Bonjour! Eurotunnel verbindet britisches Stromnetz mit Frankreich

Im Eurotunnel zwischen England und Frankreich verkehren nicht mehr nur Personen-, Güter- und Autozüge – auch 1.000 Megawatt reisen nun auf der ersten vollständig privat finanzierten Verbindungsleitung Europas hin und her.

 

Von Daniel Whitaker

Auf der Nordseite des Ärmelkanals ist die Verbindung des Vereinigten Königreichs mit Europa bekanntlich ein heikles Thema – nicht aber im Stromsektor. Der Verbindungsnetzbetreiber ElecLink, der sich zu 100 Prozent im Besitz derselben Muttergesellschaft befindet, die auch den Konzessionär des Eurotunnel besitzt, schreibt ein neues Kapitel bei der Schaffung eines einheitlichen europäischen Strommarktes. Für die Verbindung der beiden Stromnetze zwischen Großbritannien und Frankreich nutzt er einen ihrer beiden Eisenbahntunnel für ein 1.000 Megawatt Hochspannungs-Gleichstromkabel (HGÜ) – das erste Mal in Europa, dass dies von einem privaten Netzbetreiber durchgeführt wird.

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Der Unterschied pro Stunde: €640 Millionen

Steven Moore, CEO von ElecLink, sitzt in seinem Londoner Büro hoch über der belebten Westway-Autobahn. Er kann auf eine Karriere in leitenden Positionen im Stromhandel auf beiden Seiten des Kanals zurückblicken, so dass die Leitung dieses Projekt für ihn ein besonders befriedigend ist. „Diese Leitung profitiert von den strukturellen Unterschieden zwischen den beiden nationalen Märkten“, erklärt er. „Die französische Atomkraft wird immer billiger sein, und die Zeitverschiebung bedeutet, dass Spitzen zu verschiedenen Tageszeiten auftreten.“

Diese Unterschiede werden dazu führen, dass die Verbraucher netto geschätzte €640 Millionen an Sozialleistungen erhalten, da die Strompreise für umgerechnet 2 Millionen Haushalte sinken – und die Baukosten nicht auf ihre monatlichen Rechnungen abgewälzt werden. „Im Gegensatz zu anderen Verbindungsleitungsprojekten haben die Verbraucher die Investition nicht gezeichnet. Es ist die erste vollständig privat finanzierte Verbindungsleitung in Europa und das erste Finanzierungsmodell dieser Art in Frankreich und Großbritannien. Das ist nichts, was Brexit ändern wird, egal in welcher Form – die Stromerzeugung wird sich nur allmählich entwickeln.“

Es ist die erste vollständig privat finanzierte Verbindungsleitung in Europa und das erste Finanzierungsmodell dieser Art in Frankreich und Großbritannien.
Steven Moore, CEO von ElecLink

ElecLink wird den gehandelten Strom transparent und wettbewerbsfähig versteigern. Seine Unabhängigkeit ist ein Vorteil für seine zwei Hauptkunden, das britische nationale Netz und die französische RTE. Der Handel könnte beispielsweise auf Stundenbasis erfolgen, was eine sofortige und flexible Reaktion auf die Schwankungen der Windenergie ermöglicht und so die Rolle dieser klimafreundlichen, erneuerbaren Energiequelle stärkt. „Derzeit bezahlt das National Grid schottische Windparks dafür, zeitweise nicht zu erzeugen“, sagt Steven, „aber dieser Strom wird bald nach Frankreich verkauft werden können. Diese Verbindungsleitung kann helfen, den Kohleausstieg voranzutreiben.“ ElecLink erwartet, innerhalb der ersten 20 Jahre 6,1 Millionen Tonnen CO2-Emissionen zu vermeiden; die Lebensdauer einer Verbindungsleitung kann leicht das Doppelte betragen.

Ein „Projekt von gemeinsamem Interesse“

Mit der Auszeichnung als „Projekt von gemeinsamem Interesse“ hat die Europäische Union (EU) den Beitrag von ElecLink zur Versorgungssicherheit, zum Umweltschutz und zur Erschwinglichkeit von Energie gewürdigt und für die nächsten 25 Jahre 800 Megawatt von der Regulierung ausgenommen. Dies bedeutet, dass diese Kapazitätstranche über Mehrjahresverträge gehandelt werden kann, welche langfristig garantierte Erträge aus der Investition von €580 Millionen bieten.

