125 Jahre Siemens in Spanien

Fundación de Siemens en España

Aunque Siemens comenzó su actividad en 1851 en España, no fue hasta 1895 cuando abrió su primera oficina en Madrid.

Siemens & Halske (S&H) había hecho sus primeros contactos en España ya en 1851, con la idea de construir allí una operación de producción de telégrafos. Sin embargo, no fue hasta más tarde cuando la compañía se estableció realmente en la Península Ibérica. Hasta 1895, no se estableció la primera Oficina Técnica en Madrid, con responsabilidad sobre España y Portugal. Quince años más tarde, la primera planta de Siemens se abrió en Hospitalet de Llobregat.

Una aventura arriesgada y una pérdida: El cable submarino Cartagena - Orán 

En 1856, el hermano menor de Werner von Siemens, William, había fundado Siemens, Halske & Co. en Inglaterra como una extensión de la compañía alemana. En 1863, esta sucursal londinense obtuvo un contrato del gobierno francés para producir e instalar un cable submarino desde Cartagena, en el sur de España, hasta Orán, en el noroeste de Argelia.

 

Los preparativos del proyecto llevaron meses, incluyendo la fabricación de los cables en Woolwich y el desarrollo por parte de William de una nueva máquina de colocación de cables.

 

A finales de diciembre de 1863, todo estaba listo. Werner von Siemens y William se reunieron en Madrid, y viajaron desde allí a Cartagena. Llegaron el 5 de enero de 1864. 

 

 

Era un proyecto ambicioso, y desde el principio los hermanos discreparon significativamente en los detalles de cómo manejarlo. No tuvieron éxito. La máquina de instalación de cables no funcionó como se esperaba. El tiempo casi hizo volcar el barco, que no estaba diseñado para mares pesados; la tripulación temía por sus vidas. El cable se rompió y se cayó, perdiendo una gran cantidad de dinero debido a que era la primera conexión de cable submarino de la que Siemens era el único responsable.

 

Como muestran las memorias de Werner, sus recuerdos del esfuerzo incluían no sólo los dramáticos eventos del intento de colocar el cable, sino también la cálida recepción que recibió de los residentes de la ciudad de Almería, en el sur de España: "Nosotros [...] disfrutamos de la hospitalidad de los residentes locales, que insistieron en recibirnos festivamente, e improvisaron una fiesta en nuestro honor en el teatro."

 

Un segundo intento de instalar un cable, con William solo en la asistencia, comenzó de nuevo a principios de septiembre de 1864. El tendido del cable en sí fue un éxito, pero después del primer intercambio de telegramas entre Orán y París, el cable se rompió de nuevo y se perdió. 

Nosotros [...] disfrutamos de la hospitalidad de los residentes locales, que insistieron en recibirnos festivamente, e improvisaron una fiesta en nuestro honor en el teatro.
Werner von Siemens, fundador de Siemens.

Un comienzo complicado - S&H encuentra un punto de apoyo en España 

Siemens & Halske nombró a su primer agente en España en 1890, pero también sirvió a otras compañías en la misma capacidad. Durante su mandato, las entregas de S&H incluían dínamos y motores eléctricos para la ciudad de Eibar en el País Vasco.

 

El 01 de abril de 1895, S&H fundó una oficina técnica en Madrid para servir a toda España y Portugal. Estaba dirigida por un ingeniero llamado Dr. Arthur Lietke, que llevaba cinco años en la empresa.

 

La central de S&H en Berlín suministraba principalmente dínamos y cables a España, especialmente a Madrid y Barcelona. En 1897, el país ya se había convertido en el mercado más importante de fabricantes de equipos eléctricos fuera de Alemania. Sin embargo, sólo un año después, la Guerra Hispano-Americana hizo que el negocio se hundiera. El cuartel general respondió recortando la oficina técnica.

 

El 27 de mayo de 1902, la oficina técnica se convirtió en una sociedad anónima española llamada Siemens y Halske Compañía Anónima Española de Electricidad, Madrid.

 

Pero, incluso la creación de una nueva compañía, no revivió el negocio como podemos ver en una carta de noviembre de 1903 de un ingeniero a la dirección de la planta de S&H en Berlín. Pensó que una de las razones era que la compañía había limitado sus actividades a partes del norte de España, ignorando regiones importantes como Cataluña, Valencia, Andalucía y Galicia - en claro contraste con la competidora de S&H, AEG, que estaba tan firmemente establecida en el sur de España como en Alemania.

 

 

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