Hannu ja Virpi Ali-Haapala

Hämähäkin jalanjäljissä

Spinnova valmistaa sellusta kierrätettävää tekstiilikuitua, joka tuntuu puuvillalta ja eristää lämpöä kuin villa.
Kiinnostuitko? Ota yhteyttä myyjään

Terhi Hirvikorpi

Oxfordin yliopistossa syksyllä 2009 järjestetty luento osoittautui käänteentekeväksi hetkeksi Teknologian tutkimuskeskus VTT:llä fyysikkona työskennelleen Juha Salmelan elämässä.

 

”Tutkin siihen aikaan työkseni nanoselluloosaa, paperin valmistusta, nesteen muodonmuutoksia sekä virtausjuttuja. Luennolla kerrottiin, mitä yhteistä on hämähäkin seitillä ja nanoselluloosalla. Siinä yhteydessä keksin, miten voisimme yhdistää sen, miten hämähäkki kehrää omaa silkkiään proteiinimateriaalista ja mitä me VTT:llä olimme oppineet paperikuitujen virtauksesta, ja tehdä tekstiilikuitua”, Salmela muistelee.

 

VTT:llä tehdyn kehitystyön jälkeen keksinnölle haettiin patenttia vuonna 2011. Teollisia partnereita ei kuitenkaan löytynyt ja rahoituksen saaminen takkusi. Vuonna 2014 Salmela ja hänen kollegansa Janne Poranen päättivät perustaa VTT:lle oman kuituteknologian kehitykseen keskittyvän spin-off-yrityksen. Näin sai alkunsa Spinnova.

Vaihtoehto puuvillalle

Tällä hetkellä Spinnova työllistää noin 30 ihmistä. Vaateteollisuuden ympäristövaikutusten pienentäminen on tiimille tärkeä motivaattori.

 

”Toimintamme tavoitteena on alusta asti ollut kehittää tuote, jolla pystyttäisiin korvaamaan isossa mittakaavassa maailmalla yleisesti käytettyjä tekstiilikuituja. Haluamme tarjota puuvillalle ja polyesterille ympäristöystävällisemmän vaihtoehdon”, Spinnovan teknologiajohtajana työskentelevä Salmela kertoo.

 

Spinnova-kuidusta valmistettu materiaali tuntuu samalta kuin puuvilla ja eristää lämpöä kuin villa. Lisäksi se on kierrätettävää ja sitä voi valmistaa ilman kemikaaleja käytännössä mistä tahansa puulajista, oljista tai ruohosta, joka on mekaanisesti hienonnettu mikrofibrilloiduksi selluloosaksi.

 

”Menetelmämme tarvitsee keskimäärin 99 prosenttia vähemmän vettä kuin puuvillan viljely, sillä puita ei tarvitse kastella.”

Koko laitteistolla on CE-merkintä, mikä lienee start-up-maailmassa aika uniikkia.
Juha Salmela

Koe-eriä yhteistyökumppaneille

Spinnovan Jyväskylässä sijaitsevan koelaitoksen vuosittainen tuotantokapasiteetti on tällä hetkellä 10 tonnia tekstiilikuitua.

 

”Jos tuotanto olisi käynnissä vuorokauden ympäri, voisimme päästä 100 tonnin lukemiin vuodessa. Tällä hetkellä siihen ei ole kuitenkaan tarvetta, sillä emme vielä tuota tekstiilikuitua kaupalliseen käyttöön. Teemme lähinnä erilaisia koe-eriä yhteistyökumppaneillemme, kuten Marimekolle, Touchpointille ja Bergansille”, Salmela selventää.

 

Seuraavan kokoluokan tuotantolaitos ja kuidun valmistaminen kaupallisiin tarkoituksiin on kuitenkin jo valmisteilla.

 

”Sen aika on noin 2−3 vuoden päästä. Näillä näkymin tuotantolaitos tulisi sijoittumaan Keski-Suomeen ja tavoittelemme sillä 1000−10 000 tonnin tuotantomääriä.”

Koko laitteistolla CE-merkintä

Tärkeässä roolissa tuotantolaitosten suunnittelussa on Siemensin ratkaisupartneri (Solution Partner) Elomatic, joka vastasi projekteissa sähköautomaatio-, kone- ja prosessisuunnittelusta.

 

”Yhteistyö Elomaticin kanssa on sujunut hyvin jo vuosien ajan ja arvostan heidän pitkän aikavälin ymmärrystään ja kokemustaan paperiteollisuudesta. Myöskään paikallisuuden merkitystä ei voi liikaa korostaa – osaava henkilökunta on aina lähellä ja helposti tavoitettavissa”, Salmela kehuu.

 

Järjestelmätoimittajan monialaisesta osaamisesta on ollut merkittävä apu Spinnovan kunnianhimoisten tavoitteiden saavuttamisessa.

 

”Haluamme tehdä kaiken hyvällä laadulla ja niin, että laatu myös näkyy. Tämän päätöksen teimme jo ihan Spinnovan alkumetreillä. Halusimme esimerkiksi, että pilottilaitos suunnitellaan teollisten standardien mukaisesti. Koko laitteistolla on CE-merkintä, mikä lienee start-up-maailmassa aika uniikkia.”

Teknologiaratkaisun skaalautuvuus täyteen teolliseen mittakaavaan oli meille luonnollisesti tärkeää, ja sen vuoksi päädyimme Siemensiin.
Juha Salmela

Digitaalinen kaksonen suunnitteilla

Laitoksen teknologiatoimittajaksi valikoitui Siemens.

 

”Teknologiaratkaisun skaalautuvuus täyteen teolliseen mittakaavaan oli meille luonnollisesti tärkeää, ja sen vuoksi päädyimme Siemensiin.”

 

Tulevaisuuden tavoitteet ovat selvät.

 

”Meillä on visio siitä, että pilottilaitoksista kerätty data on turvallisesti käytössämme pilvipalvelussa ja pystymme sen avulla helpottamaan ongelmanratkaisua uusilla tuotantolaitoksilla. Haluamme laitoksesta myös digitaalisen kaksosen, jotta voimme testata ajatuksiamme häiritsemättä tuotantoa”, Salmela suunnittelee.

 

Teksti ja kuvat: Päivi Lukka

Spinnova Oy

  • Vuonna 2014 Jyväskylässä perustettu kuituteknologian kehitykseen keskittyvä yritys.
  • Teolliset pääyhteistyökumppanit: Lenzing AG ja Suzano Cellulose.
  • 30 työntekijää.
  • Visio: Ympäristöystävällisempi tekstiiliteollisuus, jossa Spinnovan kuitu on halutuin vaihtoehto.

Siemens-teknologiaratkaisu

  • Simatic S7-1500 -sarjan turvalogiikat
  • Simatic WinCC-valvomo
  • Sinamics-taajuusmuuttajat ja erillislaitteita Profinet-väylällä