Milieuvriendelijke serie middenspanningschakelaars speelt in op voorstel Europese Commissie

23 juni 2022

De Europese Commissie wil de toepassing van gefluoreerde broeikasgassen (F-gassen) aan banden leggen. Siemens heeft met haar Blue GIS-portfolio al een milieuvriendelijke serie middenspanningschakelaars beschikbaar die vrij zijn van SF6-gassen.

Zwavelhexafluoride (SF6) is een fluorgas. Het wordt al tientallen jaren toegepast als isolatiegas in elektrische schakelaars. Hoewel moderne schakelaars met SF6 lekvrij zijn en het gas bij het ontmantelen van een schakelaar wordt opgevangen en gerecycled, wil de Europese Unie het gebruik ervan om milieuveiligheidsredenen verder indammen. Afgelopen april presenteerde de Europese Commissie een voorstel voor de aanpassing van de huidige Europese F-gassenverordening. Als het aan de Europese Commissie ligt, mag SF6 vanaf 2026 niet meer worden toegepast in middenspanningschakelaars tot 24kV. Het voorstel moet nog wel door het Europese Parlement worden goedgekeurd. 

Clean Air

Als producent van middenspanning-schakelapparatuur staat Siemens achter deze ontwikkeling. Om klimaatopwarming tegen te gaan heeft het concern al enkele jaren Blue GIS-middenspanningschakelaars zonder SF6. Als isolatiegas wordt ‘clean air’ ingezet. Dit bestaat, zoals de naam al zegt, volledig uit natuurlijke componenten. Clean air is niet schadelijk voor mens en milieu, niet-toxisch en niet-ontvlambaar. Het is zeer stabiel en kan onder alle temperaturen worden ingezet. Het heeft een CO2-footprint <1. Bij de ontmanteling van een schakelaar op het einde van zijn levensduur hoeft clean air niet te worden opgevangen en behandeld. Het is immers zuivere lucht. 

Als we het doen, doen we het goed – daarom kiezen wij voor clean air als isolatiemedium. Dit is de meest milieuvriendelijke en duurzame oplossing.
Richard Berghuis, ambassadeur voor het Blue GIS-portfolio bij Siemens Nederland

Blue GIS-portfolio

Het Blue GIS-portfolio van Siemens omvat momenteel SF6-gas-vrije schakelaars tot 12 kV voor het primaire distributieniveau en schakelaars tot 24 kV voor het secundaire distributieniveau. Binnenkort start de ontwikkeling van modellen tot 40,5 kV. Qua veiligheid, beschikbaarheid, life cycle kosten en levensduur doen ze niet onder voor de SF6-gasgeïsoleerde schakelaars van Siemens. Ze zijn compact, onderhoudsvrij en zeer functioneel.

Geen compromissen

“Er zijn diverse alternatieven voor SF6 als isolatiegas in schakelaars”, zegt Richard Berghuis, ambassadeur voor het Blue GIS-portfolio bij Siemens Nederland. “Denk aan vaste stoffen en alternatieve gassen. Een voorbeeld is een mixgas waarin toch een klein aandeel fluoride zit, wat wij als Siemens absoluut niet willen omdat dit schadelijk is voor de gezondheid. We sluiten op dit vlak geen compromissen. Als we het doen, doen we het goed – daarom kiezen wij voor clean air als isolatiemedium. Dit is de meest milieuvriendelijke en duurzame oplossing. Absoluut veilig voor mens en milieu.”

Duurzame vervanging

Inmiddels krijgt Siemens vanuit de industrie regelmatig bestellingen voor Blue GIS-schakelaars. Berghuis verwacht dat de vraag verder zal aantrekken: “Door de energietransitie stijgt het elektriciteitsgebruik enorm. Om dit te ondersteunen, moeten energienetwerken worden uitgebreid en zijn meer middenspanning-schakelinstallaties nodig. Bestaande schakelinstallaties in energienetwerken moeten de komende decennia massaal vervangen worden omdat ze end-of-life zijn. We zijn onze productiecapaciteit voor Blue GIS dan ook aan het uitbreiden. We helpen klanten graag bij de ontmanteling van hun bestaande schakelinstallaties en het vervangen ervan door nieuwe, duurzame alternatieven.”