Una Microrred crece en Brooklyn

LO3 Energy, una joven compañía en New York, está trabajando con Siemens Digital Grid y next47, una startup financiera de Siemens, en un proyecto llamado Brooklyn Microgrid. Allí, los vecinos están autorizados para producir, consumir y adquirir energía dentro de su comunidad, con una plataforma de energía transactiva habilitada por una red articulada. LO3 es pionera en un sistema de suministro de energía distribuido que se basa en fuentes generadas de forma renovable para lograr una economía más resiliente y orientada al cliente.

En días soleados, el medidor eléctrico de Martha Cameron corre hacia atrás. Hay una sencilla razón para eso. En el techo de su casa de piedra rojiza, una casa adosada que se construyó alrededor de 1900 en el idílico vecindario Park Slope en Brooklyn, tiene un módulo de energía solar. Cuando el sol está brillando, no puede usar toda la electricidad de sus 18 paneles fotovoltaicos, por lo que el exceso de energía se transfiere a la red eléctrica. Cuando Cameron instaló su sistema solar en el 2010, fue una pionera. Pero pronto se le unieron otros cinco edificios con sistemas solares en esa calle llena de árboles, bordeada por arces y sicomoros de Noruega.

 

En abril de 2016, las primeras transacciones ocurrieron entre vecinos que no tenían sus propios sistemas solares y aquellos que producían energía solar en exceso. Con la ayuda de LO3 Energy, los residentes de Park Slope y los vecindarios adyacentes Gowanus y Boerum Hill fundaron Brooklyn Microgrid. Este proyecto fue posible porque cumplía tres criterios. En primer lugar, gracias a la plataforma articulada de LO3 Energy, una tecnología que marca la hora de cada transacción como una cadena de bloques seguros, se documentó cada transacción de energía. En segundo lugar, gracias a la división de Redes Inteligentes de Siemens, se ofrecieron soluciones técnicas específicas para microrredes; y tercero, la nueva empresa de Siemens next47 apoyó tecnologías potencialmente disruptivas como ésta a través de financiamiento, experiencia en proyectos y asesoramiento.

 

Pero esta Microrred de Brooklyn pretende hacer algo más que simplemente permitir el comercio a pequeña escala de electricidad amigable con el medio ambiente. En vista de la devastación causada por el huracán Sandy en 2012, el proyecto planea instalar unidades de almacenamiento de batería dentro de la red para mantener las luces encendidas al menos temporalmente durante la próxima emergencia relacionada con una tormenta. De ser posible, la demanda local de electricidad se adaptará eventualmente a la generación de energía solar. Por ejemplo, los autos eléctricos podrían recargarse cuando el sol brille y las unidades de almacenamiento de la batería no necesitarán ningún impulso adicional.

Gran potencial


Las microrredes autosuficientes desempeñan un papel importante en entornos tan diferentes entre sí como el desierto de Alaska y los vecindarios de la ciudad de Nueva York. En un mercado energético que está creciendo a través de sistemas de energía distribuida, ya sea que se basen en el viento, el sol, el agua o la biomasa, tales redes se están volviendo cada vez más importantes. LO3 Energy se está beneficiando del desarrollo de micro redes de Siemens, como el que ha estado operando en Wildpoldsried, un pueblo del sur de Baviera, desde 2014. Estas micro redes incluyen sistemas de control de red, conmutadores, soluciones innovadoras de baterías y medidores eléctricos inteligentes.


La colaboración con Brooklyn Microgrid aporta beneficios a la División de Siemens Energy Management porque la plataforma de energía transactiva de LO3 se basa en un sistema de contabilidad descentralizado basado en la web, que utiliza tecnología criptográfica para guardar datos de una forma económica y a prueba de falsificaciones. Por ejemplo, puede garantizar que los usuarios reciban piezas de repuesto originales, ya que pueden rastrear sin problemas el viaje de una pieza a sus orígenes con la ayuda de un chip RFID y la cadena de bloques (blockchain), una de las muchas aplicaciones potencialmente interesantes para Siemens.

 


Dichos acuerdos comerciales entre pares, realizados directamente de computadora a computadora, son muy rentables y tienen un gran potencial. El valor total de los activos que ahora se administran a través de blockchain en todo el mundo es de $ 1.6 mil millones, y según Coinmarketcap, una plataforma de criptomoneda, estos activos crecieron un impresionante 1.600 por ciento entre 2013 y 2016. Seamus Cushley, un experto en blockchain en PricewaterhouseCoopers en Belfast, dice que se invirtieron $ 1.4 mil millones en nuevas empresas relacionadas con blockchain solo en los primeros nueve meses de 2016.

Una Red de Celdas de Energía

Para tener éxito, las plataformas blockchain y las microrredes requieren un marco regulatorio. En el estado de Nueva York, este marco lo provee “Reforming the Energy Vision” (REV). Los objetivos de la plataforma son minimizar la vulnerabilidad del sistema de suministro de energía que se hizo visible durante el huracán Sandy, utilizar más fuentes de energía renovable y reducir costos. La Microrred de Brooklyn es un buen caso de prueba para estos objetivos. "Una microrred es un núcleo que prepara el escenario para un futuro energético que consiste en redes de células energéticas", dice Stefan Jessenberger de la División Energy Management de Siemens. "Blockchain también es compatible con este proceso, porque hace que sea mucho más fácil realizar transacciones de energía ".

 

Siemens Digital Grid, next47, y LO3 Energy todas creen en el potencial de las microrredes basadas en esta red de bloques, porque esta tecnología se puede utilizar donde haya fuentes de energía descentralizadas. "Nuestras experiencias con la microrred de Brooklyn ciertamente fluirán hacia proyectos futuros", dice Kessler. Mientras tanto, Martha Cameron ya está muy orgullosa de lo que se ha logrado. "Somos proveedores de electricidad", dice ella.

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