Hannu ja Virpi Ali-Haapala

Toholammin sisukkaat visionäärit

Perheyritys Finn Springin tarina alkoi 1990-luvun alussa lähdeveden pussituksesta. Kovalla työllä ja periksiantamattomuudella Hannu ja Virpi Ali-Haapala saivat taisteltua suomalaisen veden juuresosastolta juomahyllylle ja lopulta vientituotteeksi aina arabimaihin asti.

”En ota juoppoa enkä laiskaa”, mietti 17-vuotias Virpi Peltokangas (nyk. Ali-Haapala) unelmamiehensä kriteerejä 1980-luvulla Sykäräisissä, Keski-Pohjanmaan Toholammilla.

 

Päättäväinen nuori nainen tiesi, mitä halusi − ja sai mitä tilasi. Eräänä päivänä, kun Virpi oli töissä Sykäräisten naapurikylällä Härkänevalla sijaitsevassa kehitysvammaisten hoitokodissa, hänen huomionsa kiinnitti viereisellä maantiellä astellut raitis ja työteliäs maanviljelijä.

 

Hannu käveli tiellä paskaiset saappaat jalassa, ja mä rakastuin syvästi. Liftasin myöhemmin hänen autonsa kyytiin, ja peli oli menetetty”, Virpi naurahtaa 35 vuotta myöhemmin.

Hannu käveli tiellä paskaiset saappaat jalassa, ja mä rakastuin syvästi. 
Finn Springin hallintojohtaja Virpi Ali-Haapala

Panimot eivät halunneet kilpailijoita

Vuoden päästä ensitapaamisestaan Hannu ja Virpi sanoivat Toholammin kirkossa ”tahdon” ja saivat myöhemmin viisi lasta. Alkuunsa he elättivät itsensä pitämällä Hannun kotitilaa, mutta maatalouden voimakkaan rakennemuutoksen vuoksi pari alkoi pohtia muita vaihtoehtoja leivän eteen. Hannun Isossa-Britanniassa asuvan siskon kommentti Multilan lähteen veden maun erinomaisuudesta antoi kimmokkeen uudelle liiketoiminnalle.

 

”Siskoni sanoi, ettei Englannissa saa pullosta niin hyvää vettä kuin täällä tulee suoraan kraanasta”, Hannu muistelee.

 

Ali-Haapalat kartoittivat yhdeksän maan vesimarkkinat ja näkivät valtavan potentiaalin viennissä. Aluksi he myivät vettä pussitettuna, mutta siirtyivät jo parin kuukauden kokeilun jälkeen pulloihin. Yrittäjien tie 1990-luvun alussa ei ollut kuitenkaan ruusuinen. Pullotettu vesi joutui kaupassa aluksi juuresosastolle perunoiden viereen, sillä panimot eivät halunneet juomaosastolle uusia kilpailijoita.

 

Veden kysyntä oli Suomessa aluksi vaatimatonta eikä vienti ulkomaille vetänyt toivotulla tavalla. Idealle veden myymisestä naureskeltiin eivätkä Ali-Haapalat kehdanneet aina kertoa, minkä alan yrittäjiä olivat. Jostain löytyi kuitenkin rohkeus uskoa oman liikeidean kasvumahdollisuuksiin ja laittaa lehmät pois marraskuussa 1995.

 

”Silloin aika ei enää tuntunut riittävän sekä tilan hoitoon että yritystoimintaan ja oli pakko tehdä valinta niiden välillä. Onneksi valitsimme yritystoiminnan. Vuonna 1997 saimme ensimmäisen kerran Finn Springin toiminnasta palkkaa, ja siitä asti liiketoiminta on ollut nousujohteista”, Virpi kertoo.

Kansainväliset palkinnot avaavat ovia

Yksi merkittävä tekijä Finn Springin menestyksen tiellä on ollut omien pullojen valmistamisen aloittaminen suoraan tuotantolinjaan – ensimmäisenä Suomessa.

