Historie brandbeveiliging: spectaculaire proefbranden als voorloper regelgeving

22 december 2022

Siemens heeft een lange en kleurrijke geschiedenis in brandbeveiligingstechnologie. We zijn er dan ook al sinds 1851 mee bezig. Met  Leo Knies, Wim Slingerland en Alex Driessen duiken we terug in de tijd. In dit artikel: spectaculaire proefbranden werden door de komst van regelgeving en certificering steeds minder vaak nodig.

Tegenwoordig vinden we het heel gewoon dat technologie aan normen voldoet en gekeurd is. Voor brandveiligheidstechnologie was er echter decennialang geen regelgeving. Alex Driessen: “Wij hebben als Siemens aan de basis gestaan van regelgeving. Wijlen Hans van Dijk, destijds verantwoordelijk voor de brandveiligheidsactiviteiten van Siemens en op het einde van zijn carrière divisiedirecteur, heeft zich hier in de jaren ’80 en ’90 enorm voor ingezet. Hij was een motor achter de totstandkoming van regelgeving en certificering. De huidige NEN2535 is voor een belangrijk deel gebaseerd op onze ervaring met de Cerberus-projecteringsrichtlijnen. Halverwege de jaren tachtig publiceerde het Ministerie van Binnenlandse Zaken het zogenaamde ‘Boekje van Kruidenier’. Hieruit is de inmiddels een paar keer herziene NEN2535 ontstaan.”

Speciaal brandlaboratorium

Dankzij de normen waaraan brandbeveiligingsinstallaties tegenwoordig moeten voldoen, zijn veel minder proefbranden nodig dan vroeger. Leo Knies, gepensioneerd Siemens Fire Safety-expert, vertelt over de talrijke proefbranden die Siemens in het verleden bij klanten op locatie  heeft uitgevoerd. “Cerberus had hiervoor ook een speciaal brandlaboratorium in Zwitserland. Wij vlogen regelmatig met klanten naar Zwitserland voor een proefbrand. Het was de bakermat om kennis te vergaren. We hebben daar wel eens een deel van de opstelling van een magazijn van een tapijtenfabrikant nagebouwd, compleet met rollen vloerbedekking. Dit hebben we in brand gestoken om te kijken hoe de brand zich ontwikkelde en hoe wij daarop adequaat konden reageren. Al die ervaring van de verschillende proefbranden is de basis geweest van de huidige slimme rookmeldertechnologie. We hadden een database van vele duizenden branden en konden brandontwikkeling voorspellen.”

Vuurtje stoken op locaties voor testdoeleinden

Ook op andere locaties ‘stookte’  Siemens vuurtjes voor testdoeleinden. In vliegtuighangars, hotels en op industrielocaties. Oud-collega Wim Slingerland: “We hebben heus wel eens met geknepen billen gestaan, maar gelukkig is het nooit echt misgegaan. Alex Driessen: “We lieten klanten live beleven wat het voordeel van een brandmeldinstallatie was. Zo lieten we in het brandlaboratorium van Cerberus in Männedorf zien dat al bijna 10 minuten voor de sprinklerkop actief werd een rookmelding kwam. Tegen de tijd dat de sprinkler in actie kwam, was er al een behoorlijke brand ontstaan. Door de stoom had je geen meter zicht meer. Dat waren spectaculaire dagen waar mensen nu nog over spreken. We hebben een klant met een eigen bedrijfsbrandweer daarop zijn hele brandveiligheidsconcept zien bouwen. Snelle interventie, daar draaide het om. Het ging overigens wel altijd om beheersbare  branden. Wij waren natuurlijk geen pyromanen, al werden we binnen Siemens met een knipoog soms wel zo genoemd.”