“Multi user-functionaliteit in TIA Portal grote ondersteuning bij de engineering”

16 juni 2022

Versiebeheer en multi user-functionaliteit binnen engineeringsplatform TIA Portal hebben system integrator Actemium geholpen binnen korte tijd een groot, complex project voor diervoerderfabrikant Liprovit op te leveren. Meer dan 10 engineers hebben tegelijkertijd aan de software voor een sproeidroogtoren geschreven. “Met oudere technieken zouden we dit nooit voor elkaar gekregen hebben. Dankzij TIA Portal konden we het project behappen en grip houden.”

Liprovit ontwikkelt en produceert op zuivel gebaseerde voeding voor biggen en kalveren. In 2016 heeft het bedrijf zijn proeffabriek in Kampen uitgebreid naar een echte productiefabriek. Hiertoe moest de oude besturing worden vervangen door een nieuwe. Actemium won destijds de aanbesteding. “Wij hebben er destijds een Siemens-besturing van gemaakt die via Profinet IO device-koppeling communiceert met de bestaande besturing”, vertelt lead software engineer Gert-Jan Verhoeven. “Met WinCC voor de visualisatie en ons eigen Actemium-batchpakket voor de receptuur en orderafhandeling. Hierdoor hoefden we niet alle bestaande I/O te gaan vervangen, maar konden we wel de extra functionaliteiten en wensen van de klant direct op de Siemens-besturing zetten. Een kostenefficiënte oplossing.”

We hadden op piekmomenten meer dan 10 engineers op hetzelfde project. Door de lockdown moesten zij vanuit huis werken. Dankzij de multi user-functionaliteit behoud je het overzicht en voorkom je dubbel werk. 
Gerard Teeuwen, client manager bij Actemium

Korte doorlooptijd

Vorig jaar nam Liprovit een nieuwe sproeidrogertoren in gebruik, die op melk gebaseerde producten droogt tot poeder waardoor ze langer houdbaar zijn en efficiënter kunnen worden getransporteerd. Veehouders hoeven er alleen nog water bij te mengen. De sproeidroger-installatie is door Actemium geëngineerd in TIA Portal. De multi user-functionaliteit, die vanaf versie 14 beschikbaar is, was een grote ondersteuning. Verhoeven: “Hierdoor konden meerdere software engineers tegelijkertijd aan het project werken. Vanwege de korte doorlooptijd was dit noodzakelijk. We zijn in februari begonnen met het programmeerwerk en in juli moest de installatie draaien. We hadden op piekmomenten meer dan 10 engineers op hetzelfde project. Door de lockdown moesten zij van thuis uit werken. Ze konden niet even naar elkaars bureau lopen om te informeren wat iedereen aan het doen was. Dankzij de multi user-functionaliteit behoud je het overzicht en voorkom je dubbel werk. TIA Portal regelt dit met behulp van vlaggen-symbolen.” Gerard Teeuwen, client manager bij Actemium: “Als je 10 goede engineers hebt, kun je een factor 10 besparen in doorlooptijd. TIA Portal heeft ons echt ondersteund bij dit gigantische project. Wij zouden niet meer zonder willen. Zonder versiebeheer en multi-user functionaliteiten was het niet te doen geweest met 10 man gelijktijdig aan de software te werken.”

Versiebeheer

De engineers schreven in TIA Portal standaard softwareblokken voor onder meer kleppen en pompen. Verhoeven: “TIA Portal heeft een brede standaard library, maar wij hebben ervoor gekozen om een eigen klantspecifieke library te creëren, inclusief simulatie. Dat is in TIA Portal heel goed mogelijk. Het werken met standaardblokken borgt de uniformiteit van de verschillende programmeringen. Het is efficiënt en minder foutgevoelig. Standaard softwareblokken zijn gevalideerd en hoeven niet telkens opnieuw te worden getest. Onze engineers werkten allemaal met een lokale kopie van de centrale masterversie. Ze konden elkaars programma’s niet overschrijven en via versiebeheer wijzigingen in de software snel terug traceren. Dat schept transparantie.”

Voor de nazorg hebben we in plaats van één engineer nu maar liefst meer dan 10 engineers met kennis van de installatie.
Gert-Jan Verhoeven, lead software engineer bij Actemium

Complexere projecten en snellere oplevering

Multi user-functionaliteit en versiebeheer passen volgens Verhoeven en Teeuwen helemaal bij deze tijd. “Projecten worden steeds complexer en klanten willen dat je snel oplevert, het liefst gisteren al. Normaal gesproken is de doorlooptijd voor een sproeidroger 1 tot 2 jaar. Bij Liprovit hebben we hem in een half jaar operationeel gekregen. We konden ook flexibel inspelen op nieuwe zaken die de klant bedacht terwijl wij al aan het engineeren en ontwikkelen waren. In 2021 hebben we de masterversie die toen klaar was bij de klant in bedrijf genomen. Dat moest wel, want de vrachtwagens stonden al aan de poort. We hebben zelf een softwareversie waarin we nog steeds aan het finetunen zijn op basis van bijkomende wensen van de klant. We testen kleine wijzigingen eerst in de simulatieomgeving, waarbij we in plaats van Siemens PLC hardware gebruik maken van Siemens PLC Sim Advanced. Voor grotere wijzigingen moet je wel kunnen testen in het veld en een productiestop inplannen. Die komen gelukkig niet meer voor; de bulk staat en draait uitstekend.”

Ondersteuning

Verhoeven en Teeuwen vatten samen: “TIA Portal heeft ons goed ondersteund bij dit project. We konden tegelijkertijd implementeren en doorontwikkelen. En voor de nazorg hebben we in plaats van één engineer nu maar liefst meer dan 10 engineers met kennis van de installatie. Ook Liprovit is enthousiast: het bedrijf is continu bezig met optimalisatie en uitbreiding. Daar komen voor ons weer leuke projecten uit voort. Liprovit wil melkproducten voor mensen en dieren op dezelfde lijn gaan maken. Dat is uniek.”