 

”Ensimmäiset vuodet ostimme pullot ulkopuolelta, mikä söi katetta. Oli tärkeä oivallus aloittaa pulloaihioiden aukipuhallus omalla tuotantolinjalla, jotta pullotusprosessi olisi mahdollisimman suoraviivainen ja alusta loppuun hallussamme”, Hannu kertoo.

 

Muita tärkeitä tekijöitä ovat olleet innovatiivinen tuotekehitys sekä osaavat henkilöt oikeilla paikoilla.

”Olemme pyrkineet kuuntelemaan asiakkaiden toiveita herkällä korvalla ja kehittämään tuotteitamme niiden mukaan. Kansainväliset maku- ja muotoilupalkinnot ovat olleet oman väen työn tulosta ja avanneet omalta osaltaan ovia ulkomaisille markkinoille”, Hannu listaa.

 

Finn Springin henkilöstöstä, myynnistä ja markkinoinnista vastaava Virpi kiittelee keskipohjalaisten asennetta.

 

”Täälläpäin asenne työhön on uskomaton. Meillä on tosi sitoutuneita, motivoituneita ja itseohjautuvia työntekijöitä.”

Suomen suurin lähdeveden pakkaaja

Finn Spring pakkaa vuosittain noin 100 miljoonaa litraa lähdevesipohjaisia juomia ja on siten Suomen suurin lähdeveden pakkaaja noin 90 prosentin markkinaosuudellaan. Kivennäisvesissä osuus on noin 30 prosenttia.

 

Suomi on yrityksen isoin tulonlähde, mutta vientikin on alkanut vetää viime vuosina.

 

”Arabiemiraatit ja Ruotsi ovat suurimpia vientimaitamme, Venäjä ja Saksa pienempiä. Yksi visioistamme on olla joskus Pohjoismaiden suurin lähdevesitalo”, Hannu kertoo.

 

Kilpailukyvyn ylläpitäminen voimakkaasti kilpailluilla virvoitusjuomamarkkinoilla vaatii alan kehityksen intensiivistä seuraamista sekä investointeja ajanmukaiseen teknologiaan.

 

”Viimeisin investointimme on Lestijärven-tuotantolaitoksen yhteyteen rakennettu automatisoitu korkeavarasto, jonka kaikki seitsemän kerrosta toimivat itsenäisesti. Minulla on ollut toimintamme alusta asti visio trukittomasta tuotannosta, ja nyt olemme taas askeleen lähempänä sitä.”

Minulla on ollut toimintamme alusta asti visio trukittomasta tuotannosta, ja nyt olemme taas askeleen lähempänä sitä.
Finn Springin toimitusjohtaja Hannu Ali-Haapala

Viivakoodeista RFID-tägeihin

Korkeavarastoon tuli laaja kattaus Siemens-teknologiaa aina logiikoista taajuusmuuttajiin ja RFID-lukijoista kytkimiin. Lavojen RFID-seurannan Hannu ideoi itse.

 

”Uudessa RFID-järjestelmässä on se etu, että tägi kulkee lavan mukana ja siitä saatu tieto tallentuu suoraan meidän toiminnanohjausjärjestelmäämme. Tuotteisiin liittyvä tieto on koneellisesti paremmin luettavissa tägistä kuin aiemmin käyttämistämme viivakoodeista, jotka saattoivat rypistyä kuljetuksen aikana”, Hannu selventää.

 

Siemensin ohjelmistopuolen kumppani Ideal PLM teki korkeavarastosta digitaalisen kaksosen, joka mahdollisti virtuaalisen käyttöönoton ja varaston ohjelmakoodien toimivuuden testaamisen etukäteen.

 

”Digitaalista kaksosta voidaan hyödyntää monella tapaa. Tällä hetkellä käytämme sitä esimerkiksi olemassa olevien linjojen kapasiteetin, nopeuden ja toimintavarmuuden testaamiseen ja optimointiin.”