Der Bau ist nun fast abgeschlossen, genau nach dem Dreijahresplan; der kommerzielle Handel soll 2020 beginnen. Balfour Beatty installierte im Konsortium mit Prysmian die 51 Kilometer DC-Verkabelung im Tunnel und das unterirdische AC-Kabelsystem in Großbritannien, während RTE die Verkabelung in Frankreich lieferte. Siemens war verantwortlich für die gesamte Anlagenplanung und den Bau von Umrichterstationen in Folkstone (UK) und Peuplingues (Frankreich). Das Vertrauen von ElecLink in Siemens zeigt sich in einem Vertrag, bei dem Siemens auch für den Betrieb und die Wartung dieser beiden Stationen ein Jahrzehnt nach dem Bau verantwortlich sein wird – im Gesamtwert von rund €355 Millionen. „Es macht absolut Sinn“, erklärt Moore, „Siemens hat ausgewiesene Expertise und wir können uns auf den Handel konzentrieren.“

 

73 Olympische Schwimmbäder aus Beton

Dies ist das erste Mal, dass ein Verbindungskabel durch einen aktiven Eisenbahntunnel geführt wird. Siemens-Projektleiter Wolfgang Recker in Erlangen skizziert die Herausforderungen im Tiefbau: „Vor allem auf der britischen Seite war das Gelände sehr dicht“, stellt er fest, „wir mussten einen potenziell rutschigen Hügel mit Pfählen stabilisieren – die Menge an verbautem Beton entsprach 73 Olympiaschwimmbecken! – und all das ohne einen ausgewiesenen Bereich von herausragender natürlicher Schönheit (AONB) zu stören.“ Beide Umrichterstationen verwenden eine modulare Multilevel-Anordnung (VSC-MMC) zur Umwandlung von Wechselstrom in Gleichstrom für die kanalübergreifende Verbindung. Im Gegensatz zur netzgeführten Umrichtertechnik können diese Leistungstransistoren abgeschaltet werden, so dass die Umrichter unabhängig von der Netzspannung betrieben werden können, was die Stabilität erhöh

 

 

Es macht vollkommen Sinn: Siemens verfügt über ausgewiesene Expertise und wir können uns auf den Handel konzentrieren.
Steven Moore, CEO von ElecLink

Das Projekt konnte von der fruchtbaren Kombination der Bahnkompetenz der Siemens Mobility Division und dem Übertragungs-Knowhow der Siemens Energy Management Division profitieren. Steven Moore war beeindruckt von den hochqualifizierten, multinationalen Arbeitskräften, die von Siemens eingesetzt wurden. „Ich erinnere mich, dass die Sicherheitsanweisungen immer in vier Sprachen verfasst waren.“

 

Obwohl es ungewöhnlich ist, bietet die Nutzung des Eisenbahntunnels viele Vorteile. Unterwasser- oder vergrabene Meeresboden-Kabel verursachen bei der Verlegung Umweltschäden und können oft von Schiffsankern geschnitten werden. Moore beschreibt, wie schwierig es ist zu reagieren, wenn Probleme auftreten: „Man muss versuchen herauszufinden, wo das Kabel unterbrochen ist, ein geeignetes Reparaturschiff auftreiben, auf gutes Wetter warten, und dann hoffen, dass man den richtigen Kabelabschnitt hebt – nicht einfach.“ Vor diesem Hintergrund war er besonders zufrieden mit der „optimalen Lösung“, die von einem Unternehmen ermöglicht wurde, das ElecLink als „nicht nur als einen guten Generalunternehmer für Turnkey-Projekte, sondern auch als einen zuverlässigen Partner auf lange Sicht“ betrachtet. Diese Verbindung zwischen Großbritannien und Europa ist eine ungetrübte.

 

12.08.2019

 

Daniel Whitaker ist Ökonom und Journalist, der in vielen Ländern gearbeitet hat, und derzeit in London lebt. Er hat den wachsenden Sektor der erneuerbaren Energien in den letzten zehn Jahren international begleitet. Seine Arbeit erschien in einer Reihe von Wirtschaftspublikationen bei Siemens sowie der Financial Times und dem Economist.

Über Steven Moore

Bevor er zu ElecLink kam, war Steven Moore auf beiden Seiten des Ärmelkanals tätig: zuerst als Power Markets Director bei British Energy und dann als Group Director of Commerce, Optimization and Trading bei Électricité de France. Moore verfügt über mehr als 20 Jahre Erfahrung im Stromsektor, vor allem im Energiehandel. Im Jahr 2017 wurde er zum Chief Executive Officer von ElecLink ernannt.

 

ElecLink ist eine hundertprozentige Tochtergesellschaft von Getlink, dem gleichen Unternehmen, das auch den Konzessionär für den Eurotunnel besitzt. Getlink spielt eine wichtige Rolle in der internationalen Transport- und Mobilitätsinfrastruktur und befördert rund 22 Millionen Fahrgäste, 1,7 Millionen Lastwagen, 2,7 Millionen Pkw und 26 Prozent des Warenverkehrs zwischen Großbritannien und Kontinentaleuropa. Mit Investitionen von über €530 Millionen für die Verbindungsleitung durch den Kanaltunnel ist die Verbindung die erste in Europa, die vollständig privat finanziert wurde.

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