soluciones de energía distribuida. El modelo EaaS permite a las empresas pagar por servicios energéticos a medida sin necesidad de realizar ninguna inversión de capital, con lo que se abordan tanto los costes energéticos como los retos de sostenibilidad.

Sostenibilidad para el planeta y las empresas

EaaS es sólo un ejemplo de cómo las soluciones de financiación inteligentes, al calcular las necesidades precisas, permiten una flexibilidad sin precedentes que impulsa tanto la transformación tecnológica como el valor financiero. Cuando "aplanar la curva" es igualmente urgente en medio de una pandemia y una crisis climática, creemos que acelerar las innovaciones en la red puede ser el peldaño hacia un futuro más sostenible.

¿Cómo funcionan las soluciones financieras inteligentes?

"X as a Service", como por ejemplo "Smart building as a service", puede generar ahorros para cubrir los costes de inversión. En este caso, el propietario del edificio paga por la mejora del rendimiento técnico como parte de un plan de pago flexible. Estos contratos de servicios pueden cubrir la actualización y el mantenimiento de la tecnología, el aumento de la eficiencia energética, la infraestructura de carga para la movilidad eléctrica o el almacenamiento de energía verde.

 

Las soluciones de "pago por rendimiento" basadas, por ejemplo, en MindSphere, el sistema operativo de IoT abierto y basado en la nube, llevan la digitalización al propio proceso de financiación. Las cuotas se ajustan al uso real del rendimiento de la máquina financiada, lo que ofrece una gran flexibilidad. Esta solución ofrece un alto nivel de transparencia, ya que permite calcular los costes variables y permite a los usuarios evaluar los datos que se generan mediante diversas aplicaciones de MindSphere.

 

Para los proyectos de infraestructura de mayor envergadura, existen también opciones de financiación estructurada o participación activa en los proyectos a través de inversiones de capital, como ocurre actualmente, por ejemplo, con los aeropuertos.

Los autores

Klaus Gruenfelder es experto en financiación de Siemens Financial Services y socio de soluciones de financiación para infraestructuras inteligentes. Con experiencia en finanzas, capital riesgo y capital privado, combina la experiencia financiera con el desarrollo de casos de negocio innovadores y soluciones centradas en el cliente.

 

ElDr. Holger Mueller es experto en tecnología y estrategia de Siemens Smart Infrastructure. Con su formación en ingeniería, estrategia y desarrollo de la innovación, tiene muchos años de experiencia en la vinculación de las innovaciones tecnológicas y del modelo de negocio.

17 de febrero de 2021

Fotos: Siemens AG; Getty Images/Cultura RF