Hannu ja Virpi Ali-Haapala

Tekstiilijätteestä laadukkaaksi kuiduksi

Infinited Fiber Company antaa vanhoille vaatteille uuden elämän huippumodernissa pilottitehtaassa.
Kiinnostuitko? Ota yhteyttä myyjään

Mika Kontio

Infinited Fiber Companyn pääkonttorin katosta roikkuva punainen collegehuppari näyttää ja tuntuu puuvillalta. Väri on tasainen ja pinta nypytön. Ihan heti ei silti arvaisi, että kyseessä on ehkä yksi hintavimmista Suomessa koskaan valmistetuista vaatekappaleista – IFC:n pilottierää oleva mainospaita.

 

”Teollisen prosessin pilotointi on käsittämättömän kallista. Viime vuonna meidän ’burn rate’ eli toimintaan kulunut rahamäärä oli noin viisi miljoonaa euroa. Jos se summa jaettaisiin vuoden aikana tuotetun tekstiilikuidun kilomäärällä, yhden vaatekappaleen hinta olisi oikeasti hunajaa”, toteaa IFC:n toimitusjohtaja Petri Alava.

 

Pilottikappaleiden laskennallinen kalleus on kuitenkin luonnollinen osa tuotekehitystä. Pidemmän päälle Alava arvioi Infinited Fiber -kuidun päätyvän samaan kustannusluokkaan puuvillan kanssa.

 

”Aina, kun tuotantoa skaalataan, aiheutuu jonkin verran kustannushaittaa. Veikkaisin, että ensimmäisten, loppuvuodesta 2020 kauppoihin tulevien, vaatekappaleiden hinta on noin viidenneksen kalliimpi kuin vastaavien puuvillaisten.”

H&M ja Adidas kumppaneina

IFC:n kuidun valmistusmenetelmä perustuu Teknologian tutkimuskeskus VTT:n tutkimusprofessori Ali Harlinin johtaman tutkimusryhmän 2010-luvulla tekemään kokeiluun, jossa tiimi onnistui valmistaa karbamaattiteknologialla laadukasta tekstiilikuitua niin sanomalehdestä, banaanilaatikosta kuin vanhoista farkuista.

 

Karbamaattiteknologialla pystyy siis tuottamaan uutta tekstiilikuitua hyvin erilaisista jätevirroista, mutta koska markkinoita kiinnosti eniten tekstiilijätteen hyödyntäminen, IFC keskittyi strategiassaan siihen. Ratkaisu vaikuttaa menneen nappiin, sillä nyt start-up-yrityksen yhteistyökumppaneita ovat esimerkiksi H&M Group, Ikea, Adidas ja PVH Corporation.

 

”Innovaatio syntyi hyvään aikaan, sillä kestävän kehityksen trendi kuluttajakäyttäytymisessä on vain voimistunut”, Alava sanoo.

 

Yhdestä vanhasta puuvilla-t-paidasta saa IFC:n menetelmällä ”melkein kokonaisen t-paidan”, sillä hyödyntämissuhde on noin 95 prosenttia. Infinited Fiber -kuitu on biohajoavaa ja sitä voi kierrättää samassa prosessissa uudelleen ja uudelleen laadun kärsimättä.

 

”Valmistusmenetelmän ympäristövaikutukset ovat 90 prosenttia pienemmät kuin polyesterillä ja 80 prosenttia pienemmät kuin puuvillalla. Lisäksi kuituun sitoutuu valmistusprosessissa typpeä, mikä parantaa värin sitoutumista. Sen ansiosta värjäysvaiheessa tarvitaan vähemmän energiaa ja kemikaaleja.”

Innovaatio syntyi hyvään aikaan, sillä kestävän kehityksen trendi kuluttajakäyttäytymisessä on vain voimistunut. 
Petri Alava

Game of Thrones -tähti mainosti

IFC sai paljon näkyvyyttä suomalaisessa mediassa joulukuussa 2019, kun sisäministeri Maria Ohisalo pukeutui Linnan juhlissa uudesta kuidusta valmistettuun vihreään iltapukuun.

 

”Kyllähän huomio tuntui totta kai hyvältä. On aina hienoa, kun kuidustamme valmistetut vaatteet miellyttävät käyttäjiään ja asiakkaat ovat tyytyväisiä niiden laatuun”, Alava kommentoi.

 

”Isossa kuvassa Suomi on huomioarvoltaan kuitenkin aika pieni maa. Taannoinen yhteistyömme Game of Thrones -näyttelijä Maisie Williamsin kanssa oli liiketoiminnan kannalta vaikuttavuudeltaan ihan eri luokkaa”, Alava huomauttaa.

 

Williamsin Instagram-tilillä on yli 11 miljoonaa seuraajaa, ja päivitys, jossa hän julkaisi H&M:n Weekday-brändin Infinited Fiber -kuidusta valmistaman farkkuasun, keräsi yli 830 000 tykkäystä.

Huippumoderni testiympäristö

IFC:n ensimmäinen pilottitehdas sijaitsee Espoossa VTT:n Bioruukki-pilotointikeskuksessa. Siellä hyrräävän kuidunkehruukoneen automaatiojärjestelmässä on luotu edellytykset kaikkien digitalisaation mahdollistamien ”herkkujen” hyödyntämiseen.

