Ciudades centradas en las personas con distritos inteligentes

Cómo la arquitectura vinculada a datos vuelve a imaginar las ciudades para ciudadanos y las empresas, centrándose en responder a las necesidades en lugar de mostrar la estética.

A la vanguardia de la arquitectura vinculada a datos, los arquitectos de Perkins&Will exploran toda la gama de sensores y monitoreo digital para crear entornos inteligentes que satisfagan las necesidades y superen los desafíos. El director general, Steven Charlton, habla sobre el potencial de los distritos inteligentes en red para mejorar la eficiencia de las ciudades y cómo la pandemia ha cambiado la aceptación de la tecnología por parte del público.

 

Por: Daniel Whitaker

Steven Charlton se sienta en la sede de los arquitectos Perkins & Will en el Reino Unido en un momento en que las ciudades sostenibles ocupan un lugar destacado en la agenda política. Las principales carreteras hacia Londres están bloqueadas ese día por manifestantes del grupo 'Insulate Britain'. En el otro extremo del país, la cumbre climática global COP26 en Glasgow llamó la atención sobre el hecho de que el 30 por ciento de las emisiones de carbono están relacionadas con los edificios.

 

Charlton lleva cuatro años en esta oficina, en Whitechapel de Londres, un área transformada durante dos siglos a través del comercio, la inmigración y la guerra. Antes estuvo en los Emiratos Árabes Unidos, cuyo entorno urbano está cambiando a un ritmo aún más rápido. Así que la importancia de la adaptación es muy clara para él.

 

La carrera de Charlton comenzó en el Edinburgh College of Art antes de pasar al lado comercial del diseño. Él describe su trabajo como “entender lo que los clientes realmente quieren, en lugar de lo que los arquitectos creen que quieren”. Este enfoque ayuda cuando se reimaginan las ciudades, cuando el cliente inmediato puede ser el gobierno, pero el éxito también requiere comprender los puntos de vista de los ciudadanos y las empresas. Charlton cree que Perkins&Will entiende esto y es una empresa "humanista", que ofrece edificios que satisfacen las necesidades del mundo real, como la eficiencia energética, la motivación humana o la adaptabilidad futura, en lugar de ser simplemente atractivos desde el punto de vista arquitectónico.

Diseño basado en datos para el futuro urbano

Actualmente, los rápidos avances en tecnología están ayudando a este enfoque en la búsqueda de soluciones a los diversos problemas de los clientes, como minimizar la huella de carbono o proteger la salud de los ocupantes. "Podemos capturar muchas más fuentes de datos que antes", dice Charlton, "uso demográfico, económico, tecnológico y de energía, avanzando hacia la creación de una representación digital del mundo". Perkins&Will está comenzando a ver graduados que se especializan en ciencia de datos. Sin embargo, Perkins&Will, parte de la vanguardia de la arquitectura vinculada a datos, no busca convertirse en desarrolladores de software. Por eso se necesitan socios, e idealmente con una visión a largo plazo.

Podemos capturar muchas más fuentes de datos que antes, avanzando hacia la creación de una representación digital del mundo.
Steven Charlton, managing Director de Perkins&Will en Londres

“Históricamente”, dice Charlton, “simplemente diseñamos para lo que conocemos. Pero los proveedores de tecnología como Siemens pueden ayudarnos a mirar más allá, dado su poderoso enfoque de investigación y desarrollo. Los nuevos edificios pueden tener un plazo de entrega de diez años, y tendrán una vida útil mucho más larga más allá de eso”.

 

Con el plan maestro de Kuwait de Perkins&Will, por ejemplo, se necesitaba una buena idea de dónde estaría el sector energético en el futuro, a la luz del estrecho compromiso económico del reino con esa industria, tanto como productor como consumidor. De manera similar, al diseñar un hospital, es necesario saber dónde estará el equipo de atención médica en el futuro.

 

Aunque otros utilizan el término de muchas maneras, para Perkins&Will, la definición de un edificio o ciudad inteligente es aquella con una infraestructura flexible para recopilar información. El código abierto ayuda a proporcionar una parte clave de esa flexibilidad, lo que permite su posterior modificación y vinculación. Siemens se encuentra entre las empresas comprometidas con los estándares abiertos. La sostenibilidad se juzga en última instancia a través del contenido de carbono, visto a lo largo de todo el ciclo de vida de un edificio: incorporado en la adquisición y la construcción; uso operativo en el futuro; y la deconstrucción en su final. Los buenos datos permiten la minimización de este contenido y, en este sentido, la infraestructura inteligente mejora la sostenibilidad.

