Talenten uit de hele wereld: jonge technici bij Siemens

Sujitha Ramkumar, rechts op de foto, en haar collega's op bezoek bij de Siemens fabriek in Turkije.

22 augustus 2022

Het zijn prachtige tijden voor jongeren met een technische opleiding en een goede talenkennis. Ze kunnen over de hele wereld aan de slag. Bij Siemens in Den Haag werken veel jonge, ambitieuze talenten met verschillende achtergronden. Sujitha Ramkumar (25), proposal engineer voor middenspanningsinstallaties, is één van hen.

Sujitha werd geboren in India. Op haar zesde verhuisde ze naar Saoedi-Arabië, waar haar vader een baan als lector kreeg aan de universiteit. In 2015 kwam ze als achttienjarige in Nederland terecht. “Eigenlijk per toeval”, vertelt ze lachend. “Ik wilde gaan studeren aan een universiteit in de Verenigde Staten, Canada of het Verenigd Koninkrijk. Op een gegeven moment besefte ik dat ik mezelf een beperking oplegde door alleen voor Engelstalige landen te kiezen. Ik wilde vooral een nieuwe cultuur, een nieuwe taal en een andere omgeving ontdekken. Nederland is klein, maar wel veilig voor een vrouw van 18. Ik had er goede dingen over gehoord.”

Veel vrijheid

Ze behaalde haar bachelor electrical and electronics engineering aan hogeschool Saxion in Enschede. Sujitha had er een geweldige studietijd. “Het leven in Saoedi-Arabië is heel anders voor een vrouw. Toen ik er woonde, mochten vrouwen bijvoorbeeld niet autorijden. Ik zat er op de internationale school en had vrienden van verschillende nationaliteiten. Maar buiten school, mijn vrienden en familie om viel er weinig te beleven voor mij. Het leven in Nederland biedt veel meer diversiteit. Hier kan ik vrij reizen, is het schoon, veilig en comfortabel. Mijn kennismaking met de Europese cultuur vond ik interessant. Van een cultuurshock heb ik geen last gehad. Iedereen was open en behulpzaam.”

Naar Londen

In 2019 vertrok ze naar Londen voor haar master management aan University College London. “Na vier jaar had ik het in Enschede een beetje gezien. Door mijn opleiding had ik voornamelijk mannelijke medestudenten. Ik had weinig vriendinnen. Bovendien had ik altijd al een keer in Londen willen wonen. Het leek me het perfecte moment om die stap te zetten. Ik had het geluk een studieplek te krijgen aan één van de top 10 universiteiten in de wereld. Dat wilde ik niet missen. Hoewel het door corona en de lockdown anders liep dan verwacht, was het toch een geweldige ervaring.”

Ik heb Siemens leren kennen als een goede, flexibele werkgever. We hebben de vrijheid om vanuit huis te werken als we dat willen. Daardoor kun je een gezonde balans houden tussen je werk en je sociale leven.”
Sujitha Ramkumar, proposal engineer voor middenspanningsinstallaties, Siemens Nederland

Carrièrestart

Maar wonen in Londen had ook een schaduwzijde, zo ontdekte Sujitha. “De kwaliteit van leven is er een stuk lager dan in Nederland. Voor toeristen is Londen een geweldige stad, maar ik voelde me er onveiliger dan in Nederland en woonruimte is onbetaalbaar. Ook de werkcultuur laat te wensen over. Ik merkte dat jonge werknemers heel hard moeten werken voor een lage vergoeding en vaak overwerkt raken. Ik realiseerde me dat ik in Nederland een betere carrièrestart kon maken en mocht tot mijn vreugde bij Siemens aan de slag. Siemens is wereldwijd bekend, staat te boek als een goed werkgever en ontwikkelt vooruitstrevende technologie.”

Nederlands leren

Siemens Nederland zocht een Nederlandstalig technisch sales support medewerker. Hoewel Sujitha’s Nederlands op dat moment nog niet erg vloeiend was, solliciteerde ze tóch. “Ik kon de taal immers leren! Binnenkort ga ik weer lessen volgen. Als proposal engineer voor middenspanningsinstallaties heb ik Nederlands nodig om te communiceren met klanten. Ik versta het al veel beter dan toen ik in dienst kwam, maar ik wil het ook beter leren spreken en schrijven.”

Zorg voor medewerkers

Haar eerste jaar bij Siemens was door corona moeilijk. “Doordat we allemaal thuis moesten werken, kon ik mijn collega’s niet persoonlijk ontmoeten. We hadden wel veel contact via Teams. Siemens deed veel moeite om medewerkers te ondersteunen tijdens de lockdown. We kregen regelmatig nieuwsbrieven, complimenten en de beste wensen voor onze gezondheid. Young Siemens, waar ik lid van ben, organiseerde veel online evenementen. Er werd goede zorg geboden om te voorkomen dat mensen geïsoleerd zouden raken of depressief zouden worden. Ik heb Siemens leren kennen als een goede, flexibele werkgever. We hebben de vrijheid om vanuit huis te werken als we dat willen. Daardoor kun je een gezonde balans houden tussen je werk en je sociale leven.”

Samen optrekken

Sujitha heeft collega’s  met verschillende achtergronden en ervaringen. “Ons team is behoorlijk internationaal. We leren veel van elkaar en lachen wat af. Onlangs zijn we met een groepje van vijf een fabriek van Siemens in Turkije gaan bezoeken. We zijn door onze Turkse collega’s hartelijk ontvangen. Het is interessant om een keer de productie te zien en vragen te kunnen stellen. Ook buiten het werk om trek ik regelmatig op met collega’s. Dat had ik nooit verwacht, en het is echt plezierig!”

Duurzame filosofie

Wat Sujitha verder nog aanspreekt, is het duurzame karakter van Siemens. “We timmeren hard aan de weg om nog ‘groener’ te worden en helpen met onze producten andere bedrijven dat ook te doen. Kijk bijvoorbeeld naar onze Blue GIS-schakelinstallaties. We gebruiken ‘clean air’ in plaats van SF6-gas als isolatiemateriaal.”

Ambitie

Ze heeft in haar huidige functie al veel over Siemens geleerd en de klanten, producten en organisatiestructuur goed leren kennen. “Over enkele jaren wil ik doorgroeien naar een managementfunctie. Productmanagement, maar nog liever people management. Misschien ook bij een vestiging van Siemens in het buitenland. Ik heb al vijf jaar een Nederlandse vriend die net als ik voor een internationaal concern werkt. Wij kunnen ons goed voorstellen nog eens elders te gaan wonen en werken.”

Kansen pakken

Waar dat ‘elders’ dan ook is. De familieleden van Sujitha wonen verspreid over de wereld. “Ik heb veel familie in India, mijn ouders wonen nog steeds in Saoedi-Arabië en mijn jongere broer gaat binnenkort in Cyprus studeren. Daardoor zal ik mijn ouders in de toekomst wellicht wat vaker zien dan drie tot vier keer per jaar. Ik mis mijn familie wel. Zeker in de coronatijd had ik het moeilijk. Maar als ik in Saoedi-Arabië was gebleven had ik het nooit zo ver gebracht. Mijn ouders hebben ons altijd gestimuleerd om de kansen die je krijgt met beide handen te grijpen.”

 

Meer weten over werken bij Siemens: check hier jouw carrièremogelijkheden.