Elke druppel telt in de digitale toekomst

29 maart 2022

De toekomst van de watersector ligt in een volledig gedigitaliseerde waterketen. Tijdens de vakbeurs Aqua Nederland schetste Siemens hoe de sector zijn digitale transformatie kan versnellen door te leren uit het verleden en van andere industrieën.

De hele industrie staat voor zowel mondiale als lokale uitdagingen. Ook de watersector voelt de gevolgen van onder meer klimaatverandering en vergrijzing. Hoe hiermee om te gaan? Een groot deel van het antwoord ligt in digitalisering. Concerns die hierop ingezet hebben, staan er sterker voor. Wie zich niet aanpast blijft achter en afwachten is geen optie meer. Dat hoeft gelukkig ook niet, want de technologie is er klaar voor.

Teleurstellingen

Toch waarschuwt juist technologieconcern Siemens niet alleen door een technologiebril naar de digitale transformatie te kijken. Het gaat in eerste instantie om de toegevoegde waarde van technologie aan de bedrijfsdoelstellingen. “Wij zien dat bedrijven vaak veel energie stoppen in allerlei losse point-solutions en pilots”, aldus Roy Weening, business consultant digital transformation. “Negen van de tien keer bloeden deze initiatieven dood wanneer men ze schaalbaar wil maken of business-overstijgend wil uitrollen. Zonde van de tijd, de energie en het geld. En bovendien teleurstellend.”

Cultuur is enorm belangrijk voor het laten slagen van je digitale transformatie, mensen te overtuigen van de stappen die je zet en deze in het juiste perspectief te plaatsen.
Roy Weening, business consultant digital transformation, Siemens Digital Industries

Strategische aanpak

Maar ergens ook begrijpelijk: van nieuwe technologische ontwikkelingen hebben we in het begin vaak torenhoge verwachtingen. Dat laat de ‘Gartner Hype Cycle’ zien, een grafische weergave van de volwassenheid, acceptatie en operationele toepassing van specifieke technologieën. Onder meer Artificial Intelligence en andere Industry 4.0-toepassingen leidden de afgelopen jaren tot een ‘verwachtingspiek’. Toen bleek dat de meerwaarde ervan voor veel organisaties  lastig te kapitaliseren was, volgde de desillusie. Weening: “Juist dát is vaak het moment waarop we  niet meer puur vanuit technologie, maar vanuit onze businessstrategie gaan redeneren. De meeste technologische innovaties van de afgelopen jaren zijn inmiddels volwassen aan het worden en klaar om operationeel te worden ingezet. Maar dan wel als onderdeel van een groter, strategisch plan waarin alle initiatieven gerelateerd worden aan dat ene doel. Hierdoor krijg je ook beter de hele organisatie mee in de digitale reis die je als bedrijf gaat maken en wordt de toegevoegde waarde tastbaar. Cultuur is enorm belangrijk voor het laten slagen van je digitale transformatie, mensen te overtuigen van de stappen die je zet en deze in het juiste perspectief te plaatsen.”

Techniek ontwikkelt zich steeds sneller en we zien ook dat verschillende technieken steeds meer naar elkaar toegroeien. Dit biedt mogelijkheden om versneld digitaal te transformeren.
Nienke Vergeer, IIoT-innnovator, Siemens Digital Industries

Business drivers

Over de hele breedte van de industrie helpt Siemens bedrijven hun business drivers en KPI’s in kaart te brengen, om vervolgens technologie te selecteren die hierbij aansluit. “Een Industry 4.0-oplossing van de plank bestaat nu eenmaal niet”, zegt IIoT-innovator Nienke Vergeer. “Je moet kijken wat het beste past bij jouw specifieke organisatie en strategische doelstellingen. Techniek ontwikkelt zich steeds sneller en we zien ook dat verschillende technieken steeds meer naar elkaar toegroeien. Dit biedt mogelijkheden om versneld digitaal te transformeren.”

Optimaliseren

Maar wat is ‘digitale transformatie’ nou eigenlijk? Volgens Nienke Vergeer zijn nog veel organisaties digitaal aan het repareren in plaats van te transformeren. “Als je nu pas van analoog naar digitaal gaat, laat je waarschijnlijk al jaren kansen liggen. Kijk naar de coronacrisis, toen we massaal gingen 'teams’en'. Dat konden we al veel langer, we déden het gewoon niet. Digitale reparatie brengt geen waarde, maar digitale optimalisatie wel: je doet wat je altijd al deed, maar dan sneller en goedkoper.”

Wendbaarheid

De overtreffende trap van digitale optimalisatie liet Formule 1-speler McLaren Technology Group tijdens de coronacrisis zien. Om het hoofd boven water te houden, zette het bedrijf zijn kernkwaliteiten elders in. McLaren kon al data uit raceauto’s halen, analyseren en vervolgens snel beslissingen nemen. Toen verschillende activiteiten vanwege corona stil kwam te liggen, zette het concern dit specialisme in om een digital twin te bouwen van een beademingsapparaat waarin verschillende luchtstromen gesimuleerd konden worden. Dezelfde activiteit, maar een totaal nieuw businessmodel.

Ecosysteem watersector

Door de voortschrijdende integratie van operationele technologie (OT) en informatietechnologie (IT) ziet Siemens in de breedte van de industrie waardenketens veranderen en nieuwe kansen ontstaan om waarde toe te voegen in het kader van de actuele uitdagingen en trends. Met producten en diensten voor industriële automatisering en digitalisering helpt het concern industriële bedrijven aan te haken bij deze ontwikkeling. Weening: “Voor de watersector zie we dat op termijn een ecosysteem ontstaat waarin drinkwater, industriewater, gemalen en afvalwater met elkaar verbonden zijn. Een volledig gedigitaliseerde waterketen maakt ons weerbaar en geeft ons transparantie in tijden waarin elke druppel telt. Hierdoor borgen we de drinkwatervoorziening en kunnen we tegelijkertijd beter samenwerken tijdens bijvoorbeeld overstromingen en de verwerking van industrieel water binnen het grotere systeem. De uitdagingen zullen door klimaatverandering, veroudering van assets en praktische kennisafname alleen maar groter worden.”