“Software genereren via TIA Portal Openness is pure tijdswinst”

22 april 2021

Concurrerend zijn en dat ook blijven. Vanuit een sterke toekomstvisie werkt PIA Service al tien jaar met de TIA Portal van Siemens. Via TIA Portal Openness kan het bedrijf tijdrovend en saai programmeerwerk automatiseren. Dit resulteert onder andere in kortere commissioningtijden voor klanten.

PIA Service (Processing & Industriële Automatisering) was in 2011 een van de eerste gebruikers van de TIA Portal voor industriële automatisering, die dit jaar 10 jaar bestaat. “Het is een volwassen portal geworden waarin wij heel goed kunnen werken”, zegt John de Krijger, die in 2007 voor zichzelf begon en inmiddels 45 medewerkers in dienst heeft. PIA Service focust als industrieel automatiseerder op de bovenkant van de markt in de food en recycling, farmacie en chemie.

Tijdsbesparing

PIA Service gebruikt het hele portfolio van Siemens voor industriële automatisering. “We zijn op Siemens gestandaardiseerd, maar het is altijd de klant die bepaalt welk platform erin komt.” Nadat het bedrijf al in 2011 tot de ‘pioniers’ van de TIA Portal behoorde, maakt het vandaag als een van de eerste gebruik van TIA Portal Openness. De reden? PIA Service wil af van repeterend en dus saai en tijdrovend programmeerwerk. “Wij zijn de TIA Portal-bibliotheek aan het vullen met zelf geschreven standaard functieblokken. Hierdoor hoeven we alleen nog de hoofd routine afloop van de software voor projecten te programmeren. De buitenste schil van de software wordt gegenereerd. We hoeven bijvoorbeeld voor een project met 100 motorgroepen niet meer 100 keer een motorgroep aan te maken. Dat gaat automatisch en snel. Naast de tijdsbesparing die dit oplevert, voorkomt het ook fouten en zijn we niet meer afhankelijk van één programmeur. We programmeren allemaal op hetzelfde niveau en kunnen medewerkers beter uitwisselen tussen verschillende projecten.”

Wie vasthoudt aan 'the old school' gaat het in de toekomst moeilijk krijgen, mede gezien de sterke concurrentie uit het buitenland. Die afschermende houding heeft echt haar langste tijd gehad.
John de Krijger, eigenaar PIA service

Van afschermen naar delen

De Krijger noemt TIA Openness een eigentijdse ontwikkeling. “Vergelijk het met een CD-collectie. Die hadden we tien jaar geleden allemaal. Vaak zorgvuldig samengesteld – een project van jaren! Tegenwoordig kun je via Spotify honderd keer sneller en meer muziek downloaden. Dit gaat ook met de softwarebibliotheek gebeuren. We hebben dit sinds 2015 voorbereid door een goede gestandaardiseerde basis te leggen.” Dit voorbereidende traject heeft PIA Service zonder hulp van Siemens doorlopen. “We komen nog wat hobbels tegen omdat TIA Openness niet erg bekend is in de markt. Er wordt ook amper kennis gedeeld via online forums. Sowieso is de OT-wereld, in tegenstelling tot de IT, erg gesloten. Ook de industrie zou veel meer kennis moeten delen. Het is inefficiënt als iedereen voor zichzelf blijft werken en zijn kennis afschermt. Wie vasthoudt aan the old school gaat het in de toekomst moeilijk krijgen, mede gezien de sterke concurrentie uit het buitenland. Die afschermende houding heeft echt haar langste tijd gehad.”

Uniek door functionaliteit

De voorbereidingen om software te kunnen genereren, hebben PIA Service tijd gekost. De Krijger ziet dit als een investering in de toekomst. “We kunnen straks sneller programmeren omdat we minder handmatig hoeven te doen. Alle randvoorwaarden, zoals alarmering en kleurinstellingen, staan al klaar. We hebben het nog niet losgelaten op een concreet project, maar dat gaat weldra gebeuren.” Maar waar liggen de grenzen van software genereren? Iedere machine is toch uniek? “Een machine maak je uniek door haar een bepaalde functionaliteit te geven. Niet de hele software is uniek, er valt altijd wat te genereren. Het duurt echter even voor je hele projecten vanuit een gestandaardiseerde bibliotheek kunt opbouwen. Kleine OEM’ers hebben daar vaak de tijd niet voor. Daarom worden softwareontwikkelingen op een gegeven moment overgenomen door een grotere system integrator.”

Snelle commissioning

De automatiseringsstappen van PIA Service zijn ingegeven door de toekomstvisie van De Krijger. “Ik wil ernaar toe dat we straks geen softwaremedewerker meer nodig hebben om een machine te kunnen aanpassen. Daar speelt ook de schaarste op de arbeidsmarkt een rol in. Wij kunnen nu al grote installaties in minder dan twee dagen in bedrijf stellen en zijn er heel dicht bij dat we niet meer het veld in hoeven voor een inbedrijfstelling. Trainingen kunnen we virtueel verzorgen. Als de software gemaakt is, kunnen we de functionaliteit voor 100% simuleren. Dit alles vertaalt zich in kortere commissioning tijden en dus besparingen voor onze klanten.”

Grenzen vervagen

Het team van PIA Service bestaat uit jonge engineers, door Siemens opgeleid tot gecertificeerd SIMATIC S7-programmeur met TIA Portal. Ze beheersen ook de hogere programmeertalen, zoals C# en VB.NET, die nodig zijn om met TIA Openness te kunnen werken. De Krijger: “PLC-programmeurs werken in een andere taal dan Openness-programmeurs, maar die grenzen beginnen te vervagen. Het wordt steeds meer een combinatie.” Een combinatie, die PIA Service goed in de vingers heeft. “Net als Siemens willen wij vooroplopen met ontwikkelen. Hierdoor kunnen we elkaar ook versterken. Die lijn moeten we blijven volgen.”

Ga mee op reis naar de digitale toekomst

2021 staat bij Siemens in het teken van 10 jaar TIA Portal. We kijken even achterom maar denken natuurlijk vooral vooruit over de digitale transformatie van de industrie. Wilt u op de hoogte blijven? Meld u dan aan en ga met ons mee op reis naar de digitale toekomst. U wordt als eerste op de hoogte gebracht van nieuwe technologische ontwikkelingen, productnieuws en toepassingen in relatie tot de TIA Portal.