Viajando a través del tiempo en El Tubo

El primer metro del mundo comenzó a funcionar hace poco más de 150 años en Londres. Hoy transporta a más de 1.200 millones de personas al año y se exige hasta el límite. La tecnología de Siemens está ayudando a sacarle el máximo provecho.

Ocho plataformas, 470 cámaras, docenas de escaleras mecánicas y 200,000 pasajeros por día: King's Cross St. Pancras en Londres es una de las estaciones de metro más frecuentadas de toda Europa. El trabajo de Emlyn Ragbirsingh, en el centro de control de la estación, es garantizar que todo funcione sin problemas. Gracias a un sistema de TI de Siemens, solo unos pocos clics son suficientes para que Ragbirsingh se acerque a cualquier rincón de la estación, examine los planos de la planta o recupere imágenes de las cámaras de vigilancia. Puede parecer un juego de computadora, pero es una realidad.

 

 

Por ejemplo, un miembro de la tripulación acaba de informar por radio que una mujer joven se ha tropezado y caído.

Ragbirsingh envía inmediatamente a uno de sus colegas para ayudar a la joven. Poco tiempo después, una de las escaleras mecánicas se descompone y los técnicos de servicio entran en acción de inmediato. "Nunca sé qué esperar cuando llego al trabajo por la mañana", dice Ragbirsingh. "A veces no pasa casi nada durante las primeras siete horas de mi turno, pero luego una línea completa puede cerrarse repentinamente en los últimos 15 minutos"

Trenes de Siemens: sirviendo a Londres desde 1891

El Tubo, como llaman los londinenses a su metro, se exige hasta el límite, incluso sin averías. Transportó a más de 1.200 millones de pasajeros en 2012. Nadie podría haber imaginado semejante escenario en 1863, cuando la primera línea de metro del mundo entró en operación en Londres utilizando locomotoras a vapor. La red se expandió significativamente en las siguientes décadas, y ahora es la segunda más larga del mundo, después de la de Shanghai. Y, por supuesto, se ha modernizado, paso a paso. Los primeros trenes eléctricos entraron en servicio a finales del siglo XIX. En 1891, por ejemplo, las empresas Ferrocarriles City y South London ordenaron dos locomotoras eléctricas de Siemens Brothers para su uso en la ruta entre King William Street y Stockwell.

 

Los chasises de Siemens fueron convertidos en vehículos modernos hace unos años. Sin embargo, a pesar de todas las modernizaciones, este metro sigue siendo un logro arquitectónico victoriano: un laberinto con pasillos estrechos y curvas cerradas. De hecho, el sistema de señalización instalado en la estación Edgware Road en 1926 todavía se está utilizando en la actualidad. Uno de los problemas a los que se enfrenta “TheTube” es que se instalaron muchos sistemas diferentes de vigilancia y control durante décadas y ahora deben integrarse.

 

Por eso, El Metro de Londres encargó a Siemens integrar los sistemas de vigilancia y control de toda la línea Victoria en un solo centro de control. La solución de TI instalada en la estación de King's Cross St. Pancras ahora hace más fácil el día de Ragbirsingh. La solución incorpora 13 sistemas diferentes de vigilancia y control en una interfaz simple. “Los equipos del subterráneo pueden solicitar más rápidamente ayuda en iluminación, bombas, tableros de anuncios, alarmas contra incendios, puntos de ayuda para pasajeros: todo lo que se necesite para el funcionamiento seguro de la estación, con mayor rapidez.

Expandiendo la capacidad del metro en un treinta por ciento

Aunque quejarse del metro es una obsesión en Londres, el servicio se ha vuelto más eficiente en las últimas décadas. En particular, en los últimos años se ha realizado una revisión masiva: las plataformas se están ampliando y se están construyendo nuevos túneles. Por ejemplo, el túnel Crossrail, de 21 kilómetros y 15 mil millones de libras, permitirá que los trenes de pasajeros pasen por debajo de toda la ciudad. Su buen funcionamiento lo garantizan los sistemas de señalización y control de Siemens. El túnel Crossrail aumentará la capacidad de transporte ferroviario de Londres en alrededor del diez por ciento. Además, se espera que los sistemas de señalización más avanzados, las plataformas más anchas, las estaciones más grandes y el servicio más rápido en las líneas existentes amplíen la capacidad de “El Tubo” en aproximadamente un 30 por ciento.

 

Más de 3.000 vagones antiguos del ferrocarril en las líneas del metro subterráneo, especialmente los que se ejecutan en túneles tubulares, serán reemplazados para el 2023, con una primera convocatoria en el 2014. Friedrich Timmer y su equipo en Siemens están trabajando actualmente en un concepto para los trenes subterráneos de Londres del futuro. “Un vagón de tubo subterráneo no solo debe ser robusto sino también ligero”, dice. "De lo contrario, los trenes consumirán demasiada energía y su calor residual hará que los túneles y las estaciones estén aún más calientes de lo que ya están". “The Tube” hoy es el mayor consumidor de electricidad de Londres y representa el 2.8 por ciento de la demanda total.

 

 "Sistemas de transmisión, bogies, propiedades de aceleración: todo tiene que ser optimizado de una forma precisa, y en línea con la red de London Tube", dice Timmer. Su objetivo es aumentar la eficiencia energética de los vehículos del metro en alrededor del 20 por ciento y aumentar la capacidad de los pasajeros en más del diez por ciento.

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