 

”Järjestelmä suunniteltiin todellisen ja virtuaalisen maailman yhdistäväksi huippumoderniksi testiympäristöksi Siemensin perustamalle Digital Fiber -ekosysteemille”, taustoittaa Siemensin kehitysjohtaja Lars Maura.

 

Bioruukin koelaitoksen teknologialoikka toteutettiin Siemensin ratkaisuilla.

 

”Uudistuksessa vanha manuaalinen testiympäristö automatisoitiin, ja siitä tehtiin pienimuotoinen digitaalinen tehdas. MindSphere-IoT-ympäristö mahdollistaa automaatiojärjestelmän datan keräämisen ja analysoinnin. Comos-suunnittelujärjestelmällä laitoksesta voi rakentaa digitaalisen kaksosen”, Maura listaa.

Lisää läpinäkyvyyttä tuotantoon

Toinen koetehdas valmistui vuoden 2020 alussa Valkeakoskelle ja sen automaatioratkaisuista vastasi Siemensin ratkaisupartneri (Solution Partner) Elomatic.

 

”Elomatic oli sopiva kumppani tähän projektiin – tiesimme, että heiltä löytyy tarvittavaa osaamista. Olemme olleet tosi tyytyväisiä yhteistyöhön ja tehneet myös skaalaussuunnitelmia teknologian viemiseksi maailmalle. Kehittelemme parhaillaan myös algoritmipohjaista prosessinohjausta, jotta saisimme lisää läpinäkyvyyttä valmistusketjuun: miten vaatteet on tehty ja mistä raaka-aineista”, Alava kertoo.

 

Valkeakoskella valmistetaan välituotetta, jota jatkojalostetaan Bioruukissa kuiduksi. Bioruukin tuotantomäärä on noin 50 tonnia vuodessa.

 

”Jos laitosta ajettaisiin kolmessa vuorossa, 150 tonnin tuotantomäärä voisi olla mahdollinen. Saamme kuitenkin jo tällä tuotantomäärällä osoitettua potentiaalisille asiakkaillemme teknologian luotettavuuden ja kuidun laadukkuuden.”

Perusosaaminen alalla on yllättävänkin matalaa ja välineet vanhanaikaisia. Automaatio ja tietotekniikka ovat keskeisiä välineitä tuotannon tehostamisessa.
Petri Alava

Tavoitteena kyvykäs konsortio

Neljä teollista valmistajaa Aasiassa ja Euroopassa on tällä hetkellä suunnittelemassa teknologian käyttöönottoa.

 

”Haluamme kerätä yhteen konsortion, jossa on kyvykkäitä maailman mittakaavan yhtiöitä, jotka pystyvät toteuttamaan laitoksia. Meidän roolimme on olla teknologiatoimittaja ja avata uudella teknologialla asiakkaille ja konsortiokumppaneille kokonaan uusi tekstiilimarkkina. Toki autamme asiakkaita myös laitosten optimoinnissa, reseptien kehittämisessä sekä raaka-ainepohjan laajentamisessa”, Alava toteaa.

 

Alavan mukaan digitalisaatiolla voisi olla paljon annettavaa tekstiiliteollisuudelle, jonka menetelmät ovat yhä hyvin perinteisiä.

 

”Perusosaaminen alalla on yllättävänkin matalaa ja välineet vanhanaikaisia. Automaatio ja tietotekniikka ovat keskeisiä välineitä tuotannon tehostamisessa. Uskomme, että digitaalinen kaksonen on yksi meille keskeisimpiä työkaluja, jolla pystymme auttamaan asiakkaitamme eteenpäin ja nopeuttamaan heitä kustannustehokkuuden saavuttamisessa. Samalla pohdimme myös, kuinka digitalisaatiolla voitaisiin tuottaa arvokasta jäljitettävyys- ja vastuullisuusdataa tekstiiliteollisuuden arvoketjulle ja kuluttajille.”

Infinited Fiber Company Oy

  • Vuonna 2016 Espoossa perustettu yritys, joka kehittää ja lisensoi teknologiaa, jolla valmistetaan puuvillan kaltaista kuitua kierrätyskuiduista ja selluloosasta. 
  • Pääyhteistyökumppanit: H&M Group, Adidas, PVH Corporation, Bestseller, Patagonia, RGe, Elomatic ja VTT.
  • 18 työntekijää.
  • Visio: Vuoteen 2040 mennessä jokainen ihminen maailmassa käyttää jatkuvasti resurssitehokkaita ja ympäristöystävällisiä tekstiilimateriaaleja, jotka valmistetaan IFC:n lisensioimana.

Siemens-teknologiaratkaisu

  • Comos-suunnittelujärjestelmä (Bioruukki)
  • MindSphere-IoT-alusta (Bioruukki)
  • Simatic PCS 7 -prosessinohjausjärjestelmä SIPAPER-automaatio- ja -linjakäyttösovellusohjelmistoilla (Bioruukki)
  • Sinamics S120 -linjakäyttöratkaisu (Bioruukki)
  • Simotics 1LE1 ja 1PH8 -vaihdemoottorit (Bioruukki)
  • Simatic S7-1500 -sarjan logiikat (Valkeakoski)
  • Simatic WinCC -valvomo (Valkeakoski)
  • Simatic IPC477 -paneelitietokoneet (Valkeakoski)
  • Sinamics-taajuusmuuttajat (Valkeakoski)
  • Sitrans-kenttäinstrumentointilaitteita (Valkeakoski)