 

Automaatioprojektin toteutti Siemensin ratkaisupartneri (Solution Partner) Apex Automation.

Kolmannen polven pullotehdas

Finn Springin Härkänevan-tuotantolaitoksen tontille on noussut vuosien saatossa myös muuta liiketoimintaa, kuten lounasravintola, uimahalli, tehtaanmyymälä ja Kovasat-automaattivarastoyritys. Ali-Haapalat ovat selvittäneet yrittäjyyden myötä- ja vastoinkäymiset toinen toistaan täydentävänä tiiminä.

 

”Kristillinen vakaumus on ollut meille tärkeä voimavara. Hannu on meistä se positiivisempi, joka uskoo, että kaikesta selvitään. Minä kyseenalaistan asioita enemmän ja saatan joskus sanoa, että nyt laitetaan rivi-ilmoitus lehteen: hyvä firma myynnissä – pikkurahalla saa!”, Virpi nauraa.

 

Ali-Haapaloiden seuraava sukupolvi on jo mukana yrityksen toiminnassa varmistamassa suomalaisen lähdeveden maailmanvalloituksen jatkumisen myös tulevaisuudessa.

 

”Tyttäremme Iida ja poikamme Aleksi sekä hänen vaimonsa Minna ovat meillä töissä. Ketään ei olla pakotettu, itse ovat paikkansa ansainneet osaamisellaan. Suojatyöpaikkaa meiltä ei saa − täytyy olla jokin panos tullessaan”, Virpi napauttaa.

 

Aleksin nelivuotias poika Onni on myös osoittanut vahvan kiinnostuksensa perheyrityksen jatkamiseen.

 

”Hänen sanojensa mukaan ’isi on töissä Onnin pullotehtaassa’, joten ei meillä taida olla jatkajien suhteen mitään hätää”, Hannu hymyilee.

 

 

Teksti: Päivi Lukka

 

Kuvat: Petri Ylönen ja Päivi Lukka

Artikkelissa haastatteluiden lisäksi käytetyt lähteet:

Finn Spring Oy – Suomalainen sisutarina. Video. Youtube-videopalvelu, julkaistu 16.5.2016. https://www.youtube.com/watch?v=qhbBpG0oX4M. Viitattu 18.6.2019.

 

Olli, Tomi 2017: Suomalaisessa pikkukylässä pullotetaan yhtä maailman parhaista lähdevesistä - kaikki sai alkunsa ulkomailla asuneen siskon kommentista. Iltalehti 26.11.2017. https://www.iltalehti.fi/kotimaa/a/201711262200561075. Viitattu 18.6.2019. 

Finn Spring Oy

  • Liikevaihto: 28,6 miljoonaa euroa (2018).
  • Työntekijöiden määrä: noin 100.
  • Tuotantolaitokset Toholammilla ja Lestijärvellä.
  • Tytäryhtiö Guttsta Källa AB Ruotsissa.
  • Toiminnan kivijalat: omat Spring-tuotteet, private label -tuotteet ja vienti.
  • Suurimmat vientimaat: Arabiemiraatit ja Ruotsi.

Siemens-toimitus

  • RFID-lukijat: RF650R/680R (31 kpl)
  • Simatic S7-1200/1500-logiikat (19 kpl)
  • Hajautus-I/O: ET 200SP ja ET200eco PN
  • Kytkimet: Scalance XB208 ja langaton kommunikointi Scalance W7XX
  • Taajuusmuuttajat: Sinamics G120C PN (84 kpl)
  • Operointipaneeli: Comfort Panel TP1500
  • Korkeavaraston digitaalinen kaksonen Tecnomatix Plant Simulationilla
  • Virtuaalinen käyttöönotto PLC Sim Advanced -ohjelmistolla
  • Automaatioprojektin toteutus: Apex Automation
  • Joustava rahoitus Siemens Financial Services -yhtiön kautta