El mejor nivel para el desarrollo de infraestructura inteligente es el nivel de distrito

Esto nos lleva a la cuestión clave de la escala. Anteriormente, y quizás todavía en muchas partes del mundo, los edificios se veían aislados. Los arquitectos buscarían obtener la certificación, pero sin pensar en vincularse con otros edificios o con los sistemas de energía y transporte, por ejemplo. Sin embargo, trabajar al nivel de una de las ciudades más grandes del mundo también es difícil, ya que las condiciones y los intereses políticos suelen variar mucho dentro de ellas. El gobierno del distrito local en Whitechapel tiene necesidades muy diferentes a las de los distritos londinenses más ricos y residenciales del oeste de Londres, por ejemplo, aunque Charlton cree que tal vez una política inusualmente unificada como Dubai podría ser factible para un solo plan inteligente.

5G está cambiando nuestras posibilidades.
Steven Charlton

Charlton cree que, en la mayoría de los casos, el mejor nivel para desarrollar una infraestructura inteligente será lo que podría llamarse vagamente Smart District. Esto puede significar una zona dentro de una ciudad, con partes interesadas dispuestas a probar innovaciones para enfrentar sus problemas reconocidos, o podría relacionarse con alguna otra institución, como un campus universitario. Perkins&Will está desarrollando Cambridge Science Park sobre esta base, utilizando mantenimiento preventivo; monitoreo de vehículos en el sitio; generación de energía en las aceras; detección de movimiento; y retroalimentación en tiempo real. “5G está cambiando nuestras posibilidades”, agrega.

 

En el aspecto operativo, los edificios pueden aprovechar estas múltiples fuentes de datos para contribuir a la descarbonización a través de su capacidad de autorregulación, mirando al entorno más amplio y utilizando solo los recursos que necesitan en cada momento. Esto se relaciona particularmente con las ventanas, la calefacción y la capacidad para almacenar el exceso de energía. Las interfaces más importantes entre los Distritos Inteligentes y el entorno de infraestructura más amplio probablemente también estarán en el espacio energético, a través de la creación, el almacenamiento y la distribución de energía. Cuantos más distritos estén conectados en red, más eficientes tendrán el potencial de llegar a ser.

Dirección de viaje para arquitectura inteligente

Todas estas cosas han sido ciertas desde antes de la pandemia; pero, ¿cómo han alterado la arquitectura inteligente los últimos dos años? En el lado positivo, Charlton cree que “la pandemia ha aumentado la aceptación de la tecnología por parte de la gente”. Menciona cómo los viajeros ahora probablemente agradecerían los sensores de la calidad del aire, mientras que antes a menudo había oposición a CCTV u otro tipo de monitoreo.

 

Pero también se intensifican algunos desafíos para los arquitectos. Los sistemas ahora deben construirse de manera más resistente, para que sigan funcionando en casi cualquier circunstancia. En caso de transmisiones de enfermedades infecciosas, los edificios "deben poder lidiar con problemas de densidad" y un deseo creciente relacionado de aire limpio. El transporte vertical (ascensores) será difícil, lo que puede empujar hacia un movimiento hacia estructuras más horizontales. ¿Quizás esto indica una compensación entre la alta densidad preferida por razones climáticas y la menor densidad por motivos de salud pública? Dentro de los distritos inteligentes de Perkins&Will, las tendencias clave posteriores a la pandemia son un cambio de "edificios fortaleza" hacia más instalaciones compartidas y un énfasis en la resiliencia de las cadenas de suministro.

La pandemia ha aumentado la aceptación de la tecnología por parte de las personas.
Steven Charlton

Este arduo trabajo traerá beneficios para todos nosotros. La arquitectura inteligente implica satisfacer el deseo generalizado de las personas de tener más opciones y que la información esté fácilmente a mano para ayudarlos a tomar una decisión informada. Esto afectará a nuestro transporte y al aire que respiramos. Implicará dónde nos sentamos, dónde trabajamos y dónde elegimos ir para el ocio.

 

Por supuesto, Charlton admite que esto requerirá nuevos conjuntos de habilidades profesionales: se necesitarán creadores de contenido, bibliotecarios y validadores de datos y expertos en seguridad para ayudarnos a tener estas opciones al alcance de la mano. Pero está claro, y también emocionante, que esta es la dirección de viaje.

Marzo 2022

 

Autor:  Daniel Whitaker es un periodista residente en Londres. Ha estado escribiendo sobre los sectores de la energía y el medio ambiente durante años, con un enfoque en las finanzas. Su trabajo ha aparecido en una variedad de publicaciones internacionales, incluyendo Financial Times y The Economist.

 

Fotos: Andrea Artz