“Face-to-face-contacten waardevol, maar niet altijd nodig”

3 november 2020

Vanwege corona hebben we allemaal wat meer de voordelen ontdekt van digitale communicatie. Toch is (beeld)bellen niet in alle situaties een geschikt alternatief voor een persoonlijke ontmoeting. Wanneer voegt face-to-face-contact echt meerwaarde toe? We vroegen het Ivo Boon, Desigo Automation Promotor bij Siemens Smart Infrastructure.

Ivo Boon onderhoudt in het hele land contacten met nieuwe en bestaande partners die de Desigo-technologie bij gebruikers implementeren. Door de beperkingen vanwege COVID-19 heeft hij momenteel vaker digitaal contact met partners.

Efficiënt en tijdbesparend

“Ik voer steeds meer telefoon- en video-overleg. Deze trend was overigens al voor de uitbraak van corona ingezet. Partners verkiezen steeds vaker digitaal contact boven een afspraak op locatie. Simpelweg omdat dit minder tijd kost. Door corona hebben we met z’n allen nog meer het gemak en de efficiëntie van digitaal communiceren ontdekt. Wellicht hebben we hierdoor ook scherper op het netvlies wanneer persoonlijk contact écht meerwaarde toevoegt. De eerste kennismakingsgesprekken met nieuwe partners voer ik het liefst face-to-face, en ik merk dat dit wederzijds is: je wil elkaar in de ogen kunnen kijken als je voor het eerst zaken met elkaar gaat doen. Als je elkaar eenmaal kent en vertrouwt, kun je natuurlijk een hoop zaken telefonisch of via Microsoft Teams afhandelen. Momenteel zijn persoonlijke ontmoetingen wel tot een minimum beperkt. Ik verwacht dat we in de toekomst sowieso meer vanuit huis blijven werken. Dat heeft veel positieve aspecten. Wie minder moet reizen, houdt meer privé-tijd over. Het is toch eigenlijk bizar dat we ’s ochtends met z’n allen in de file naar kantoor kruipen om ’s middags na het werk opnieuw de file in te duiken?” 

Workshops

In samenwerking met collega’s van productmanagement verzorgt Ivo Boon workshops bij partners. De vraag hiernaar is vanwege corona zeker niet gedaald. “Veel bedrijven willen juist deze periode benutten om hun kennis bij te spijkeren. Zo hebben we in de zomer bij twee partners een workshop verzorgd over onze nieuwe Desigo PXC4- en PXC5-controllers. Uiteraard houden we ons aan de hygiënemaatregelen. We informeren altijd op voorhand of de klant een geschikte ruimte heeft waarin men met het gewenste aantal deelnemers de 1,5 meter afstand kan borgen. Desinfectiegel en andere hygiëneartikelen zijn altijd binnen handbereik.”

Scherp blijven

Het digitaliseren van dergelijke workshops is volgens Ivo Boon geen alternatief: “Dat willen ook partners niet. Je hebt het over trajecten die te intensief zijn om volledig digitaal te doen. Bovendien ligt de nadruk van de workshop op het samen kunnen oefenen op ons eigen demomateriaal of op de installatie van de klant. Wat ook betekent dat je tijdens een workshop continu scherp moet blijven. Je wil wel eens meekijken op iemands scherm of samen met cursisten wat oefenen met een regelaar. Op dergelijke momenten kan de afstand tot elkaar al gauw te klein worden. Door het er vooraf met elkaar over te hebben, gaat dit gelukkig altijd wel goed. En gelukkig maar, want persoonlijke ontmoetingen met partners blijven voor mij waardevolle momenten. Ik kom vaak heel geïnspireerd terug van dergelijke bezoeken.”