Plantuienteler zet technologische stap naar de toekomst

18 januari 2022

Nederland is wereldleider in zaaizaden en pootgoed. Als specialist in plantuien heeft Broer BV de sorteercapaciteit uitgebreid en de kistenlogistiek geautomatiseerd. In samenwerking met VHM Machinery, Technische Unie en Siemens is het project voortvarend gerealiseerd en kan Broer zijn marktpositie verder uitbouwen.

“Marktleiderschap vraagt om kwaliteitsproducten”, zegt Johan Voragen, manager warehouse bij Broer in Creil. “Onze plantuien worden onder strikte voorwaarden geteeld. De percelen worden regelmatig gecontroleerd en we hebben een strenge documentatieplicht.”

We zijn continu bezig met de optimalisatie van onze producten. Het duurt zo’n 20 jaar om een nieuw plantuien-ras te ontwikkelen. Daarom denken we 20 jaar vooruit over wat consumenten willen.
 Johan Voragen, manager warehouse bij Broer 

Broer is ruim 70 jaar actief in deze markt en heeft naast percelen in Andijk en Creil ook een areaal in Rusland. In Engeland werkt het bedrijf samen met een lokale teler. Binnenkort wordt in Spanje een vestiging gestart. “Wij exporteren plantuien naar 55 landen ter wereld. Onze 25 verschillende rassen zijn vooral bestemd voor gebieden waar de groeidagen te kort zijn om een ui uit een zaadje te kweken. We zijn continu bezig met de optimalisatie van onze producten. Het duurt zo’n 20 jaar om een nieuw plantuien-ras te ontwikkelen. Daarom denken we 20 jaar vooruit over wat consumenten willen. We zien een trend naar meer kleurvariatie, meer droge stof in de ui en een hogere resistentie tegen ziektes. Wij zetten in op biologische resistentie vanuit een natuurlijk proces. Hierdoor kunnen we mooie, gezonde kwaliteitsuien ontwikkelen.”

Vrije geesten

Vanuit deze langetermijnvisie gaat Broer langdurige relaties aan met partners, onder wie machinebouwer VHM. Voragen: “Omdat we tegen beperkingen in de sorteercapaciteit aanliepen, besloot ik twee jaar geleden een rigoureuze stap te zetten. Hierover ben ik gaan sparren met VHM-directeur Rik van Hees, die net als ik een vrije geest is en zich niet laat beperken door oude gewoontes.” 

Meer flexibiliteit

Vroeger had Broer één grote sorteerlijn. Door deze op te knippen in drie delen, kan het bedrijf op 1 of 2 lijnen grotere partijen plantuien sorteren en de derde lijn flexibel inzetten. Dit geeft rust en leidt tot kostenbesparingen. Voragen: “Voor je van ras verandert, moet je een sorteerlijn grondig schoonmaken. Bij 25 rassen en slechts één sorteerlijn blijf je bezig. Door de uitbreiding hoeven wij minder van ras te wisselen en minder schoon te maken. We hebben de basismachines voor het sorteren van de plantuien zelf ingekocht. VHM heeft de transportbanden tussen de machines geëngineerd en de kistenlogistiek geautomatiseerd. Hierdoor hoeven onze heftruckchauffeurs niet meer continu met (lege) kisten rond te rijden. Ze zijn daardoor minder vermoeid en hebben meer plezier in hun werk. Wij vinden het belangrijk dat onze mensen na een lange werkdag fris naar huis gaan.”

Energie-efficiënt

Bij de ombouw waren veel medewerkers van VHM en Broer betrokken. Voragen: “Wat een energie hebben we ontplooid!” André van der Beek stuurde als projectleider bij VHM het hele team aan. In de schuur werd een muur verwijderd en de bestaande 50 ton wegende afstaart-installatie verplaatst en twee meter opgetild om ruimte te creëren voor de kistenlogistiek. Eind juli 2021 leverde VHM de voorsorteerlijn op. Inmiddels draaien ook de andere lijnen. “Helemaal naar wens”, aldus Voragen. “VHM heeft goed met ons meegedacht. We zijn bijvoorbeeld blij met de simpele lay-out van onze touchscreens. Complexe materie op de achtergrond wordt voor onze operators heel begrijpelijk gemaakt. De kistenlogistiek is door VHM modulair neergezet. We kunnen de modules het hele jaar door gebruiken. In de zomer voor het inschuren (voorsorteren) en in de winter om de plantuien te sorteren. Multifunctioneel en heel (energie)efficiënt!”

Een van de grootste besturingen

Het gaat om een van de grootste besturingen die VHM ooit heeft geleverd. Alle elektronica is via Technische Unie ingekocht bij Siemens. Projectleider André van der Beek: “Nieuwbouw doen we altijd met Siemens-technologie, zodat ook buitenlandse klanten eenvoudig aan vervangende onderdelen kunnen komen. Ons hele team is vertrouwd met de Siemens-technologie. Technische Unie is voor ons een goede partner omdat ze veel op voorraad hebben en snel kunnen leveren. Als een onderdeel niet op voorraad is, leveren ze een vervangende oplossing zodat onze machines kunnen blijven draaien. ”

Schaarste aan grondstoffen

Wouter Gerritsen, accountmanager bij Technische Unie: “We zijn als groothandel niets zonder de fabrikanten. We hebben Siemens al bij het eerste gesprek meegenomen naar VHM om onder meer afspraken te maken over de levering. Vanwege de schaarste aan grondstoffen kunnen veel bedrijven momenteel niet tijdig uitleveren. Verstandig dat Broer de order tijdig heeft uitgezet en liquide middelen heeft vrijgemaakt om ruim op voorhand in te kopen. VHM heeft ook zelf veel op voorraad gelegd. Hierdoor is alles tijdig geleverd en gerealiseerd. We gaan nu kijken of we het ERP-pakket van VHM kunnen koppelen aan het onze om de levertijden van fabrikanten beter inzichtelijk te maken.”

Digitale toekomst

Namens Siemens drukken Daniel van Diggele en Henk Strooisma hun waardering uit: “Een prachtig project, waaruit blijkt dat VHM veel kennis heeft van onze technologie. Net als Broer kijken ook wij als Siemens met ons portfolio een paar jaar vooruit. In Den Haag hebben we een Digital Experience Center geopend rond Industry 4.0. We tonen onder meer hoe je met digital twins machines eerst virtueel kunt ontwerpen en optimaliseren voor je ze fysiek gaat bouwen.” Van der Beek: “Daar komen we graag een keer naar kijken.”